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Tomografía computarizada del hombro

Es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes transversales del hombro.

Forma en que se realiza el examen

Se le pedirá que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas de la zona del hombro. Estas se llaman cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales de la zona del hombro juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen debe tardar sólo de 10 a 15 minutos.

Preparación para el examen

Ciertos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas zonas se vean mejor en las radiografías.

  • El medio de contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo. Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Coméntele a su proveedor de atención médica si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicinas antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.
  • Antes de recibir el medio de contraste, coméntele a su proveedor de atención médica si toma la medicina para la diabetes metformina (Glucophage), debido a que puede ser necesario tomar precauciones adicionales.

Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo.

A usted se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y a menudo desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La tomografía computarizada crea imágenes detalladas del hombro. El examen puede ayudar a diagnosticar o detectar:

  • Una dislocación, fractura u otra lesión en el hombro
  • Evaluar el tejido blando como los tendones del manguito de los rotadores
  • Un absceso o una infección
  • La causa de un dolor u otros problemas en la articulación del hombro cuando no se pueda realizar una resonancia magnética
  • Masas y tumores, incluso el cáncer

Este examen también puede ayudar a guiar a un cirujano al área correcta durante una biopsia en la región del hombro.

Resultados normales

Los resultados se consideran normales si el hombro examinado es normal en apariencia.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Absceso (acumulación de pus).
  • Tumores o cáncer del hueso.
  • Hombro dislocado.
  • Fractura del hombro.
  • Desgarre en el manguito de los rotadores.

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas incluyen:

  • Exposición a la radiación
  • Reacción alérgica al medio de contraste

Las tomografías computarizadas en realidad lo exponen a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de cualquier tomografía es pequeño. Usted y su proveedor de atención médica deben sopesar el riesgo frente a los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Hágale saber a su proveedor de atención médica si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este tipo de medio de contraste, puede experimentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria.
  • Si definitivamente se le tiene que administrar este medio de contraste, usted podría necesitar antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a eliminar el yodo del cuerpo. Aquellas personas que padecen nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos traen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Nombres alternativos

TAC de hombro; Tomografía axial computarizada de hombro; TC del hombro; Tomografía computarizada de los hombros; TC de hombros

Referencias

Perez EA. Fractures of the Shoulder, Arm, and Forearm. In: Canale ST, Beaty JH. Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 57.

Shaw AS, Prokop M. Computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2014:chap 4.

Thomsen HS, Reimer P. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2014:chap 2.

Actualizado 3/5/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.