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Alargamiento y acortamiento de la pierna

El alargamiento y acortamiento de una pierna son tipos de cirugía para tratar a algunos niños cuyas piernas presentan diferente longitud.

Con estos procedimientos se puede:

  • Alargar una pierna anormalmente corta.
  • Acortar una pierna anormalmente larga.
  • Limitar el crecimiento de una pierna normal para permitir que una pierna corta crezca hasta lograr una longitud igual.

Descripción

ALARGAMIENTO ÓSEO

Esta serie de tratamientos incluyen distintos procedimientos quirúrgicos, un período de recuperación prolongado y muchos riesgos. Sin embargo, pueden agregarle hasta 6 pulgadas (15 cm) de longitud a una pierna.

El niño estará bajo anestesia general. Esto significa que estará dormido y sin dolor durante la cirugía:

  • Se corta el hueso que se va a alargar.
  • Se colocan unos clavos o tornillos metálicos en el hueso a través de la piel y dentro del hueso. Los clavos se colocan por encima y por debajo de la incisión en el hueso. Se utilizan suturas para cerrar la herida.
  • Se fija un dispositivo metálico a los clavos en el hueso. Este se utiliza posteriormente para separar muy lentamente (durante meses) el hueso cortado. Esto crea un espacio entre los extremos del hueso cortado que se llenará con hueso nuevo.

Cuando la pierna haya alcanzado la longitud deseada y haya sanado, se realizará otra cirugía para retirar los clavos metálicos.

RESECCIÓN O EXTIRPACIÓN DEL HUESO

Esta es una cirugía compleja que puede producir un grado de cambio muy exacto.

Mientras el niño está bajo anestesia general:

  • Se corta el hueso que se va a acortar y se retira una sección del hueso.
  • Se unen los extremos del hueso cortado y se coloca una placa de metal con tornillos o un clavo bajando hasta el centro del hueso a través de este para sostenerlo en su lugar durante la cicatrización.

RESTRICCIÓN DEL CRECIMIENTO ÓSEO

El crecimiento óseo tiene lugar en las placas de crecimiento (fisis) en cada extremo de los huesos largos.

El niño está bajo el efecto de la anestesia general. El cirujano hace una incisión quirúrgica sobre la placa de crecimiento en el extremo del hueso de la pierna más larga.

  • La placa de crecimiento se puede destruir al rasparla o taladrarla para detener su crecimiento.
  • Otro método es introducir grapas a cada lado de la placa de crecimiento óseo, que se pueden retirar cuando las dos piernas estén cerca de la misma longitud.

EXTRACCIÓN DE DISPOSITIVOS METÁLICOS IMPLANTADOS

Los clavos, tornillos, grapas o placas metálicas se utilizan para sostener el hueso durante la cicatrización. La mayoría de los cirujanos ortopédicos esperarán de varios meses hasta un año antes de retirar cualquier implante metálico grande. Se necesita otra cirugía para quitar los dispositivos implantados.

Por qué se realiza el procedimiento

El alargamiento de las piernas se considera si una persona tiene una diferencia grande en el largo de estas (más de 5 cm o 2 pulgadas). Es más probable que se recomiende este procedimiento:

  • Para niños cuyos huesos aún están creciendo.
  • Para personas de baja estatura.

El acortamiento o restricción de las piernas se contempla para diferencias más pequeñas en el largo de estas (por lo general menos de 5 cm o 2 pulgadas). El acortamiento de una pierna más larga se puede recomendar para niños cuyos huesos ya no están creciendo.

La restricción del crecimiento óseo se recomienda para niños cuyos huesos aún están creciendo. Se emplea para restringir el crecimiento de un hueso más largo, mientras el hueso más corto sigue creciendo hasta igualar su longitud. Hacer este tratamiento en el momento apropiado es importante para garantizar buenos resultados.

