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Prueba de esfuerzo nuclear

Es un método imagenológico nuclear que muestra qué tan bien fluye la sangre hacia el músculo cardíaco, tanto en reposo como en actividad.

Forma en que se realiza el examen

Este examen se hace en un centro médico o en consultorio médico y se lleva a cabo en partes o etapas:

Usted tendrá puesta una vía intravenosa (IV).

  • Se inyectará un radiofármaco, como el talio o el sestamibi, en una de sus venas.
  • Usted se acostará y esperará entre 15 y 45 minutos.
  • Una cámara especial escaneará su corazón y creará imágenes para mostrar la forma como el radiofármaco ha viajado a través de la sangre hasta el corazón.

La mayoría de las personas luego caminarán en una cinta sin fin (o pedalearán en una máquina de hacer ejercicio).

  • Después de que la cinta sin fin empiece a moverse lentamente, le pedirán que camine (o pedalee) más rápido y con una inclinación. Es como que a uno le soliciten caminar rápidamente o trotar hacia arriba por una gran colina.
  • Si usted no es capaz de hacer ejercicio, el médico puede darle un medicamento llamado vasodilatador, el cual dilata las arterias del corazón. O puede recibir un medicamento que hará que su corazón palpite más rápido y más fuertemente, de manera similar a cuando usted hace ejercicio.

Se vigilará (monitoreará) su presión arterial y ritmo cardíaco (ECG) todo el tiempo.

Cuando su corazón esté trabajando lo más fuerte que pueda, de nuevo se inyectará un radiofármaco en una de sus venas.

  • Usted esperará durante 15 a 45 minutos.
  • De nuevo, la cámara especial escaneará su corazón y creará imágenes.
  • A usted le pueden permitir levantarse de la mesa o la silla y tomar un refrigerio o una bebida.

Con el uso de una computadora, su médico puede comparar la primera y segunda serie de imágenes. Esto le puede ayudar al médico a asegurar si usted tiene cardiopatía o si su cardiopatía está empeorando.

Preparación para el examen

Usted debe llevar ropa cómoda y zapatos con suelas antideslizantes. Probablemente le pedirán no comer ni beber nada después de medianoche, excepto unos cuantos sorbos de agua si necesita tomar medicamentos.

Será necesario que evite la cafeína durante 24 horas antes del examen. Esto incluye:

  • Té y café.
  • Todas las bebidas gaseosas, incluso las que estén etiquetadas como descafeinadas.
  • Chocolates y ciertos analgésicos que contienen cafeína.

El médico le dirá si necesita dejar de tomar algún medicamento antes del examen. Los medicamentos empleados para tratar el asma y la angina pueden interferir con los resultados del examen. Sin embargo, nunca deje de tomar ningún medicamento sin hablar primero con el médico.

Es importante comentarle al médico si usted ha tomado una dosis de los siguientes medicamentos dentro de las últimas 24 horas:

  • Citrato de sildenafil (Viagra)
  • Tadalafil (Cialis)
  • Vardenafil (Levitra)

Lo que se siente durante el examen

Durante la prueba de la cinta sin fin, algunas personas sienten:

  • Dolor torácico
  • Fatiga
  • Calambres musculares en las piernas o pies
  • Dificultad para respirar

Si le suministran un fármaco vasodilatador, usted puede sentir una picadura a medida que se inyecta el medicamento, seguido por una sensación de calor moderado. Algunos pacientes también experimentan dolor de cabeza, náuseas y una sensación de que el corazón está acelerado.

Si le administran un medicamento para hacer que su corazón palpite más fuerte y más rápido (dobutamina), le puede dar dolor de cabeza, náuseas o su corazón puede palpitar más fuertemente.

En raras ocasiones, durante el examen, las personas experimentan:

  • Molestia en el pecho
  • Vértigo
  • Palpitaciones
  • Dificultad para respirar

Si se presenta cualquiera de estos síntomas durante el examen, hágale saber esto al personal del laboratorio inmediatamente.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para ver si el miocardio está recibiendo o no suficiente flujo de sangre y, por lo tanto, suficiente oxígeno cuando está trabajando intensamente (bajo estrés).

El médico puede ordenar este examen para determinar:

  • Qué tan bien está funcionando un tratamiento (medicamentos, angioplastia, cirugía del corazón).
  • Antes de comenzar un programa de ejercicios o de someterse a una cirugía, si usted está en alto riesgo de cardiopatía o complicaciones.
  • La causa de un dolor torácico nuevo o el empeoramiento de angina.
  • Lo que se puede esperar después de haber tenido un ataque cardíaco.

Los resultados de una prueba de esfuerzo nuclear le pueden ayudar al médico a:

  • Determinar qué tan bien está bombeando el corazón.
  • Determinar el tratamiento apropiado para cardiopatía coronaria.
  • Diagnosticar arteriopatía coronaria.
  • Ver si el corazón está demasiado grande.

Valores normales

Un resultado normal significa que el flujo sanguíneo a través de las arterias coronarias probablemente es normal.

El significado de los resultados de su examen depende de la razón para hacerlo, su edad y sus antecedentes de problemas cardíacos y otros problemas médicos.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Reducción del flujo sanguíneo a una parte del corazón; la causa más probable es un estrechamiento o bloqueo de una o más de las arterias que irrigan el miocardio.
  • Cicatrización del miocardio debido a un ataque cardíaco previo.

Después del examen, usted puede necesitar:

Riesgos

Las complicaciones son poco frecuentes, pero pueden abarcar:

  • Arritmias
  • Aumento del dolor anginoso durante el examen
  • Dificultad respiratoria o reacciones similares al asma
  • Fluctuaciones extremas en la presión arterial
  • Erupciones cutáneas

El médico explicará los riesgos antes del examen.

Consideraciones

Las estructuras no cardíacas, como el tejido mamario y el diafragma, algunas veces pueden causar resultados falsos positivos en exámenes, cuando se usan métodos antiguos para mostrar qué tan bien circula la sangre hacia el miocardio. Técnicas especiales pueden prevenir este problema y reducir la necesidad de exámenes adicionales.

Los exámenes adicionales pueden incluir un cateterismo cardíaco.

Nombres alternativos

Pruebas de esfuerzo con sestamibi; Prueba de esfuerzo con MIBI; Gammagrafía de perfusión miocárdica; Prueba de provocación con dobutamina; Prueba de esfuerzo con talio; Prueba de esfuerzo - nuclear; Prueba de esfuerzo con persantina; Prueba de esfuerzo con adenosina; Prueba de esfuerzo con Regadenoson

Referencias

Jneid H, Anderson JL, Wright SR. 2012 ACCF/AHA Focused Update of the Guideline for the Management of Patients With Unstable Angina/Non–ST-Elevation Myocardial Infarction (Updating the 2007 Guideline and Replacing the 2011 Focused Update) A Report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines Developed in Collaboration With the American College of Emergency Physicians, Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, and Society of Thoracic Surgeons. Circulation. 2012;126:875-910.

Cramer CM, Beller GA. Noninvasive cardiac imaging. In:Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 56.

Fraker TD Jr, Fihn SD, Gibbons RJ, et al. 2007 chronic angina focused update of the ACC/AHA 2002 Guidelines for the management of patients with chronic stable angina: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines Writing Group to develop the focused update of the 2002 Guidelines for the managementof patients with chronic stable angina. Circulation. 2007;116:2762-2772.

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Actualizado: 5/1/2013

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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