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Dextrocardia

Es una afección en la cual el corazón está apuntando hacia el lado derecho del tórax. Normalmente, el corazón apunta hacia el lado izquierdo. La afección puede estar presente al nacer (congénita).

Causas

El corazón del bebé se desarrolla durante las primeras semanas del embarazo. Algunas veces, por razones que no son claras, el corazón se voltea de manera que queda apuntando hacia el lado derecho del tórax, en lugar del lado izquierdo.

Hay varios tipos de dextrocardia. Muchos tipos involucran otros defectos del corazón y del área abdominal.

En el tipo más simple de dextrocardia, el corazón es una imagen especular del corazón normal y no hay ningún otro problema. Esta afección es poco común. Cuando sucede, los órganos del abdomen y los pulmones a menudo también estarán dispuestos en una imagen especular. Por ejemplo, el hígado estará en el lado izquierdo en lugar del derecho.

Algunas personas con dextrocardia en imagen especular tienen un problema con los finos vellos (cilios) que filtran el aire que entra por su nariz y vías aéreas. Esta afección se denomina síndrome de Kartagener.

En los tipos más comunes de dextrocardia, también están presentes defectos cardíacos. Los defectos cardíacos más comunes abarcan:

Los órganos abdominales y del tórax en los bebés con dextrocardia pueden ser anormales y pueden no funcionar correctamente. Un síndrome muy serio que aparece con la dextrocardia se denomina heterotaxia. En esta afección, muchos de los órganos no están en sus lugares habituales y puede que no trabajen de manera apropiada. Por ejemplo, el bazo puede estar completamente ausente. El bazo es una parte sumamente importante del sistema inmunitario, de manera que los bebés nacidos sin este órgano están en peligro de muerte y de contraer infecciones bacterianas graves. En otra forma de heterotaxia, existen varios bazos pequeños, pero es posible que no funcionen correctamente.

La heterotaxia también puede abarcar:

  • Sistema de vesícula anormal
  • Problemas con los pulmones
  • Problemas con la estructura o posición de los intestinos
  • Anomalías cardíacas graves

Entre los posibles factores de riesgo para la dextrocardia están los antecedentes familiares de la afección.

Síntomas

No hay ningún síntoma de dextrocardia si el corazón es normal.

Las afecciones que pueden incluir la dextrocardia pueden causar los siguientes síntomas:

  • Piel azulada
  • Dificultad respiratoria
  • Insuficiencia para crecer y aumentar de peso
  • Fatiga
  • Ictericia (piel y ojos amarillos)
  • Piel pálida (palidez)
  • Infecciones repetitivas de los senos paranasales o del pulmón

Pruebas y exámenes

No hay ningún signo de dextrocardia si el corazón es normal.

Las afecciones que pueden incluir la dextrocardia pueden causar los siguientes signos:

  • Disposición y estructura anormal de los órganos en el abdomen
  • Corazón agrandado
  • Problemas con la estructura del tórax y los pulmones, vistos en radiografías
  • Respiración rápida o problemas para respirar
  • Pulso rápido

Los exámenes para diagnosticar la dextrocardia abarcan:

  • Tomografías computarizadas (TC)
  • ECG, un examen para evaluar el sistema eléctrico del corazón
  • Resonancia magnética (RM) del corazón
  • Ecografía del corazón (ecocardiografía)
  • Radiografías

Tratamiento

Una dextrocardia con imagen especular completa sin defectos cardíacos no requiere ningún tratamiento. Es importante, sin embargo, hacerle saber al pediatra del niño que el corazón está en el lado derecho del tórax. Esta información puede ser importante en algunas pruebas y exámenes.

El tipo de tratamiento que se necesita depende de los problemas cardíacos o físicos que el bebé pueda tener además de la dextrocardia.

Si los defectos cardíacos están presentes con la dextrocardia, el bebé muy probablemente necesitará cirugía. Los bebés muy enfermos puede que necesiten tomar medicamentos antes de poderles realizar la cirugía. Estos medicamentos ayudan al bebé a crecer más, de manera que la cirugía sea más fácil de llevar a cabo.

Los medicamentos abarcan:

  • Diuréticos
  • Medicamentos que ayudan al miocardio a bombear con más fuerza (cardiotónicos)
  • Medicamentos que bajan la presión arterial y alivian la carga de trabajo sobre el corazón (inhibidores IECA)

El bebé también podría necesitar cirugía para corregir problemas en los órganos del abdomen.

Los niños con el síndrome de Kartagener necesitarán tratamiento repetitivo con antibióticos para las infecciones sinusales.

Los niños con un bazo ausente o anormal necesitan antibióticos a largo plazo.

Todos los niños con defectos cardíacos pueden necesitar antibióticos antes de cirugías o tratamientos dentales.

Expectativas (pronóstico)

Los bebés con dextrocardia simple tienen una expectativa de vida normal y no deben tener ningún problema relacionado con la localización del corazón.

Cuando la dextrocardia aparece con otras anomalías en el corazón y otras partes del cuerpo, el pronóstico del bebé depende de la gravedad de los problemas.

Los bebés y niños sin el bazo pueden tener infecciones frecuentes. Esto se puede prevenir al menos parcialmente con antibióticos diarios.

Posibles complicaciones

Las complicaciones dependen de si la dextrocardia es parte de un síndrome más grande y de si existen otros problemas en el cuerpo. Las complicaciones abarcan:

  • Bacterias en la sangre (shock séptico)
  • Oclusión intestinal (debido a una afección llamada rotación intestinal anómala)
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Muerte
  • Infección (heterotaxia sin el bazo)
  • Esterilidad en los hombres (síndrome de Kartagener)
  • Neumonías repetitivas
  • Infecciones sinusales repetitivas (síndrome de Kartagener)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su bebé:

  • Con frecuencia está enfermo.
  • No parece estar aumentando de peso.
  • Se cansa fácilmente.

Busque atención de emergencia si su bebé tiene:

  • Una coloración azulada en la piel.
  • Problemas para respirar.
  • Piel amarilla (ictericia).

Prevención

Algunos síndromes que abarcan dextrocardia pueden ser hereditarios. Si usted tiene antecedentes familiares de heterotaxia, hable con su médico antes de quedar embarazada.

No hay ninguna forma conocida de prevenir la dextrocardia; sin embargo, el hecho de evitar el uso de drogas psicoactivas (sobre todo la cocaína) antes de y durante el embarazo puede reducir el riesgo de este problema.

Hable con su médico si tiene diabetes. Esta enfermedad puede contribuir al riesgo de tener un hijo con ciertas formas de dextrocardia.

Nombres alternativos

Dextroversión; Dextrorrotación

Referencias

Zahka KG. Cardiovascular problems of the neonate. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and Martin's Neonatal-Perinatal Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2010:part 8.

Actualizado: 5/14/2014

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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