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Cuidados paliativos: cómo son los últimos días

Morir es un proceso que algunas veces lleva tiempo. Durante un tiempo, las señales de que la muerte está cerca pueden aparecer y desaparecer. La familia y los amigos pueden necesitar ayuda para entender las señales que significan que una persona está cerca de la muerte.

Lo que usted podría ver

A medida que una persona se acerca a la muerte, podría:

  • Tener menos dolor
  • Tener dificultad para deglutir
  • Tener visión borrosa
  • Tener problemas de audición
  • Comer o beber menos
  • Perder el control de esfínteres
  • Oír o ver algo y creer que es algo más; o experimentar malos entendidos
  • Hablar con personas que no están en la habitación
  • Hablar respecto a irse para un viaje o partir
  • Hablar menos
  • Quejarse
  • Tener las manos, los brazos, los pies o las piernas frías
  • Tener la nariz, la boca, los dedos de las manos o de los pies morados o grises
  • Dormir más
  • Toser más
  • Tener la respiración que suena húmeda, tal vez con sonidos burbujeantes
  • Tener cambios de respiración: la respiración puede detenerse por un momento, luego continuar como varias respiraciones rápidas y profundas
  • Dejar de reaccionar al tacto o a los sonidos; o entrar en coma

Lo que usted podría hacer

  • Si usted no entiende lo que ve, pregúntele a un miembro del equipo del centro de cuidados paliativos.
  • Deje que los familiares y amigos, incluso los niños, visiten al paciente, unos pocos a la vez.
  • Ayude a la persona a lograr una posición cómoda.
  • Dele el medicamento para tratar los síntomas.
  • Si la persona no está tomando líquido, remoje su boca con trocitos de hielo o una esponja.
  • Si la persona está caliente, ponga un paño húmedo y frío en su frente.
  • Mantenga una luz encendida. Si la persona tiene visión borrosa, la oscuridad puede ser aterradora.
  • Ponga música suave que a la persona le guste.
  • Tóquela. Agarre sus manos.
  • Hable calmadamente con la persona. Incluso si no obtiene respuesta, él o ella puede todavía oírlo.
  • Anote lo que dice la persona. Esto puede consolarlo a usted posteriormente.
  • Deje que la persona duerma.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si su ser querido muestra signos de dolor o ansiedad.

Nombres alternativos

Final de la vida - últimos días; Centro de cuidados paliativos en los últimos días de vida (hospital para enfermos terminales)

Referencias

Balducci L. Death and dying: what the patient wants.Ann Oncol

O'Leary N. Diagnosis of death and dying. In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al., eds.Palliative Medicine

Rakel RE, Strauch EM. Care of the dying patient. Rakel RE, Rakel DP, eds.Textbook of Family Medicine

Actualizado 5/11/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.