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Sillas de seguridad para niños

Se ha comprobado que las sillas de seguridad para niños salvan vidas en los accidentes.

En los Estados Unidos, todos los estados exigen que los niños vayan asegurados en una silla de seguridad o silla elevadora hasta que tengan 4' 9" (1.44 m) de estatura. La mayoría de los niños crecen hasta esta estatura cuando tienen entre 8 y 12 años de edad.

Para mantener a su hijo a salvo, tenga esto en cuenta al utilizar una silla de seguridad para vehículos. 

  • Cuando el niño nace, se debe tener una silla de seguridad para llevar al bebé a casa desde el hospital. 
  • Asegure siempre a su hijo en una silla de seguridad cada vez que viaje en un vehículo. Cerciórese de que el arnés esté asegurado firmemente. 
  • Lea las instrucciones del fabricante de la silla de seguridad de vehículos para conocer la forma correcta de usarla. Lea también el manual del propietario del vehículo. 
  • Las sillas de seguridad y las sillas elevadoras para autos se deben utilizar siempre en el asiento trasero de un vehículo. Si no hay asiento trasero, la silla de seguridad se puede fijar en el asiento delantero del pasajero. Esto SÓLO se puede hacer cuando no haya una bolsa de aire lateral o frontal, o cuando se haya desconectado. 
Cuando esté eligiendo una silla de seguridad para niños por primera vez:  
  • La silla debe ajustarse a la talla del niño y poderse instalar apropiadamente en su vehículo.  
  • Lo mejor es usar una silla de seguridad nueva. Las sillas para vehículo usadas a menudo no tienen instrucciones. Pueden tener fisuras u otros problemas que las hacen inseguras. Por ejemplo, la silla puede haber resultado dañada durante un accidente automovilístico. 
  • Pruebe la silla antes de comprarla. Instálela en su vehículo y coloque a su hijo allí. Asegure el arnés y la hebilla. Verifique que la silla se ajuste a su vehículo y al niño. 
  • No use una silla de seguridad con posterioridad a su fecha de vencimiento. Es posible que su estructura ya no sea lo suficientemente fuerte como para brindarle soporte a su hijo con seguridad. La fecha de vencimiento está, por lo general, en la parte inferior de la silla. 
  • No use una silla que haya sido retirada del mercado. Llene y envíe la tarjeta de registro que viene con la silla nueva de seguridad. El fabricante podrá ponerse en contacto con usted si la silla se retira del mercado. Usted puede averiguar sobre los retiros del mercado poniéndose en contacto con el fabricante o buscando registros de quejas sobre seguridad de la silla de su hijo en http://www.safercar.gov/parents/protegidos/index.htm. 
Los tipos de sillas de seguridad y sistemas de sujeción para niños en vehículos abarcan: 
  • Sillas de seguridad de cara hacia atrás
  • Sillas de seguridad de cara hacia adelante 
  • Sillas elevadoras 
  • Camas para automóviles 
  • Sillas para automóviles empotradas
  • Chalecos para viajes 

SILLAS DE SEGURIDAD DE CARA HACIA ATRÁS

Una silla de seguridad de cara hacia atrás es aquella en la cual el niño queda mirando hacia la parte posterior del vehículo y debe ser instalada en el asiento trasero. Los dos tipos de estas sillas son la silla sólo para bebés y la silla convertible.

Sillas de cara hacia atrás sólo para bebés. Estas sillas son para bebés que pesen hasta 22 a 30 libras (10 a 13 kg), dependiendo de la silla del auto. Usted necesitará una nueva silla cuando su hijo crezca. Las sillas sólo para bebés tienen manijas para que usted pueda cargarla hacia y desde el vehículo. Algunas tienen una base que se puede dejar instalada en el vehículo. Esto le permite cuadrar la silla de seguridad en su lugar cada vez que la utilice. Siga las instrucciones del fabricante sobre cómo se debe reclinar la silla para que la cabeza del bebé no se desplace de un lado a otro mientras usted está conduciendo.

Sillas convertibles. Estas sillas se deben colocar en la posición de cara hacia atrás y son para los bebés y niños pequeños. Cuando el niño sea mayor y más grande, la silla se podrá cambiar a la posición de cara hacia adelante. Los expertos recomiendan mantener al niño mirando hacia atrás hasta por lo menos la edad de 2 años y hasta que su hijo supere el peso o la estatura permitida por la silla.

