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Cardiopatía y las mujeres

Generalmente se cree que las cardiopatías no afectan a las mujeres. Sin embargo, la enfermedad cardiovascular es la principal asesina de las mujeres de más de 25 años. Esta enfermedad mata casi el doble de mujeres en los Estados Unidos que todos los tipos de cáncer.

Los hombres tienen un riesgo mayor de cardiopatía a una edad menor que las mujeres. El riesgo para las mujeres aumenta después de la menopausia.

SIGNOS  TEMPRANOS DE CARDIOPATÍA

Las mujeres pueden tener signos de advertencia que pasan inadvertidos durante semanas e incluso años antes de que un ataque cardíaco ocurra. 

  • Los hombres casi siempre experimentan los signos "clásicos" de ataque cardíaco: opresión en el pecho, dolor en el brazo y dificultad para respirar.
  • Los síntomas de las mujeres pueden parecerse a los de los hombres.
  • Las mujeres también pueden quejarse de otros síntomas, como náuseas, fatiga, indigestión, ansiedad y vértigo.

ACTÚE A TIEMPO

El hecho de reconocer y tratar un ataque cardíaco inmediatamente mejora las probabilidades de sobrevivir. En promedio, una persona que tiene un ataque cardíaco espera dos horas antes de solicitar ayuda.

Conozca los signos de advertencia y llame siempre al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) dentro de los 5 minutos siguientes al comienzo de los síntomas. Al actuar rápidamente, usted reduce el daño al corazón.

CONTROLE LOS FACTORES DE RIESGO

Un factor de riesgo es algo que incrementa su probabilidad de desarrollar una enfermedad o tener cierta afección. Usted puede cambiar algunos factores de riesgo para la cardiopatía, pero otros no.

Las mujeres deben colaborar con su médico para ocuparse de los factores de riesgo que pueden cambiar.

  • Implemente medidas de estilo de vida para mantener sus niveles de colesterol en la sangre dentro del rango adecuado. Las metas para los niveles de colesterol varían dependiendo de sus factores de riesgo. Pregúntele a su médico qué metas son las mejores para usted.
  • Mantenga la presión arterial en un rango saludable. Su nivel ideal de presión arterial dependerá de sus factores de riesgo. Hable respecto a su presión arterial ideal con el médico.

El estrógeno ya no se usa para prevenir la cardiopatía en mujeres de cualquier edad. Éste puede aumentar el riesgo de cardiopatía en mujeres mayores. Sin embargo, todavía se puede emplear en algunas mujeres para tratar los sofocos u otros problemas médicos.

  • Su uso probablemente es más seguro en mujeres menores de 60 años de edad.
  • Se debe usar durante el tiempo más corto posible.
  • Sólo las mujeres que tienen un riesgo bajo de accidente cerebrovascular, cardiopatía, coágulos de sangre o cáncer de mama deben tomar estrógenos.

Algunas mujeres pueden tomar una dosis diaria baja de ácido acetilsalicílico (aspirin) para ayudar a prevenir ataques cardíacos. El ácido acetilsalicílico puede aumentar el riesgo de sangrado, así que consulte con el médico antes de comenzar el tratamiento diario con este medicamento.

LLEVE UN ESTILO DE VIDA SALUDABLE

Algunos de los factores de riesgo de cardiopatía que usted puede cambiar son:

  • No fumar ni consumir tabaco.
  • Hacer mucho ejercicio. Las mujeres que necesitan bajar de peso o mantenerlo controlado deben hacer al menos 60 a 90 minutos de ejercicio de intensidad moderada la mayoría de los días. Para mantener su peso, haga al menos 30 minutos de ejercicio al día, preferentemente por lo menos 5 días de la semana.
  • Mantener un peso saludable. Las mujeres deben esforzarse por lograr un índice de masa corporal (IMC) entre 18.5 y 24.9 y una cintura de menos de 35 pulgadas (90 cm).
  • Procurar que le detecten y traten la depresión, de ser posible.
  • Las mujeres con niveles altos de colesterol y triglicéridos podrían beneficiarse de tomar suplementos de ácidos grasos omega 3.

Si toma alcohol, reduzca el consumo a no más de un trago por día. No beba sólo con el propósito de proteger su corazón.

La nutrición es importante para la salud de su corazón y ayuda a controlar algunos de los factores de riesgo de cardiopatía.

  • Consuma una alimentación rica en frutas, verduras y granos integrales.
  • Elija proteínas magras, como pollo, pescado, frijoles y legumbres.
  • Consuma productos lácteos bajos en grasa, como leche descremada y yogur bajo en grasa.
  • Evite el sodio (la sal) y las grasas que se encuentran en los alimentos fritos, los alimentos procesados y los productos horneados.
  • Coma menos productos animales que contengan queso, crema o huevos.
  • Lea las etiquetas de los alimentos. Aléjese de la "grasa saturada" y cualquier comida que contenga grasas "hidrogenadas" o "parcialmente hidrogenadas". Estos productos generalmente están cargados de grasas malsanas.

Nombres alternativos

Mujeres y la enfermedad cardíaca

Referencias

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Actualizado: 5/1/2013

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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