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Cuidados paliativos - cómo son los últimos días

Morir es un proceso que algunas veces toma tiempo. Durante un tiempo, las señales de que la muerte está cerca pueden aparecer y desaparecer. La familia y los amigos pueden necesitar ayuda para entender las señales que significan que una persona está cerca de la muerte.

Lo que usted podría ver

A medida que una persona se acerca a la muerte, podría:

  • Tener menos dolor.
  • Tener dificultad para deglutir.
  • Tener visión borrosa.
  • Tener problemas de audición.
  • Comer o beber menos.
  • Perder el control de esfínteres.
  • Oír o ver algo y creer que es algo más; entender mal.
  • Hablar con personas que no están en la habitación.
  • Hablar respecto a irse para un viaje o partir.
  • Hablar menos.
  • Quejarse.
  • Tener las manos, los brazos, los pies o las piernas frías.
  • Tener la nariz, la boca, los dedos de las manos o de los pies azules o grises.
  • Dormir más.
  • Tener la respiración que suena húmeda, tal vez con sonidos burbujeantes.
  • Toser más.
  • Tener cambios de respiración: la respiración puede detenerse por un momento, luego varias respiraciones rápidas y profundas.
  • Dejar de reaccionar al tacto o a los sonidos; entrar en coma.

Lo que usted podría hacer

  • Si usted no entiende lo que ve, pregúntele a un miembro del equipo del centro de cuidados paliativos.
  • Deje que los familiares y amigos, incluso los niños, visiten al paciente, unos pocos a la vez.
  • Ayude al paciente a lograr una posición cómoda.
  • Dele el medicamento para tratar los síntomas.
  • Si el paciente no está tomando líquido, remoje su boca con trocitos de hielo o una esponja.
  • Si el paciente está caliente, ponga un paño húmedo y frío en su frente.
  • Mantenga una luz encendida. Si el paciente tiene visión borrosa, la oscuridad puede ser aterradora.
  • Ponga música suave que al paciente le guste.
  • Toque al paciente. Agarre sus manos.
  • Hable calmadamente con el paciente. Incluso si no obtiene respuesta, él o ella puede todavía oírlo.
  • Anote lo que dice el paciente. Esto puede consolarlo a usted posteriormente.
  • Deje que el paciente duerma.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si su ser querido muestra signos de dolor o ansiedad.

Actualizado: 6/12/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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