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Ronquidos en adultos

El ronquido es un ruido respiratorio fuerte, ronco y áspero que ocurre durante el sueño. Roncar es común en los adultos. El ronquido ocasional no es motivo de preocupación. Sin embargo, el ronquido fuerte y frecuente puede dificultar el hecho de dormir bien para usted y su pareja de cama.

Causas

Cuando usted duerme, los músculos de la garganta se relajan y la lengua se retrae en la boca. El ronquido se produce cuando algo impide que el aire fluya libremente a través de la boca y la nariz. Cuando usted respira, las paredes de la garganta vibran, provocando el sonido de los ronquidos.

Hay varios factores que pueden conducir al ronquido, entre ellos:

  • Tener sobrepeso. El tejido extra en su cuello ejerce presión sobre las vías respiratorias.
  • La hinchazón de tejidos durante el último mes de embarazo.
  • Tabique nasal torcido o doblado, que es la pared de hueso y cartílago entre las fosas nasales.
  • Neoplasias en sus fosas nasales (pólipos nasales).
  • Nariz congestionada por un resfriado o alergias.
  • Hinchazón en el techo de la boca (paladar blando) o la úvula, la porción de tejido que cuelga en la parte posterior de la boca. Estas áreas también pueden ser más largas de lo normal.
  • Inflamación de las adenoides y las amígdalas que bloquea las vías respiratorias. Esto es una causa común de los ronquidos en los niños.
  • Una lengua que es más ancha en la base o una lengua más grande en una boca más pequeña.
  • Tono muscular deficiente. Esto puede ser causado por el envejecimiento o por el uso de pastillas para dormir, antihistamínicos o alcohol a la hora de acostarse.

Algunas veces, roncar puede ser un signo de un trastorno del sueño llamado apnea del sueño.

  • Esto ocurre cuando usted deja de respirar total o parcialmente por más de 10 segundos mientras duerme.
  • Esto va seguido por un repentino resoplido o jadeo cuando empieza a respirar de nuevo. Durante ese tiempo, usted se despierta sin darse cuenta.
  • Luego empieza a roncar otra vez.
  • Este ciclo generalmente sucede muchas veces por noche, lo cual dificulta el sueño profundo.

La apnea del sueño puede dificultarle en especial a su pareja de cama dormir bien durante la noche.

Cuidados en el hogar

Para ayudar a reducir el ronquido:

  • Evite el alcohol y los medicamentos que causan somnolencia a la hora de acostarse.
  • No duerma boca arriba. En vez de esto, trate de dormir de lado. Usted puede coser una pelota de tenis o golf a la parte posterior de su pijama. Si se voltea, la presión de la pelota le ayudará a recordar que debe permanecer de lado. Con el tiempo, dormir de lado se convertirá en un hábito.
  • Baje de peso, si tiene sobrepeso.
  • Pruebe con medicamentos de venta libre, tiras nasales libres de fármacos que ayudan a dilatar las fosas nasales. (Estos no son tratamientos para la apnea del sueño).

Si el médico le ha dado un dispositivo de respiración, úselo de manera regular. Siga los consejos del médico para el tratamiento de los síntomas de alergias.

Cuándo llamar al médico

Hable con el médico si:

  • Tiene problemas de atención, concentración o memoria.
  • Despierta en la mañana sin sentirse descansado.
  • Se siente muy soñoliento durante el día.
  • Tiene dolores de cabeza matutinos.
  • Aumenta de peso.
  • Ha intentado cuidados personales para los ronquidos y esto no han servido.

También debe hablar con el médico si tiene episodios sin respiración (apnea) durante la noche. Su pareja puede decirle si usted está roncando ruidosamente o produciendo sonidos de asfixia y jadeo.

Según los síntomas y de la causa de sus ronquidos, el médico puede remitirlo a un especialista del sueño.

Asegúrese de llamar al pediatra si su hijo ronca con frecuencia. Esto puede ser un signo de apnea del sueño, lo cual puede causar problemas de salud en los niños.

Referencias

Basner RC. Continuous positive airway pressure for obstructive sleep apnea. N Engl J Med. 2007 Apr 26;356(17):1751-8.

Franklin KA, Anttila H, Axelsson S, Gislason T, Maasilta P, Myhre KI, et al. Effects and side-effects of surgery for snoring and obstructive sleep apnea--a systematic review. Sleep. 2009;32:27-36.

Friedman M, Schalch P. Surgery of the palate and oropharynx. Otolaryngol Clin North Am. 2007 Aug;40(4):829-43.

Patil SP, Schneider H, Schwartz AR, Smith PL. Adult obstructive sleep apnea: pathophysiology and diagnosis. Chest. 2007 Jul;132(1):325-37.

Actualizado: 8/12/2013

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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