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Examen de difusión pulmonar

Es una prueba que mide qué tan bien se hace el intercambio gaseoso en los pulmones. Esto es una parte importante de las pruebas pulmonares, debido a que la principal función de los pulmones es dejar que el oxígeno se "difunda" o pase hacia la sangre desde los pulmones y permitir que el monóxido de carbono se "difunda" desde la sangre hacia los pulmones.

Forma en que se realiza el examen

Usted inspira (inhala) aire que contiene una cantidad muy pequeña de monóxido de carbono y un gas marcador, como el metano o el helio. Contiene la respiración durante 10 segundos y luego lo expulsa (exhala) rápidamente. Se analiza el gas exhalado para determinar cuánta cantidad del gas marcador se absorbió durante la respiración.

Preparación para el examen

Antes de someterse a este examen:

  • No ingiera una comida pesada antes del examen.
  • No fume durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Si utiliza un broncodilatador o medicinas inhalables, pregúntele a su proveedor de atención médica si puede o no usarlos antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

La boquilla se ajusta herméticamente alrededor de la boca y se colocan pinzas o sujetadores en la nariz. 

Razones por las que se realiza el examen

El examen se utiliza para diagnosticar ciertas enfermedades pulmonares y monitorear el estado de personas con enfermedad pulmonar establecida. La medición repetitiva de la capacidad de difusión puede ayudar a determinar si la enfermedad está mejorando o empeorando.

Resultados normales

Los resultados normales del examen en la persona dependen de:

  • La edad
  • El sexo
  • La talla
  • El nivel de hemoglobina (la proteína en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno)

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales generalmente quieren decir que los gases no se mueven normalmente a través de los tejidos pulmonares hacia los vasos sanguíneos del pulmón. Esto puede deberse a enfermedades pulmonares, tales como:

Riesgos

No existen riesgos significativos.

Consideraciones

Se pueden efectuar otras pruebas de la función pulmonar junto con este examen.

Nombres alternativos

Capacidad de difusión; Prueba DLCO

Referencias

Gold WM, Koth LL. Pulmonary function testing. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 25.

Scanlon PD. Respiratory function: mechanisms and testing. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 85.

Actualizado 11/19/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.