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Tiempo de pantalla y los niños

"El tiempo de pantalla" es un término usado para actividades realizadas frente a una pantalla, como ver televisión, trabajar en una computadora o jugar con videojuegos. El tiempo de pantalla es una actividad sedentaria, lo cual significa que usted está físicamente inactivo mientras está sentado. Durante el tiempo frente a una pantalla se consume muy poca energía.

La mayoría de los niños estadounidenses pasan aproximadamente 3 horas al día viendo televisión. Sumando todo, todos los tipos de tiempo frente a la pantalla pueden totalizar de 5 a 7 horas al día.

Estar demasiado tiempo frente a una pantalla puede:

  • Hacer que sea más difícil para su hijo dormir en la noche.
  • Aumentar el riesgo de que su hijo desarrolle problemas de atención, ansiedad y depresión.
  • Aumentar el riesgo de que su hijo aumente demasiado de peso (obesidad). 

El tiempo frente a una pantalla aumenta el riesgo de obesidad para su hijo debido a que:

  • Estar sentado y mirando una pantalla es tiempo que no se pasa estando físicamente activo.
  • Los anuncios y otras propagandas de la televisión pueden llevar a los niños a hacer elecciones de alimentos malsanos. La mayoría de las veces, los alimentos en los anuncios dirigidos a los niños son ricos en azúcar, sal o grasas.
  • Los niños comen más cuando están mirando la televisión, sobre todo si ven anuncios de alimentos.

Las computadoras le pueden ayudar a los niños con sus tareas escolares, pero navegar en Internet, pasar demasiado tiempo en Facebook o mirar videos en YouTube se considera tiempo de pantalla malsano.

Pautas actuales sobre el tiempo de pantalla

Los niños menores de dos años no deben pasar ningún tiempo frente a una pantalla.

Limite el tiempo frente a la pantalla de 1 a 2 horas al día para los niños de más de dos años.

A pesar de lo que puedan decir los anuncios, los videos dirigidos a niños muy pequeños no mejoran su desarrollo. 

Cómo disminuir el tiempo de pantalla

Para algunos niños, reducir el tiempo frente a una pantalla a 2 horas por día puede ser difícil, debido a que la televisión puede conformar una gran parte de su rutina diaria. Sin embargo, usted puede ayudarles, diciéndoles cómo las actividades sedentarias afectan su salud general. Hable con ellos acerca de lo que pueden hacer para estar más saludables.

Para disminuir el tiempo de pantalla:

  • Retire la televisión o la computadora de la alcoba de su hijo.
  • No permita ver televisión durante las comidas o cuando hacen tareas.
  • No permita que su hijo coma mientras ve televisión o usa la computadora.
  • No deje la televisión encendida como ruido de fondo. En vez de esto, encienda la radio o no tenga ningún ruido de fondo.
  • Decida qué programas mirar por adelantado y apague el televisor cuando los programas hayan terminado.
  • Sugiera otras actividades, como un juego familiar de tablero, un rompecabezas o salir a dar una caminata.
  • Lleve un registro de cuánto tiempo se pasa frente a una pantalla. Trate de pasar la misma cantidad de tiempo estando activo.
  • Sea un buen modelo como padre. Disminuya su propio tiempo frente a la pantalla a 2 horas por día.
  • Si es difícil no tener el televisor encendido, ensaye usando la función para dormir de manera que se apague automáticamente.
  • Rete a su familia a pasar una semana sin mirar la televisión o realizar otra actividad de tiempo de pantalla. Encuentre actividades para hacer con su tiempo que lo lleven a moverse y quemar energía.

Actualizado: 5/10/2013

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pe diatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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