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Anestesia raquídea y epidural

Son medicamentos que insensibilizan partes del cuerpo para bloquear el dolor y se aplican por medio de inyecciones en la columna vertebral o a su alrededor. Usted permanecerá despierto durante estos dos tipos de anestesia.

Descripción

Se limpia el área de la espalda donde se introducirá la aguja con una solución especial. La mayoría de las veces, esta inyección se aplica en la región lumbar. Esta área también se puede insensibilizar con un anestésico local. Usted puede recibir líquidos a través de una vía intravenosa (IV, en una vena) e igualmente le pueden dar un medicamento para ayudarlo a relajarse.

El médico que le aplica la anestesia epidural o raquídea se llama anestesiólogo. 

Para la anestesia epidural:

  • El médico inyecta el medicamento exactamente por fuera del saco de líquido alrededor de la médula espinal, denominado espacio epidural.
  • El medicamento insensibiliza o bloquea la sensibilidad en una cierta parte del cuerpo para que usted no pueda sentir dolor. Empieza a hacer efecto en aproximadamente 10 a 20 minutos y funciona bien para procedimientos más largos. A las mujeres con frecuencia se les aplica anestesia epidural durante el parto.
  • Con frecuencia, se deja una sonda (catéter) pequeña en el lugar. Usted puede recibir más medicamento a través del catéter para ayudar a controlar el dolor durante o después del procedimiento.

Para una anestesia raquídea (raquianestesia):

  • El anestesiólogo inyecta medicamento dentro del líquido en la médula espinal. Esto por lo regular se hace sólo una vez, de esta manera usted no necesitará que le pongan un catéter.
  • El medicamento empieza a hacer efecto inmediatamente y funciona bien para procedimientos más cortos y más simples.

Durante el procedimiento, se revisarán los niveles de oxígeno en la sangre, el pulso y la presión arterial. Después del procedimiento, usted tendrá un vendaje donde le insertaron la aguja.

Por qué se realiza el procedimiento

Las anestesias epidural y raquídea tienen menos efectos secundarios y riesgos que la anestesia general (dormido y sin dolor). Los pacientes por lo regular recuperan sus sentidos mucho más rápido. Algunas veces, ellos tienen que esperar a que el efecto de la anestesia desaparezca para que puedan caminar. 

La anestesia raquídea con frecuencia se utiliza para procedimientos genitales, de las vías urinarias o de la parte inferior del cuerpo.

La anestesia epidural con frecuencia se usa durante el período de dilatación y el parto, al igual que con la cirugía en la pelvis y las piernas.

Las anestesias epidural y raquídea con frecuencia se emplean cuando:

  • El procedimiento o el período de dilatación es demasiado doloroso sin ningún analgésico.
  • El procedimiento es en el abdomen, las piernas o los pies.
  • El cuerpo puede permanecer en una posición cómoda durante el procedimiento.
  • Usted quiere menos efectos secundarios sistémicos y una recuperación más corta de la que tendría con anestesia general.

Riesgos

La anestesias epidural y raquídea generalmente son seguras. Pregúntele al médico acerca de estas complicaciones:

  • Reacción alérgica a la anestesia empleada
  • Sangrado alrededor de la columna vertebral (hematoma)
  • Dificultad para orinar
  • Caída en la presión arterial
  • Infección en la columna vertebral (meningitis o absceso)
  • Daño neurológico
  • Convulsiones (esto es raro)
  • Dolor de cabeza fuerte

Antes del procedimiento

Coméntele al médico o al personal de enfermería:

  • Si está o podría estar embarazada.
  • Qué fármacos está tomando, incluso medicamentos, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días antes del procedimiento:

  • Coméntele al médico acerca de cualquier alergia o problemas de salud que tenga, qué medicamentos está tomando y qué tipo de anestesia o sedación ha recibido antes.
  • Si el procedimiento es planeado, le pueden solicitar que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin), warfarina (Coumadin) y otros medicamentos que dificulten la coagulación de la sangre.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Haga los arreglos para que un adulto responsable lo transporte hasta y desde el hospital o clínica.
  • Si fuma, trate de dejar el hábito. Pídale ayuda al médico o al personal de enfermería para dejar de fumar.

En el día del procedimiento:

  • Se le solicitará generalmente no beber ni comer nada después de media noche la noche anterior a la cirugía.
  • No tome alcohol la noche anterior y en el día del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • El médico o el personal de enfermería le dirán a qué hora debe llegar al hospital. No olvide llegar a tiempo.

Después del procedimiento

Después de una anestesia epidural, se retirará el catéter de la espalda. Usted permanecerá en la cama hasta que tenga sensibilidad en las piernas y pueda caminar. Puede sentir náuseas y también mareos y cansancio.

Después de la anestesia raquídea, usted permanecerá acostado en la cama durante unas horas para evitar que le dé dolor de cabeza. Puede sentir náuseas y también mareos y cansancio.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los pacientes no sienten dolor durante las anestesias epidural y raquídea y se recuperan por completo.

Nombres alternativos

Anestesia intrarraquídea; Anestesia subaracnoidea; Epidural; Anestesia peridural

Referencias

Miller RD, Eriksson LI, Fleisher LA, et al. Miller's Anesthesia. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009.

Sherwood ER, Williams CG, Prough DS. Anesthesiology principles, pain management, and conscious sedation. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 16.

Actualizado: 5/7/2013

Versión en inglés revisada por: Louis S. Liou, MD, PhD, Chief of Urology, Cambridge Health Alliance, Visiting Assistant Professor of Surgery, Harvard Medical School. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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