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Inyecciones epidurales para el dolor de espalda

Una inyección epidural de esteroides (ESI, por sus siglas en inglés) es el suministro de un potente medicamento antinflamatorio directamente dentro del espacio por fuera del saco de líquido alrededor de la médula espinal, un área denominada espacio epidural.

No es lo mismo que la anestesia epidural administrada justo antes del parto o para ciertos tipos de cirugía.

Descripción

  • Le pedirán que se ponga una bata.
  • Luego, se acostará boca abajo en una mesa de rayos X con una almohada bajo el estómago. Si esta posición le causa dolor, le pedirán que se siente o que se acueste de lado en una posición encorvada.
  • El médico limpiará el área de la espalda donde introducirá la aguja y es posible que use medicamento para insensibilizarla. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a relajarse.
  • Luego el médico introducirá una aguja en la espalda. Probablemente usará una máquina de rayos X que produce imágenes en tiempo real para ayudar a guiar la aguja hasta el punto correcto en la región lumbar. 
  • Se inyectará una mezcla de esteroides y anestésico en el área. Este medicamento disminuye la hinchazón y la presión sobre los nervios más grandes alrededor de la columna vertebral y ayuda a aliviar el dolor. 

Usted puede sentir algo de presión durante la inyección, pero la mayoría de las veces el procedimiento no es doloroso. Es importante no moverse durante el procedimiento porque la inyección necesita ser muy precisa.

A usted se le vigilará durante 15 a 20 minutos después de la inyección antes de irse para su casa.

Por qué se realiza el procedimiento

El médico puede recomendar una inyección epidural de esteroides si usted tiene dolor que se irradia desde la región lumbar hasta las caderas o bajando por la pierna (lumbago radicular). Dicho dolor es causado por presión sobre un nervio donde éste sale de la columna vertebral, casi siempre debido a una hernia discal.

La inyección epidural de esteroides se utiliza cuando el dolor no ha mejorado con medicamentos, fisioterapia u otros tratamientos no quirúrgicos.

Riesgos

Las inyecciones epidurales de esteroides generalmente son seguras. Las complicaciones pueden abarcar:

  • Vértigo, dolor de cabeza o sentirse enfermo del estómago, pero la mayoría de las veces son leves.
  • Daño a raíces nerviosas con aumento del dolor pierna abajo.
  • Infección en la columna vertebral o a su alrededor (meningitis o absceso).
  • Reacción alérgica al medicamento empleado.
  • Sangrado alrededor de la columna (hematoma).

Hable con el médico acerca de su riesgo de complicaciones.

Hacerse aplicar estas inyecciones con demasiada frecuencia puede debilitar los huesos de la columna vertebral o músculos cercanos. Recibir dosis más altas de esteroides en las inyecciones también puede causar estos problemas. Debido a esto, la mayoría de los médicos limitan a los pacientes a dos o tres inyecciones por año.

El médico muy probablemente habrá ordenado una resonancia magnética antes de este procedimiento. Esto le ayuda al profesional a determinar el área que va a recibir el tratamiento. 

Antes del procedimiento

Coméntele al médico o al personal de enfermería:

  • Si usted está o podría estar embarazada.
  • Qué medicamentos está tomando, como hierbas, suplementos y otros fármacos que haya comprado sin necesidad de una receta.

Le pueden solicitar que deje de tomar medicamentos que dificulten la coagulación de la sangre durante varios días antes del examen. Esto puede abarcar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin), clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin), naproxeno (Aleve, Naprosyn) y heparina.

Después del procedimiento

Usted puede sentir un poco de molestia en el área donde se introdujo la aguja, lo cual debe durar sólo unas pocas horas.

Le pueden pedir que descanse durante el resto del día.

El dolor puede empeorar durante 2 a 3 días después de la inyección antes de que empiece a mejorar. Los esteroides por lo regular tardan de 2 a 3 días en hacer efecto.

Si usted recibe medicamentos para hacerlo dormir, debe hacer arreglos para que alguien lo lleve a su casa.

Expectativas (pronóstico)

Las inyecciones epidurales de esteroides brindan alivio del dolor a corto plazo en al menos la mitad de las personas que las reciben. Los síntomas pueden seguir mejorando durante semanas a meses, pero rara vez hasta un año.

El procedimiento no cura la causa de su dolor de espalda. Será necesario que continúe con ejercicios y otros tratamientos para la espalda.

Nombres alternativos

ESI (IEE); Inyección raquídea para el dolor de espalda; Inyección para el dolor de espalda

Referencias

Chou R, Loeser JD, Owens DK, Rosenquist RW, et al; American Pain Society Low Back Pain Guideline Panel. Interventional therapies, surgery, and interdisciplinary rehabilitation for low back pain: an evidence-based clinical practice guideline from the American Pain Society. Spine. 2009;34(10):1066-77. Staal JB, de Bie RA, de Vet HC, et al. Injection therapy for subacute and chronic low back pain: an updated Cochrane review. Spine. 2009;34(1):49-59. Review. Jegede KA, Ndu A, Grauer JN. Contemporary management of symptomatic lumbar disc herniations. Orthop Clin North Am. 2010;41:217-24.

Actualizado: 4/16/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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