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Hipogonadismo

El hipogonadismo se presenta cuando las glándulas sexuales del cuerpo producen pocas o ninguna hormona. En los hombres, estas glándulas (gónadas) son los testículos. En las mujeres, estas glándulas son los ovarios.

Causas

La causa del hipogonadismo puede ser primaria o central. En el hipogonadismo primario, los ovarios o los testículos no funcionan apropiadamente. Las causas del hipogonadismo incluyen:

Los trastornos genéticos más comunes que causan hipogonadismo primario son el síndrome de Turner (en las mujeres) y el síndrome de Klinefelter (en los hombres).

Si usted ya padece otro trastorno autoinmune puede tener un mayor riesgo de sufrir daño autoinmune en las gónadas. Estos pueden incluir trastornos que afectan el hígado y las glándulas suprarrenales y tiroides así como la diabetes tipo 1.

En el hipogonadismo central, los centros en el cerebro que controlan las gónadas (la hipófisis y el hipotálamo) no funcionan apropiadamente. Las causas del hipogonadismo central incluyen:

  • Anorexia nerviosa
  • Sangrado en la zona de la hipófisis
  • Ciertos medicamentos incluso esteroides y opiáceos
  • Problemas genéticos
  • Infecciones
  • Deficiencias nutricionales
  • Exceso de hierro (hemocromatosis)
  • Radiación
  • Pérdida de peso rápida y significativa (incluso pérdida de peso tras una cirugía bariátrica)
  • Cirugía
  • Traumatismo
  • Tumores

Una causa genética del hipogonadismo central es el síndrome de Kallaman. Muchas personas con esta afección también tienen un sentido del olfato disminuido.

Síntomas

Las niñas que tienen hipogonadismo no empezarán a menstruar. La enfermedad puede afectar el desarrollo de las mamas y la estatura. Si el hipogonadismo ocurre después de la pubertad, los síntomas en las mujeres incluyen:

  • Sofocos
  • Cambios de humor y energía
  • Suspensión de la menstruación

En los niños, el hipogonadismo afecta el desarrollo muscular, de la barba, de los genitales y de la voz. También provoca problemas de crecimiento. En los hombres, los síntomas son:

  • Agrandamiento de las mamas
  • Pérdida muscular
  • Disminución del interés en el sexo (baja libido)

Si se presenta un tumor cerebral o en la hipófisis (hipogonadismo central), pueden presentarse:

  • Dolores de cabeza o pérdida visual
  • Secreción lechosa de las mamas (de un prolactinoma)
  • Síntomas de otras deficiencias hormonales (como el hipotiroidismo)

Los tumores más comunes que afectan la hipófisis son craneofaringioma en los niños y adenomas de prolactinoma en adultos.

Pruebas y exámenes

Usted puede necesitar exámenes para verificar:

Otros exámenes pueden incluir:

Algunas veces, se necesitan estudios imagenológicos como una ecografía de los ovarios. En caso de sospecharse una enfermedad de la hipófisis, se puede hacer una resonancia magnética o una tomografía computarizada del cerebro.

Tratamiento

Usted puede necesitar tomar medicamentos a base de hormonas. Los estrógenos y la progesterona pueden usarse para las mujeres y las niñas. Los medicamentos vienen en forma de una pastilla o un parche cutáneo. La testosterona se usa para los niños y los hombres. Esta se puede administrar como un parche cutáneo, un gel para la piel, una solución aplicada a la axila, un parche aplicado a la encía superior o por medio de una inyección.

Para las mujeres a quienes no se les ha extirpado el útero, una combinación de estrógenos y progesterona puede disminuir las posibilidades de desarrollar cáncer endometrial. A las mujeres con hipogonadismo que presentan disminución en la libido también se les puede recetar testosterona en dosis bajas.

En algunas mujeres, se pueden utilizar inyecciones o pastillas para estimular la ovulación. Las inyecciones de hormona hipofisaria se pueden usar para ayudarles a los hombres a producir espermatozoides. Otras personas pueden necesitar cirugía y radioterapia.

Expectativas (pronóstico)

Muchas formas de hipogonadismo se pueden tratar y tienen buen pronóstico.

Posibles complicaciones

En las mujeres, el hipogonadismo puede causar infertilidad. La menopausia es una forma de hipogonadismo que ocurre de manera natural y que puede causar sofocos, resequedad vaginal e irritabilidad a medida que disminuyen los niveles de estrógenos de la mujer. El riesgo de osteoporosis y cardiopatía incrementa después de la menopausia.

Algunas mujeres con hipogonadismo toman terapia de estrógenos, particularmente aquellas que tienen una menopausia temprana. Sin embargo, el uso prolongado de una terapia hormonal puede incrementar el riesgo de cáncer de mama, coágulos en la sangre y cardiopatía. Las mujeres deben de hablar con su proveedor de atención médica acerca de los riesgos y beneficios de la terapia de reemplazo hormonal.

En los hombres, el hipogonadismo ocasiona pérdida de la libido y puede provocar:

  • Impotencia
  • Infertilidad
  • Osteoporosis
  • Debilidad

Los hombres normalmente tienen menos testosterona a medida que envejecen. Sin embargo, la declinación no es tan drástica como en las mujeres.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si nota:

  • Secreción de las mamas
  • Agrandamiento de las mamas (en los hombres)
  • Sofocos (en las mujeres)
  • Impotencia
  • Pérdida del vello corporal
  • Ausencia de menstruación
  • Problemas para quedar embarazada
  • Problemas con la libido
  • Debilidad

Tanto hombres como mujeres deben ponerse en contacto con su proveedor de atención médica si tienen dolores de cabeza o problemas visuales.

Prevención

Mantener un peso corporal normal y hábitos alimentarios sanos puede ayudar en algunos casos. Es posible que otras causas no se puedan prevenir.

Nombres alternativos

Deficiencia gonadal

Referencias

Ali O, Donohoue PA. Hypofunction of the testes. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III , et al., eds.Nelson Textbook of Pediatrics.

Bhasin S, Cunningham GR, Hayes FJ, et al. Testosterone therapy in adult men with androgen deficiency syndromes: An Endocrine Society Clinical Practice guideline.J Clin Endocrinol Metab.www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=20525905

Kansra AR, Donohoue PA. Hypofunction of the ovaries. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds.Nelson Textbook of Pediatrics.

Swerdloff RS, Wang C. The testis and male sexual function. In: Goldman L, Schafer AI.Goldman's Cecil Medicine.

Actualizado 10/25/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.