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Pruebas de glucemia y tolerancia a la glucosa durante el embarazo

Una prueba de glucemia es un examen de rutina durante el embarazo que verifica el nivel de glucosa (azúcar) en la sangre de una mujer embarazada.

Una prueba de tolerancia a la glucosa se hace si el resultado de una prueba de glucemia es más alto de lo normal. Se utiliza para diagnosticar la diabetes gestacional.

La diabetes gestacional es el nivel alto de azúcar en la sangre (diabetes) que empieza o se detecta durante el embarazo.

Forma en que se realiza el examen

Para la prueba de glucemia: 

  • No es necesario prepararse o cambiar su alimentación de ninguna manera.
  • Se le pedirá que tome un líquido que contiene glucosa.
  • Se le sacará sangre 1 hora después de beber la solución de glucosa para verificar el nivel de azúcar en la sangre.
Si la glucemia está demasiado alta, usted tendrá que regresar para una prueba de tolerancia a la glucosa. Para esta prueba: 
  • No coma ni beba nada (distinto a unos sorbos de agua) durante 8 a 14 horas antes de la prueba. (Tampoco puede comer durante el examen.)
  • Se le pedirá que tome un líquido que contiene glucosa.
  • Le sacarán sangre antes de beber el líquido y de nuevo cada 30 a 60 minutos después de tomarlo. Cada vez, se verificará su nivel de glucosa en la sangre.
  • Reserve por lo menos tres horas para esta prueba.

Preparación para el examen

Coma normalmente en los días previos a la prueba. Pregúntele al médico si algunos de los medicamentos que toma pueden afectar los resultados del examen. 

Lo que se siente durante el examen

La mayoría de las mujeres no tienen efectos secundarios a raíz de la prueba de tolerancia a la glucosa. Sin embargo, algunas sienten náuseas, sudor o mareos después de beber la solución de glucosa. Los efectos secundarios graves de esta prueba son muy poco frecuentes.  

Razones por las que se realiza el examen

A la mayoría de las mujeres embarazadas les hacen una prueba de glucemia entre las semanas 24 y 28  del embarazo para buscar diabetes gestacional. El examen se puede realizar antes si usted tiene niveles altos de glucosa en la orina durante las consultas prenatales de rutina o si tiene un alto riesgo de padecer diabetes.

Es posible que a las mujeres que tienen un bajo riesgo de diabetes no les hagan la prueba de glucemia. Para tener bajo riesgo, todas estas afirmaciones deben ser verdaderas: 

  • Nunca ha tenido un examen que mostrara que su glucosa en la sangre estuviera más alta de lo normal.
  • Su grupo étnico tiene un bajo riesgo de padecer diabetes.
  • Usted no tiene ningún pariente de primer grado (padre, hermano o hijo) con diabetes.
  • Tiene menos de 25 años de edad y un peso normal.
  • No ha tenido ningún desenlace clínico malo en embarazos anteriores.

Valores normales

La mayoría de las veces, un resultado normal de la prueba de glucemia es un nivel de azúcar en la sangre que es igual o inferior a 140 mg/dL 1 hora después de beber la solución de glucosa. Un resultado normal significa que usted no tiene diabetes gestacional.

Nota: mg/dL significa miligramos por decilitro. Es una manera de indicar la cantidad de glucosa que está en la sangre.

Si la glucosa en la sangre es superior a 140 mg/dL, el siguiente paso es una prueba de tolerancia a la glucosa oral. Esta prueba mostrará si usted tiene diabetes gestacional. La mayoría de las mujeres (aproximadamente 2 de cada 3) que se someten a esta prueba NO tienen diabetes gestacional.

Significado de los resultados anormales

Los valores sanguíneos anormales para una prueba de tolerancia a la glucosa oral de 100 gramos en 3 horas son los siguientes: 

  • En ayunas: mayor a 95 mg/dL
  • 1 hora: mayor a 180 mg/dL
  • 2 horas: mayor a 155 mg/dL
  • 3 horas: mayor a 140 mg/dL

Si sólo uno de los resultados de la glucemia en la prueba de tolerancia a la glucosa oral es mayor de lo normal, el médico simplemente puede sugerirle que cambie algunos de los alimentos que consume. Luego, el médico puede examinarlo de nuevo después de haber cambiado su alimentación.

Si más de uno de los resultados de la glucemia es más alto de lo normal, usted tiene diabetes gestacional.

Nombres alternativos

Prueba de tolerancia a la glucosa oral en el embarazo; Prueba de tolerancia a la glucosa durante el embarazo

Actualizado: 8/23/2012

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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