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Ataque cardíaco

La mayoría de los ataques cardíacos son provocados por un coágulo que bloquea una de las arterias coronarias, las cuales llevan sangre y oxígeno al corazón. Si el flujo sanguíneo se bloquea, el corazón sufre por la falta de oxígeno y las células cardíacas mueren.

El término médico para esto es infarto de miocardio.

Causas

Una sustancia llamada placa, que se compone de colesterol y otras células, se puede acumular en las paredes de las arterias coronarias.

Un ataque cardíaco puede ocurrir cuando:

  • Se presenta una ruptura en la placa. Esto provoca que las plaquetas sanguíneas y otras sustancias formen un coágulo de sangre en el sitio que bloquea el flujo sanguíneo al corazón. Ésta es la causa más común de ataques cardíacos.
  • Una acumulación lenta de la placa puede estrechar una de las arterias coronarias, de manera tal que resulta casi bloqueada.

La causa de los ataques cardíacos no siempre se conoce.

Un ataque al corazón puede ocurrir:

  • Cuando usted está descansando o dormido.
  • Después de un aumento súbito en la actividad física.
  • Cuando está activo afuera con clima frío.
  • Después del estrés emocional o físico súbito e intenso, como una enfermedad.

Muchos factores de riesgo pueden llevar a que se presente acumulación de placa y un ataque cardíaco.

Síntomas

Un ataque cardíaco es una urgencia. Si usted tiene síntomas de un ataque cardíaco, llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

  • NO intente conducir usted mismo hasta el hospital.
  • NO ESPERE. Su riesgo de muerte súbita es más alto en las primeras horas de un ataque cardíaco.

El dolor torácico es el síntoma más común de ataque cardíaco.

  • Usted puede sentir dolor sólo en una parte del cuerpo o
  • El dolor puede irradiarse desde el pecho a los brazos, el hombro, el cuello, los dientes, la mandíbula, el área abdominal o la espalda.

El dolor puede ser intenso o leve y se puede sentir como:

  • Una banda apretada alrededor del pecho
  • Indigestión intensa
  • Algo pesado apoyado sobre el pecho
  • Presión aplastante o fuerte

El dolor generalmente dura más de 20 minutos. Es posible que el reposo y un medicamento para relajar los vasos sanguíneos (llamado nitroglicerina) no alivien completamente el dolor de un ataque cardíaco. Los síntomas también pueden desaparecer y regresar.

Otros síntomas de ataque cardíaco pueden ser:

Algunas personas (los ancianos, las personas con diabetes y las mujeres) pueden experimentar poco o ningún dolor torácico. También, pueden experimentar síntomas inusuales, como dificultad para respirar, fatiga, debilidad. Un "ataque cardíaco silencioso" es aquel que no presenta síntomas.

Pruebas y exámenes

El médico, el personal de enfermería u otro profesional de la salud llevará a cabo un examen físico y auscultará el tórax con un estetoscopio.

  • El profesional médico puede escuchar ruidos anormales en los pulmones (llamados crepitaciones), un soplo cardíaco u otros ruidos anormales.
  • Usted puede presentar pulso irregular o acelerado.
  • Su presión arterial puede ser normal, alta o baja.

Le tomarán un electrocardiograma para buscar daño al corazón. Un examen de sangre puede mostrar si usted tiene daño al tejido del corazón y es un examen que puede confirmar que usted está experimentando un ataque cardíaco.

Se puede hacer una angiografía coronaria enseguida o cuando esté más estable. 

  • Este examen utiliza un tinte especial y radiografías para ver la forma en que la sangre fluye a través del corazón.
  • Lo puede ayudar al médico a decidir cuáles son los siguientes tratamientos que usted necesita.

Otros exámenes para observar el corazón que se pueden hacer mientras usted está en el hospital:

Tratamiento

TRATAMIENTO INMEDIATO

  • Usted estará conectado a un monitor cardíaco de manera que el equipo médico pueda observar cómo está latiendo su corazón.
  • Recibirá oxígeno para que su corazón no tenga que trabajar tanto.
  • Tendrá colocada una vía intravenosa (IV) en una de sus venas, a través de la cual pasan los medicamentos y líquidos.
  • Puede recibir nitroglicerina y morfina para ayudar a reducir el dolor torácico.
  • Puede recibir ácido acetilsalicílico (aspirin), a menos que no fuera seguro para usted. En ese caso, se le dará otro medicamento para prevenir los coágulos de sangre.
  • Los ritmos cardíacos anormales (arritmias) se pueden tratar con medicamentos o electrochoques.

