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Indigestión

La indigestión (dispepsia) es una sensación vaga de malestar en la parte superior del abdomen o el vientre. Sucede durante o después de comer. Se puede sentir como:

  • Calor, ardor o dolor en la zona entre el ombligo y la parte inferior del esternón.
  • Una sensación de llenura que es molesta y ocurre poco después de comenzar a comer o al terminar.

La distensión o las náuseas son síntomas menos comunes.

La indigestión NO es lo mismo que acidez gástrica.

Consideraciones

La indigestión por lo general no es un problema de salud más serio, a menos que también esté acompañada de otros síntomas, como pérdida de peso o dificultad para tragar.

La indigestión es un problema común.

En muy raras ocasiones, la molestia de un ataque cardíaco se confunde erróneamente con una indigestión.

Causas

La indigestión casi nunca es una señal de problema de salud grave a menos que suceda junto a otros síntomas. Estos pueden incluir:

  • Sangrado
  • Pérdida de peso
  • Problemas para deglutir

En raras ocasiones, la molestia de un ataque al corazón se confunde con la indigestión.

La indigestión puede desencadenarse por:

  • Beber demasiado alcohol
  • Comer alimentos picantes, grasos o grasientos
  • Comer demasiado (sobrealimentarse)
  • Comer demasiado rápido
  • Estar estresado o nervioso
  • Comer alimentos altos en fibra
  • Fumar tabaco
  • Beber demasiada cafeína

Otras causas de la indigestión son:

  • Cálculos biliares
  • Gastritis (cuando el revestimiento del estómago resulta inflamado o hinchado)
  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • Úlceras (intestinal o gástrica)
  • Uso de ciertas medicinas como antibióticos, ácido acetilsalicílico (aspirin) y analgésicos antiinflamatorios no esteroides de (AINE) venta libre

Cuidados en el hogar

Cambiar la forma como usted come puede aliviar los síntomas. Los pasos que puede tomar incluyen:

  • Destinar tiempo suficiente para las comidas.
  • Masticar los alimentos cuidadosa y completamente.
  • Evitar discusiones durante las comidas.
  • Evitar la agitación o el ejercicio inmediatamente después de las comidas.
  • Relajarse y descansar si el estrés es la causa de la indigestión.

Evite el ácido acetilsalicílico (aspirin) y otros AINE. Si debe tomarlos, hágalo con el estómago lleno.

Los antiácidos pueden aliviar la indigestión.

Los medicamentos que usted puede comprar sin necesidad de receta, como ranitidina (Zantac) y omeprazol (Prilosec OTC), pueden aliviar los síntomas. Su proveedor de atención médica también puede recetar estos medicamentos en dosis más altas o durante períodos de tiempo más prolongados.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica inmediata si los síntomas incluyen dolor en la mandíbula, dolor torácico, dolor de espalda, sudoración profusa, ansiedad o una sensación de muerte inminente. Estos son síntomas de un posible ataque cardíaco.

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Los síntomas de indigestión cambian notoriamente.
  • Los síntomas duran más de unos cuantos días.
  • Se presenta pérdida de peso inexplicable.
  • Se presenta dolor abdominal súbito e intenso.
  • Tiene problemas para tragar.
  • Presenta una coloración amarilla de la piel y de los ojos (ictericia).
  • Se presenta vómito de sangre o sangre en las heces.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico en el área del estómago y el tracto digestivo. Le hará preguntas sobre sus síntomas.

Le pueden practicar algunos exámenes, por ejemplo:

  • Ecografía abdominal
  • Exámenes de sangre
  • Esofagogastroduodenoscopia

Nombres alternativos

Dispepsia; Llenura molesta después de las comidas

Referencias

Mayer EA. Functional gastrointestinal disorders: irritable bowel syndrome, dyspepsia, and functional chest pain of presumed esophageal origin. In: Goldman L, Schafer Al, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 139.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 1/11/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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