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Aplastamiento vertebral de la espalda

Son las fracturas de las vértebras, que son los huesos de la columna vertebral.

Causas

La osteoporosis es la causa más común de este tipo de fractura. La osteoporosis es una enfermedad en la cual los huesos se vuelven frágiles. En la mayoría de los casos, el hueso pierde calcio y otros minerales con la edad.

  • Traumatismo en la espalda.
  • Tumores que comenzaron en el hueso o se diseminaron al hueso desde alguna otra parte.
  • Tumores que comienzan en la columna, como el mieloma múltiple.

Tener múltiples fracturas de las vértebras puede llevar a cifosis. Esto es una curvatura de la columna vertebral en forma de joroba.

Síntomas

Las fracturas por compresión pueden ocurrir repentinamente, lo cual puede causar dolor de espalda intenso:

  • El dolor se siente sobre todo en la parte media o la parte baja de la columna vertebral. También puede sentirse en los costados o al frente.
  • El dolor es agudo y se siente como "una puñalada". Puede ser incapacitante y tarda de semanas a meses en desaparecer.

Es posible que las fracturas por compresión debido a osteoporosis no causen ningún síntoma al principio. Con frecuencia, se descubren cuando se toman radiografías de la columna por otras razones. Con el tiempo, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor de espalda que comienza lentamente, y empeora al caminar, pero no se siente al descansar.
  • Pérdida de estatura, hasta 6 pulgadas (15 cm) con el tiempo.
  • Postura encorvada o cifosis, también llamada "joroba de viuda".

La presión sobre la médula espinal por la postura encorvada puede en raras ocasiones producir:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar:

  • Joroba o cifosis
  • Sensibilidad sobre las vértebras o huesos afectados

Una radiografía de la columna vertebral muestra al menos una vértebra comprimida más corta que las otras.

Otros exámenes que se pueden hacer:

  • Examen de la densidad ósea para detectar osteoporosis.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) si existe preocupación de que la fractura haya sido ocasionada por un tumor o traumatismo grave (como una caída o un accidente automovilístico).

Tratamiento

La mayoría de los aplastamientos vertebrales se ven en ancianos con osteoporosis. Estas fracturas a menudo no ocasionan una lesión a la médula espinal. La afección se trata por lo regular con medicinas y suplementos de calcio para prevenir más fracturas.

El dolor se puede tratar con:

  • Analgésicos 
  • Reposo en cama

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Corsés para la espalda, pero pueden debilitar más los huesos e incrementar el riesgo de más fracturas.
  • Fisioterapia para mejorar el movimiento y la fuerza alrededor de la columna.
  • Una medicina llamada calcitonina para ayudar a aliviar el dolor óseo.

La cirugía se puede hacer si usted tiene dolor intenso e incapacitante por más de 2 meses que no mejora con otros tratamientos. La cirugía puede incluir: 

Si la fractura se debe a un tumor, se puede hacer otra cirugía para extraer algo de hueso. 

Después de la cirugía, se puede necesitar:

  • Una férula o corsé durante 6 a 10 semanas si la fractura se debió a una lesión.
  • Más cirugía para unir vértebras o aliviar la presión sobre un nervio.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los aplastamientos vertebrales debidos a una lesión sanan en 8 a 10 semanas con reposo, uso de corsé y analgésicos. Sin embargo, la recuperación puede llevar más tiempo si le practicaron una cirugía.

Las fracturas debidas a osteoporosis generalmente se vuelven menos dolorosas con reposo y analgésicos, aunque algunas pueden causar dolor prolongado (crónico) y discapacidad.

Las medicinas para tratar la osteoporosis pueden ayudar a prevenir fracturas futuras; sin embargo, no pueden neutralizar el daño que ya ha ocurrido.

Para los aplastamientos vertebrales a causa de un tumor, el pronóstico depende del tipo de tumor involucrado. Los tumores que comprometen la columna incluyen:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de pulmón
  • Linfoma
  • Cáncer de próstata

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Incapacidad de los huesos para fusionarse después de la cirugía
  • Joroba 
  • Compresión de la médula espinal o de la raíz de un nervio

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Presenta dolor de espalda y piensa que puede tener una fractura por compresión.
  • Los síntomas están empeorando o tiene problemas para controlar los esfínteres.

Prevención

Tomar medidas para prevenir y tratar la osteoporosis es la manera más efectiva de prevenir fracturas de compresión y fracturas por insuficiencia. Realizar ejercicios de soporte de peso (como caminar) puede ayudar a evitar la pérdida ósea. 

Nombres alternativos

Fracturas por compresión vertebral o aplastamiento vertebral

Referencias

Cosman F, de Beur SJ, LeBoff MS, et al. Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. Osteoporos Int. 2014;25(10):2359-81. PMID: 25182228 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25182228.

Klazen CA, Lohle PN, de Vries J, et al. Vertebroplasty versus conservative treatment in acute osteoporotic vertebral compression fractures (Vertos II): an open-label randomised trial. Lancet. 2010;376(9746):1085-92. PMID: 20701962 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20701962.

National Osteoporosis Foundation. 2013 Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. 2013. nof.org/files/nof/public/content/file/917/upload/481.pdf. Accessed July 13, 2015.

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Actualizado 7/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.