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Fibrilación ventricular

Es un ritmo cardíaco muy anormal (arritmia) que puede ser mortal.

Causas

El corazón bombea sangre a los pulmones, el cerebro y otros órganos. La interrupción de los latidos cardíacos durante sólo unos segundos puede llevar a desmayo (síncope) o paro cardíaco.

La fibrilación es una contracción o temblor incontrolable de fibras musculares (fibrillas). Cuando ocurre en las cámaras bajas del corazón, se denomina fibrilación ventricular. Durante la fibrilación ventricular, la sangre no se bombea desde el corazón, lo que da como resultado la muerte cardíaca súbita.

La causa más común de fibrilación ventricular es un ataque cardíaco; sin embargo, esta fibrilación puede ocurrir en cualquier momento en que el miocardio no reciba suficiente oxígeno. 

Las afecciones que pueden llevar a que se presente fibrilación ventricular son, entre otras:

La mayoría de las personas que sufre de fibrilación ventricular no tiene antecedentes previos de cardiopatía; sin embargo, a menudo tienen factores de riesgo para enfermedad cardiovascular, tales como tabaquismo, hipertensión arterial y diabetes.

Síntomas

Una persona que presenta un episodio de fibrilación ventricular súbitamente se desmayará o quedará inconsciente, debido a que el cerebro y los músculos han dejado de recibir sangre desde el corazón.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir en cuestión de minutos hasta una hora antes del desmayo:

  • Dolor torácico
  • Mareo
  • Náuseas
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Dificultad para respirar

Pruebas y exámenes

Un monitor cardíaco mostrará un ritmo cardíaco muy desorganizado.

Se harán exámenes para buscar la causa de la fibrilación ventricular.

Tratamiento

La fibrilación ventricular es una emergencia médica y debe tratarse inmediatamente para salvar la vida de la persona.

Si una persona que presenta un episodio de fibrilación ventricular se desmaya o queda inconsciente en su casa, llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

  • Mientras se espera la ayuda, coloque la cabeza y el cuello de la persona en línea con el resto del cuerpo para ayudar a facilitar la respiración. Inicie la RCP realizando compresiones pectorales.
  • Continúe haciendo esto hasta que la persona recupere su lucidez o la ayuda llegue.

La fibrilación ventricular se trata aplicando un choque eléctrico rápido a través del pecho con un dispositivo llamado desfibrilador externo. El choque eléctrico puede restablecer inmediatamente el latido cardíaco a un ritmo normal y debe hacerse lo más rápido posible. Muchos lugares públicos ahora tienen estos aparatos.

Se pueden administrar medicamentos para controlar el latido cardíaco y la actividad del corazón.

Un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) es un dispositivo que se puede implantar en la pared torácica de personas que estén en riesgo de este serio trastorno del ritmo cardíaco. El DCI puede ayudar a prevenir la muerte cardíaca súbita al enviar rápidamente un choque eléctrico cuando se presenta fibrilación ventricular.

Es una buena idea para los miembros de la familia y amigos de personas que hayan tenido fibrilación ventricular y cardiopatía  tomar un curso en reanimación cardiopulmonar (RCP). Estos cursos están disponibles a través de la Cruz Roja, los hospitales o la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association).

Expectativas (pronóstico)

La fibrilación ventricular llevará a la muerte en cuestión de unos pocos minutos, a menos que se trate de manera rápida y eficaz. Aun así, la supervivencia a largo plazo para las personas que sufren un ataque de fibrilación ventricular fuera del hospital está entre un 2 y un 25%.

Las personas que han sobrevivido a la fibrilación ventricular pueden quedar en coma o tener daño a largo plazo.

Nombres alternativos

FV

Referencias

Epstein AE, DiMarco JP, Ellenbogen KA, et al. ACC/AHA/HRS 2008 Guidelines for Device-Based Therapy of Cardiac Rhythm Abnormalities: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines (Writing Committee to Revise the ACC/AHA/NASPE 2002 Guideline Update for Implantation of Cardiac Pacemakers and Antiarrhythmia Devices): developed in collaboration with the American Association for Thoracic Surgery and Society of Thoracic Surgeons. Circulation. 2008;117:e350-e408.

Myerburg RJ, Castellanos A. Approach to cardiac arrest and life-threatening arrhythmias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 63.

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Stevenson WG. Ventricular arrhythmias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 65.

Actualizado: 6/22/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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