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Nefropatía por reflujo

Es una afección en la cual se presenta daño a los riñones debido a un flujo de orina retrógrado hacia este órgano.

Causas

La orina fluye desde cada riñón a través de conductos llamados uréteres hasta la vejiga. Cuando la vejiga está llena, se contrae y envía la orina hacia afuera a través de la uretra. Nada de orina debe devolverse hacia el uréter cuando la vejiga se está contrayendo. Cada uréter tiene una válvula de una sola dirección al entrar en la vejiga, la cual evita que la orina se devuelva hacia arriba por el uréter.

Pero en algunas personas, la orina se devuelve hasta el riñón. Esto se denomina reflujo vesicoureteral.

Con el tiempo, los riñones pueden resultar dañados o cicatrizar por este reflujo. Esto se denomina nefropatía por reflujo.

El reflujo puede ocurrir en personas cuyos uréteres no se fijan apropiadamente a la vejiga o cuyas válvulas no funcionan bien. Los niños pueden nacer con este problema o pueden presentar otras anomalías congénitas del aparato urinario que causen nefropatía por reflujo.

La nefropatía por reflujo puede ocurrir con otras afecciones que llevan al bloqueo del flujo de orina, que incluyen:

La nefropatía por reflujo puede también ocurrir por inflamación de los uréteres después de un trasplante de riñón o a causa de una lesión al uréter.

Los factores de riesgo de nefropatía por reflujo incluyen:

  • Anomalías de las vías urinarias
  • Antecedentes personales o familiares de reflujo vesicoureteral
  • Infecciones urinarias repetitivas

Síntomas

Algunas personas no presentan síntomas a raíz de la nefropatía por reflujo. El problema se puede detectar cuando se hacen exámenes del riñón por otras razones.

Si en realidad se presentan síntomas, podrían ser similares a los de:

Pruebas y exámenes

La nefropatía por reflujo con frecuencia se detecta cuando se examina a un niño a causa de infecciones de vejiga (vesicales) repetitivas. Si se descubre el reflujo vesicoureteral, los hermanos del niño también se pueden examinar, debido a que el reflujo puede ser hereditario.

La presión arterial puede estar elevada y puede haber signos y síntomas de insuficiencia renal crónica.

Se llevarán a cabo exámenes de sangre y orina, y pueden incluir:

Los exámenes imagenológicos que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El reflujo vesicoureteral se separa en 5 grados diferentes. El reflujo simple o leve con frecuencia encaja en el grado I o II. La gravedad del reflujo y la cantidad de daño que se presente en los riñones ayudan a determinar el tratamiento.

El reflujo vesicoureteral simple, no complicado (denominado reflujo primario) se puede tratar con:

  • Antibióticos tomados todos los días para prevenir infecciones urinarias
  • Vigilancia cuidadosa de la función del riñón
  • Urocultivos regulares
  • Ecografía anual de los riñones

Controlar la presión arterial es la forma más importante de demorar el daño al riñón. El proveedor de atención médica puede prescribir medicamentos para controlar la hipertensión arterial. Frecuentemente se utilizan los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA).

La cirugía usualmente se realiza sólo en niños que no han respondido al tratamiento clínico (con medicinas).

El reflujo vesicoureteral más grave puede requerir cirugía, sobre todo en niños que no responden a la terapia médica. La cirugía para colocar el uréter nuevamente dentro de la vejiga (reimplantación ureteral) puede detener la nefropatía por reflujo en algunos casos.

El reflujo más grave puede requerir cirugía reconstructiva. Este tipo de cirugía puede reducir la cantidad y la gravedad de las infecciones de las vías urinarias.

De ser necesario, las personas recibirán tratamiento para la enfermedad renal crónica.

Expectativas (pronóstico)

El resultado del tratamiento (desenlace clínico) varía dependiendo de la gravedad del reflujo. Algunas personas con nefropatía por reflujo no perderán la función renal con el tiempo, aunque sus riñones estén dañados. Sin embargo, el daño renal puede ser permanente. Si sólo un riñón está comprometido, el otro debe continuar funcionando normalmente.

La nefropatía por reflujo puede causar insuficiencia renal en niños y adultos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que pueden presentarse a causa de esta afección o de su tratamiento incluyen:

  • Obstrucción del uréter después de una cirugía
  • Insuficiencia renal crónica
  • Infecciones de las vías urinarias crónicas o que se repiten
  • Insuficiencia renal crónica si ambos riñones están afectados (puede convertirse en enfermedad renal terminal)
  • Infección renal
  • Hipertensión arterial
  • Síndrome nefrótico
  • Reflujo persistente
  • Cicatrización de los riñones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • Tiene síntomas de nefropatía por reflujo.
  • Tiene otros síntomas nuevos.
  • Está produciendo menos orina de la normal.

Prevención

El tratamiento rápido de las afecciones que ocasionan el reflujo de orina dentro del riñón puede evitar que se desarrolle este tipo de nefropatía.

Nombres alternativos

Pielonefritis atrófica crónica; Reflujo vesicoureteral; Nefropatía - reflujo; Reflujo ureteral

Referencias

Bakkaloglu SA, Schaefer F. Diseases of the kidney and urinary tract in children. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA, Skorecki K, Yu A, Brenner BM, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 75.

Mathews R, Mattoo TK. Primary vesicoureteral reflux and reflux nephropathy. In: Johnson RJ, Feehally J, Floege J, eds. Comprehensive Clinical Nephrology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 63.

Actualizado 9/22/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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