Ciertas problemas de salud pueden llevar a que se presenten longitudes de las piernas muy desiguales. Estos incluyen:

  • Poliomielitis 
  • Parálisis cerebral
  • Músculos pequeños, débiles o  cortos, rígidos (espásticos) que pueden causar problemas e impedir el crecimiento normal de la pierna
  • Enfermedades de la cadera como la enfermedad de Legg-Perthes
  • Lesiones o fracturas óseas previas
  • Defectos de nacimiento (deformidades congénitas) de huesos, articulaciones, músculos, tendones o ligamentos

Riesgos

Los riesgos de la anestesia y la cirugía en general incluyen:

  • Reacción alérgica a las medicinas
  • Problemas respiratorios
  • Sangrado, coágulos de sangre o infecciones

Los riesgos de esta cirugía incluyen:

  • Restricción del crecimiento óseo (epifisiodesis), que puede ocasionar estatura corta
  • Infección ósea (osteomielitis)
  • Lesión de los vasos sanguíneos
  • Mala consolidación del hueso
  • Daño a nervios

Después del procedimiento

Después de la restricción del crecimiento del hueso:

  • Es común que los niños pasen hasta una semana en el hospital. Algunas veces, se coloca un yeso o férula en la pierna durante 3 a 4 semanas.
  • La consolidación se completa en 8 a 12 semanas. En ese momento, el niño puede reanudar las actividades normales.

Después del acortamiento del hueso:

  • Es común que los niños pasen de 2 a 3 semanas en el hospital. Algunas veces, se coloca un yeso o férula en la pierna durante 3 a 4 semanas.
  • La debilidad muscular es común y los ejercicios de fortalecimiento muscular se inician inmediatamente después de la cirugía.
  • Se utilizan muletas por un período de 6 a 8 semanas.
  • Algunos niños se demoran de 6 a 12 semanas para recuperar el control y el funcionamiento normal de la rodilla.
  • Una varilla de metal puesta dentro del hueso se retira tras 1 año.

Después del alargamiento del hueso:

  • El niño permanecerá hospitalizado durante una semana o más.
  • Es necesario visitar al médico con frecuencia para que haga ajustes en el dispositivo de alargamiento. La cantidad de tiempo que se usará el dispositivo de alargamiento depende del grado de alargamiento que se necesite. Se necesita fisioterapia para mantener el rango normal de movimiento.
  • Se requiere un cuidado especial de los clavos y tornillos que sostienen el dispositivo con el fin de prevenir infección.
  • La cantidad de tiempo que lleva la consolidación del hueso depende del grado de alargamiento. Cada centímetro de alargamiento demora 36 días de cicatrización.

Debido a que hay compromiso de los vasos sanguíneos, de los músculos y de la piel, es importante revisar el color de la piel, de la temperatura y la sensibilidad de los pies y de los dedos frecuentemente. Esto ayudará a encontrar cualquier daño a los vasos sanguíneos, músculos o nervios lo más pronto posible.

Expectativas (pronóstico)

La restricción del crecimiento óseo (epifisiodesis) en la mayoría de los casos es efectiva cuando se lleva a cabo en el momento indicado del período de crecimiento; sin embargo, puede ocasionar una estatura baja.

El acortamiento del hueso puede ser más exacto que la epifisiodesis, pero requiere un período más prolongado de recuperación.

El alargamiento del hueso es completamente efectivo aproximadamente 4 de cada 10 veces. Tiene una tasa de complicaciones mucho mayor.

Nombres alternativos

Alargamiento óseo; Acortamiento óseo; Corrección de longitud desigual de los huesos; Detención epifisiaria; Epifisiodesis; Alargamiento femoral; Acortamiento femoral

Referencias

Friedman JE, Davidson RS. Leg-length discrepancy. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds.Nelson Textbook of Pediatrics

Kelly DM. Congenital anomalies of the lower extremity. In: Canale ST, Beaty JH, eds.Campbell's Operative Orthopaedics

Actualizado 11/20/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.