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Índice de masa corporal

Una buena forma de determinar si su peso es saludable para su estatura es calcular su índice de masa corporal (IMC). Su proveedor de atención médica y usted pueden usar su IMC para calcular la cantidad de grasa corporal que usted tiene.

Ser obeso sobrecarga al corazón y puede llevar a que se presenten graves problemas de salud. Estos incluyen:

CÓMO DETERMINAR EL ÍNDICE DE MASA CORPORAL

Su índice de masa corporal calcula cuánto debe pesar con base en su estatura.

Existen muchos sitios web con calculadoras que le dan su IMC cuando usted introduce su peso y estatura.

También puede calcularlo usted mismo:

  • Multiplique su peso en libras por 703.
  • Divida esa respuesta por su estatura en pulgadas.
  • Divida nuevamente esa respuesta por su estatura en pulgadas.

Por ejemplo, una mujer que pesa 270 libras y mide 68 pulgadas de estatura tiene un índice de masa corporal de 41.0.

Utilice la tabla que se presenta a continuación para ver en qué categoría entra su IMC y si es necesario preocuparse por el peso:

ÍNDICE DE MASA CORPORALCATEGORÍA
Por debajo de 18.5Por debajo del peso
18.5 a 24.9Saludable
25.0 a 29.9Con sobrepeso
30.0 a 39.9Obeso
Más de 40Obesidad extrema o de alto riesgo

El índice de masa corporal no siempre es la mejor forma de saber si usted necesita o no bajar de peso. Si tiene más o menos músculo de lo normal, su IMC puede no ser una medida perfecta de la cantidad de grasa corporal que tiene:

  • Físico culturistas: debido a que el músculo pesa más que la grasa, las personas que son muy musculosas pueden tener un índice de masa corporal alto.
  • Ancianos: en la vejez, a menudo es mejor tener un índice entre 25 y 27 en lugar de un índice inferior a 25. Si usted es mayor de 65 años, por ejemplo, un índice de masa corporal ligeramente superior puede ayudar a protegerlo contra el adelgazamiento de los huesos (osteoporosis).
  • Niños: si bien un gran número de niños son obesos, no utilice el cálculo del índice para evaluar a un niño. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo acerca del peso apropiado de acuerdo con la edad de este.

Los proveedores de atención médica utilizan algunos métodos para decidir si usted tiene sobrepeso. Su proveedor de atención médica puede también tomar en cuenta el perímetro de la cintura y la proporción de la cintura a la cadera.

El IMC no puede predecir el riesgo para su salud por sí mismo, pero la mayoría de los expertos indica que un índice superior a 30 (obesidad) no es saludable. Sin importar cuál sea su IMC, el ejercicio puede ayudarle a reducir el riesgo de cardiopatía y diabetes. Recuerde siempre hablar con su proveedor de atención médica antes de iniciar un programa de ejercicios.

Nombres alternativos

IMC

Referencias

Jensen MD. Obesity. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Gahagan S. Overweight and obesity. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds.Nelson Textbook of Pediatrics

Actualizado 8/17/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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