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Alta tras cirugía de la columna vertebral

Usted estuvo en el hospital para una cirugía de la columna vertebral. Probablemente tuvo un problema con uno o más discos, un cojín que separa los huesos en su columna vertebral (vértebras).

Le pueden haber hecho una de estas cirugías:

  • Discectomía: cirugía para extirpar todo o parte del disco.
  • Foraminotomia: cirugía para ensanchar la abertura de la espalda donde las raíces nerviosas salen de la columna vertebral.
  • Laminectomía: cirugía para extirpar la lámina, dos huesos pequeños que constituyen una vértebra, o los espolones óseos en su espalda, para aliviar la presión de los nervios raquídeos o de la columna vertebral.
  • Artrodesis vertebral: fusión de dos huesos de la espalda para corregir problemas en la columna vertebral.

Qué esperar en el hogar

La recuperación después de la discectomía normalmente es rápida.

Después de una discectomía o la foraminotomía, usted todavía puede sentir dolor, entumecimiento o debilidad a lo largo de la ruta del nervio que estaba bajo presión. Estos síntomas deben mejorar después de algunas semanas.

La recuperación después de la laminectomía y la cirugía de fusión es más prolongada y usted no podrá retornar a las actividades tan rápidamente. Toma al menos de 3 a 4 meses después de la cirugía para que los huesos sanen bien y la cicatrización puede continuar durante al menos un año.

Si a usted le practicaron una artrodesis vertebral, probablemente estará fuera del trabajo durante 4 a 6 semanas si es joven y saludable y si su trabajo no es muy extenuante. A las personas mayores con cirugía más importante les puede llevar de 4 a 6 meses regresar a trabajar.

La duración de la recuperación también depende de qué tan malo era su estado antes de la cirugía.

Actividad

Sus vendajes (cinta quirúrgica, o Steri-strip) se caerán dentro de 7 a 10 días. Si no sucede, puede retirarlas usted mismo después de ese tiempo.

Puede sentir entumecimiento o dolor alrededor de la incisión, y puede verse un poco roja. Revísela todos los días para ver si:

  • Esta más roja, hinchada o supurando más líquido.
  • Se siente caliente.
  • Comienza a abrirse.

Pregunte a su cirujano cuándo puede bañarse de nuevo. Le puede decir lo siguiente:

  • Asegúrese que su baño sea seguro.
  • Mantenga la incisión seca durante los primeros 5 a 7 días.
  • La primera vez que se bañe, consiga a alguien que le ayude.
  • Cubra la incisión con una envoltura de plástico.
  • No permita que el agua de la regadera salpique la incisión.

NO fume ni consuma productos de tabaco después de una cirugía de columna. Evitar el tabaco es todavía más importante si usted se sometió a una fusión o un injerto.

Cuidado de la herida

Usted necesitará cambiar la manera en la que hace algunas cosas. Trate de no sentarse por más de 20 o 30 minutos a la vez. Duerma en cualquier posición que no cause dolor en la espalda. Su médico le dirá cuándo puede reanudar su actividad sexual.

Le pueden tomar las medidas para un soporte de espalda o un corsé para ayudar a sostener su espalda:

  • Use el soporte cuando esté sentado o caminando.
  • No necesita usar el soporte cuando esté sentado en el costado de la cama por un período corto de tiempo ni cuando use el baño por la noche.

NO se doble por la cintura. En lugar de esto, doble sus rodillas o póngase en cuclillas para levantar algo. NO levante ni cargue nada más pesado de 10 libras (cerca de 1 galón de leche o 5 kg aproximadamente). Esto significa que no debe levantar la canasta de la ropa sucia, las bolsas del supermercado, ni niños pequeños. Debe evitar levantar objetos por arriba de su cabeza hasta que la fusión sane.

Otra actividad:

  • Solo tome caminatas cortas durante las primeras 2 semanas después de la cirugía. Después de eso, puede incrementar lentamente la distancia que camina.
  • Puede subir y bajar las escaleras una vez al día durante 1 o 2 semanas, si esto no le causa mucho dolor o molestia.
  • NO comience a nadar, jugar golf, correr, ni otras actividades extenuantes hasta que vea a su médico. También debe evitar aspirar y el trabajo de la limpieza muy cansador del hogar.

Su cirujano puede recetarle fisioterapia para que aprenda cómo moverse y cómo realizar las actividades de una manera que evite dolor y mantenga su espalda en una posición segura. Estas pueden incluir la manera de:

  • Levantarse de manera segura de la cama o de una silla
  • Vestirse y desvestirse
  • Mantener su espalda segura durante otras actividades, incluso levantar y cargar artículos
  • Hacer ejercicios que fortalezcan sus músculos de la espalda para mantener la espalda estable y segura

Su médico o fisioterapeuta pueden ayudarle a decidir si y cuándo puede regresar a su trabajo anterior.

Viajar en o manejar un automóvil:

  • NO maneje durante las primeras 2 semanas después de la cirugía. Después de esas 2 semanas, puede hacer viajes cortos.
  • Viaje distancias cortas como pasajero en un automóvil. Si el viaje del hospital a su casa es largo, deténgase cada 30 a 45 minutos para estirarse un poco.

Manejo del dolor

Su médico le dará una receta para analgésico (calmante). Procure que se la despachen cuando se vaya para su casa de manera que lo tenga disponible. Tome un analgésico para aliviarlo antes de que del dolor se vuelva muy intenso. Si va a realizar una actividad, tome el analgésico media hora antes de comenzar.

Cuándo llamar al médico

Llame a su proveedor de atención médica si usted presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Escalofríos o una fiebre por encima de 101° F (38.3° C)
  • Más dolor donde le practicaron la cirugía
  • Supuración de la herida o la supuración es verde o amarilla
  • Pierde la sensibilidad o tiene un cambio de sensibilidad en los brazos (si le hicieron una cirugía en el cuello) o en las piernas y los pies (si le practicaron una cirugía en la región lumbar)
  • Dolor torácico, dificultad para respirar
  • Hinchazón
  • Dolor en las pantorrillas
  • Su dolor de espalda empeora y no mejora con reposo y analgésicos
  • Dificultad para orinar y controlar sus deposiciones

Nombres Alternativos

Discectomía - alta; Foraminotomía - alta; Laminectomía - alta; Artrodesis vertebral - alta; Microdiscectomía de la columna - alta; Microdescompresión - alta; Laminotomía - alta; Extirpación de discos - alta; Cirugía de la columna vertebral - discectomía - alta; Agujeros intervertebrales - alta; Cirugía de la columna vertebral - foraminotomía - alta; Descompresión lumbar - alta; Laminectomía descompresiva - alta; Cirugía de la columna vertebral - laminectomía - alta; Artrodesis vertebral intercorporal - alta; Artrodesis vertebral posterior - alta; Artrodesis - alta; Artrodesis vertebral anterior - alta; Cirugía de la columna - artrodesis vertebral - alta

Referencias

Agrawal BM, Zeidman SM, Rhines L, Lebwohl NH, Trost GR. Perioperative management. In: Benzel EC, ed.Spine Surgery

Actualizado 3/5/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.