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El tiempo de pantalla y los niños

"El tiempo de pantalla" es cualquier tiempo que se pasa frente a una pantalla, como un televisor, una computadora o un proyector de videojuegos. El tiempo de pantalla es una actividad sedentaria o estar inactivo mientras se está sentado. Durante el tiempo frente a una pantalla se consume muy poca energía.

La mayoría de los niños pasan aproximadamente 3 horas al día viendo televisión. Cuando usted le agrega otras actividades de tiempo frente a una pantalla, se aproxima de 5 a 7 horas al día.

Estar demasiado tiempo frente a una pantalla puede:

  • Aumentar el riesgo para su hijo de volverse obeso.
  • Hacer más difícil lograr que su hijo se vaya a la cama y que se quede dormido en la noche.
  • Aumentar la probabilidad de que su hijo desarrolle problemas de atención, ansiedad y depresión.

El tiempo frente a una pantalla aumenta el riesgo de obesidad para su hijo debido a que:

  • Estar sentado y mirando una pantalla es tiempo que no se pasa estando físicamente activo.
  • Los anuncios y otras propagandas de la televisión pueden enseñarles a los niños a hacer elecciones de alimentos menos saludables. La mayoría de las veces, los alimentos en los anuncios dirigidos a los niños son ricos en azúcar, sal o grasas y no son nutritivos.
  • Los niños comen más cuando están mirando la televisión, sobre todo si ven anuncios de alimentos.

Las computadoras pueden ser útiles cuando los niños están usándolas para hacer sus tareas escolares, pero navegar en Internet, pasar el tiempo en Facebook o mirar videos en YouTube se considera tiempo de pantalla malsano.

Pautas actuales sobre el tiempo de pantalla

Los niños menores de dos años no deben pasar ningún tiempo frente a una pantalla.

Limite el tiempo frente a la pantalla de 1 a 2 horas al día para los niños de más de dos años.

Los videos dirigidos a niños muy pequeños no mejoran su desarrollo, a pesar de lo que dicen los anuncios que los promueven.

Cómo disminuir el tiempo de pantalla

Para algunos niños, reducir el tiempo frente a una pantalla a 2 horas por día puede ser difícil, debido a que mirar la televisión es parte de su rutina diaria. Los esfuerzos por reducir el tiempo de pantalla funcionan mejor cuando los niños entienden cómo la actividad sedentaria está afectando su salud y aprenden que pueden hacer cosas para estar más saludables.

Maneras de disminuir el tiempo de pantalla:

  • Retire la televisión o la computadora de la alcoba de su hijo.
  • No permita ver televisión durante las comidas o cuando hacen tareas.
  • No permita que su hijo coma mientras ve televisión o usa la computadora.
  • No deje la televisión encendida como ruido de fondo. En vez de esto, encienda la radio o no tenga ningún ruido de fondo.
  • Decida qué programas mirar por adelantado y apague el televisor cuando el programa haya terminado.
  • Sugiera otras actividades, como un juego familiar de tablero, un rompecabezas o salir a dar una caminata.
  • Lleve un registro de cuánto tiempo se pasa frente a una pantalla. Trate de pasar la misma cantidad de tiempo estando activo.
  • Sea un buen modelo como padre. Disminuya su propio tiempo frente a la pantalla a 2 horas por día.
  • Si es difícil no tener el televisor encendido, ensaye usando la función para dormir de manera que se apague automáticamente.
  • Rete a su familia a pasar una semana sin mirar la televisión o realizar otra actividad de tiempo de pantalla. Encuentre cosas para hacer con su tiempo que lo lleven a moverse y quemar energía.

Actualizado: 7/1/2011

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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