PROCEDIMIENTOS DE EMERGENCIA

La angioplastia es un procedimiento para abrir vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón. 

  • La angioplastia a menudo es la primera opción de tratamiento y se debe llevar a cabo dentro de los 90 minutos después de llegar al hospital y por lo regular antes de 12 horas después de un ataque cardíaco.
  • Un stent es un pequeño tubo de malla metálica que se abre (expande) dentro de una arteria coronaria. Se coloca con frecuencia después o durante una angioplastia y evita que la arteria se cierre de nuevo.

A usted le pueden dar fármacos para disolver el coágulo. Es mejor si estos fármacos se administran dentro de las tres horas siguientes al inicio del dolor torácico. Esto se denomina terapia trombolítica.

Algunos pacientes también pueden someterse a una cirugía de revascularización coronaria para abrir los vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón. Este procedimiento también se denomina cirugía a corazón abierto.

DESPUÉS DE UN ATAQUE CARDÍACO

Después de varios días, le darán de alta en el hospital.

Es probable que necesite tomar medicamentos, posiblemente por el resto de su vida. Siempre hable con su médico antes de suspender o cambiar la forma de tomar cualquier medicamento. Suspender ciertos medicamentos puede ser mortal.

Mientras esté bajo el cuidado de su equipo médico, usted aprenderá:

  • Cómo tomarse los medicamentos para tratar el problema del corazón y prevenir más ataques cardíacos.
  • Cómo hacer una dieta cardiosaludable.
  • Cómo estar activo y hacer ejercicio de manera segura.
  • Qué hacer cuando tenga dolor torácico.
  • Cómo dejar de fumar.

Las emociones fuertes son comunes después de un ataque cardíaco:

  • Usted puede sentirse triste.
  • Puede sentirse ansioso y preocupado respecto al cuidado que debe tener en todo lo que hace.

Todos estos sentimientos son normales y desaparecen en la mayoría de las personas después de dos o tres semanas.

También puede sentirse cansado cuando salga del hospital para la casa.

La mayoría de las personas que han tenido un ataque cardíaco entran en un programa de rehabilitación cardíaca.

Grupos de apoyo

Mucha gente se beneficia de participar en grupos de apoyo para personas con cardiopatía.

Expectativas (pronóstico)

Después de un ataque cardíaco, usted tiene una probabilidad más alta de sufrir otro ataque.

El pronóstico después de un ataque cardíaco depende de varios factores como:

  • El daño al miocardio y las válvulas cardíacas.
  • Dónde se localiza ese daño.
  • Sus cuidados médicos después del infarto.

Si su corazón ya no puede bombear sangre al cuerpo tan bien como lo solía hacer, usted puede tener insuficiencia cardíaca. Se pueden presentar ritmos cardíacos anormales y pueden ser mortales.

La mayoría de las personas pueden retornar gradualmente a sus actividades normales después de un ataque cardíaco, incluso a la actividad sexual. Hable con el médico sobre qué nivel de actividad es bueno para usted.

Nombres alternativos

Infarto de miocardio; IM; Ataque al corazón; Infarto agudo de miocardio; Infarto de miocardio con elevación del segmento ST; Infarto de miocardio sin elevación del segmento ST

Referencias

Anderson JL. ST segment elevation acute myocardial infarction and complications of myocardial infarction. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 73.

Antman EM. ST-segment elevation myocardial infarction: pathology, pathophysiology, and clinical features. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsever; 2011:chap 54.

Cannon CP, Braunwald E. Unstable angina and non-ST elevation myocardial infarction. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsever; 2011:chap 56.

Kushner FG, Hand M, Smith SC Jr, King SB 3rd, Anderson JL, Antman EM, et al. 2009 Focused Updates: ACC/AHA Guidelines for the Management of Patients WithST-Elevation Myocardial Infarction (updating the 2004 Guideline and 2007 Focused Update) and ACC/AHA/SCAI Guidelines on Percutaneous Coronary Intervention(updating the 2005 Guideline and 2007 Focused Update): a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation. 2009 Dec 1;120(22):2271-306. Epub 2009 Nov 18.

Wright RS, Anderson JL, Adams CD, et al. 2011 ACCF/AHA Focused Update of the Guidelines for the Management of Patients with Unstable Angina/Non-ST-Elevation Myocardial Infarction (Updating the 2007 Guideline). A Report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines Developed in Collaboration With the American College of Emergency Physicians, Society for Cardiovascular Angiograpy and Interventions, and Society of Thoracic Surgeons. J Am Coll Cardiol. 2011;57:1920-1959.

Actualizado: 5/1/2013

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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