SILLAS DE CARA HACIA ADELANTE

Si bien estas sillas le permiten a su hijo mirar hacia adelante, se deben instalar en el asiento trasero de su vehículo. Se utilizan solamente después de que el niño haya crecido demasiado como para usar una silla de cara hacia atrás.

También se puede usar una combinación de silla elevadora de cara hacia el frente. Para los niños pequeños, se deben utilizar las correas del arnés de la silla elevadora. Después de que su hijo alcance la estatura más alta y el límite de peso para el arnés (con base en las instrucciones de la silla), los cinturones de seguridad de la cintura y los hombros del propio vehículo se pueden utilizar para mantener a su hijo sujetado.

SILLAS ELEVADORAS

Estas sillas alzan al niño de manera tal que los cinturones de seguridad de la cintura y los hombros del propio vehículo encajan correctamente. El cinturón de seguridad de la cintura debe pasar a lo largo de la parte superior de los muslos de su hijo. El cinturón del hombro debe atravesar la mitad del hombro y el pecho de su hijo.

Use sillas elevadoras para niños más grandes hasta que tengan de 4' 9" (1.44 m) de estatura y entre 8 y 12 años de edad.

CAMAS PARA AUTOMÓVILES

Estas sillas también se denominan asientos planos para automóviles y se utilizan para los bebés prematuros u otros bebés con necesidades especiales. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda solicitarle a un médico que observe la forma como el bebé prematuro encaja y respira en una silla de seguridad para vehículos antes de salir del hospital.

SILLAS PARA AUTOMÓVILES EMPOTRADAS

Algunos vehículos tienen sillas empotradas. Los límites de peso y estatura varían. Usted puede obtener más detalles sobre este tipo de sillas leyendo el manual del propietario del vehículo o llamando al fabricante.

CHALECOS PARA VIAJES

Los niños mayores que hayan superado la edad para usar sillas de seguridad de cara hacia adelante pueden utilizar chalecos especiales. Los chalecos se pueden utilizar en lugar de las sillas elevadoras. Se utilizan con los cinturones de seguridad de la cintura y del asiento del vehículo. Al igual que con las sillas de seguridad para vehículos, los niños deben estar sentados en el asiento trasero cuando usan el chaleco.

Instalación de una silla de seguridad para niños

Use las sillas de seguridad y los sistemas de sujeción para niños correctamente. Siga las instrucciones del fabricante para la instalación y el uso. Además, lea el manual del propietario del vehículo para determinar el lugar más seguro para instalar una silla de seguridad en su auto. Si las instrucciones no son claras, llame al fabricante de la silla.

Una silla de seguridad debe ajustarse y ubicarse en el ángulo correcto. No debe moverse más de 1 pulgada hacia adelante o hacia los lados.

Póngase en contacto con la policía o la estación de bomberos local para solicitar ayuda con la instalación de la silla. Muchas de estas instituciones tienen programas gratuitos que le mostrarán cómo instalarla. Para encontrar un técnico en seguridad de pasajeros y niños certificado en su área, visite el sitio SeatCheck.org.

Las sillas de seguridad para niños vienen con correas de seguridad llamadas arneses, las cuales aseguran al niño en su posición. Verifique que todos los arneses se ajusten firmemente. Revise la hebilla para verificar que esté ajustada.

La silla se asegura dentro del vehículo utilizando ya sea cinturones de seguridad del automóvil o el sistema de anclajes inferiores y correas de sujeción para niños (LATCH, por sus siglas en inglés). Este sistema está diseñado para facilitar la instalación de la silla para vehículo más fácilmente. Una silla de seguridad para niños que viene con sistema LATCH se fija a los anclajes en el asiento trasero, donde se encuentran los cojines. Una correa de sujeción conecta la parte superior de la silla de seguridad al marco del vehículo. No se utilizan los cinturones de seguridad del vehículo. Todas las sillas de seguridad para niños y los vehículos fabricados después del 1 de septiembre de 2002 vienen con sistemas LATCH.

Para obtener más información sobre la forma de instalar sillas de seguridad para niños, visite la página en línea de la National Highway Traffic Safety Administración (Administración Nacional de la Seguridad en el Tráfico en las Autopistas).

Nombres alternativos

Sillas para niños en automóviles; Sillas para bebés en automóviles; Sillas para vehículos; Sillas de seguridad para vehículos

Referencias

American Academy of Pediatrics. Committee on Injury, Violence, and Poison Prevention. Child passenger safety.Pediatrics. 2011; 127(4):e1050-e1066.

National Highway Traffic Safety Administration. Car seats. Accessed March 29, 2013.

Actualizado: 3/26/2013

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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