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Primeros auxilios en caso de pérdida del conocimiento

La pérdida del conocimiento es cuando una persona es incapaz de responder a otras personas y actividades. Los médicos a menudo se refieren a esto como estar en coma o estar en un estado comatoso.

Hay otros cambios que pueden ocurrir en el nivel de conciencia de la persona sin quedar inconsciente. Estos son llamados estados alterados de la mente o estados mental cambiado. Estos incluyen confusión, desorientación o estupor repentinos.

La pérdida del conocimiento y cualquier otro cambio repentino del estado mental deben tratarse como una emergencia.

Causas

La pérdida del conocimiento puede ser causada por casi cualquier enfermedad o lesión importante. También puede ser causada por el abuso de sustancias (drogas) y alcohol. Atragantarse con un objeto puede resultar en la pérdida del conocimiento de igual manera.

La pérdida del conocimiento breve (o desmayo) suele ser causada por deshidratación, glucemia baja o hipotensión temporal; También puede ser ocasionada por problemas serios en el sistema nervioso o el corazón. El médico determinará si la persona afectada necesita practicarse exámenes.

Otras causas de los desmayos abarcan hacer un esfuerzo intenso durante la defecación (síncope vasovagal), toser muy fuerte o respirar muy rápido (hiperventilación).

Síntomas

La persona no reacciona (no responde a la actividad, al contacto, al sonido o a otra estimulación).

Se pueden presentar los siguientes síntomas después de que una persona haya quedado inconsciente.

  • Amnesia con respecto a hechos sucedidos antes, durante o incluso después del período de pérdida del conocimiento
  • Confusión
  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Incapacidad para hablar o mover partes de su cuerpo (ver síntomas del accidente cerebrovascular)
  • Mareo
  • Pérdida del control de esfínteres (incontinencia)
  • Latidos cardíacos (palpitaciones) rápidos
  • Estupor (debilidad y confusión profunda)

Si la persona está inconsciente por ahogamiento, los síntomas pueden incluir:

  • Incapacidad para hablar
  • Dificultad para respirar
  • Respiración ruidosa o sonidos agudos al inhalar
  • Tos débil y no efectiva
  • Color de piel azulado

Estar dormido no es lo mismo que estar inconsciente. Una persona dormida responde a ruidos altos o ser agitado gentilmente. Una persona inconsciente no responde a estos estímulos.

Primeros auxilios

Si una persona está despierta pero menos alerta de lo usual, hágale una serie de preguntas sencillas, como:

  • ¿Cuál es su nombre?
  • ¿Qué día es?
  • ¿Cuántos años tiene?
  • Dar respuestas incorrectas o no ser capaz de contestar las preguntas sugiere un cambio del estado mental.

Si una persona está inconsciente o tiene un cambio en el estado mental, siga estos pasos de primeros auxilios:

  1. Llame o dígale a alguien que llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos).
  2. Revise las vías respiratorias, la respiración y el pulso de la persona con frecuencia. De ser necesario, inicie la RCP.
  3. Si la persona está respirando, está boca arriba y usted no sospecha de una lesión de columna, gírela hacia usted con cuidado. Doble las piernas de tal manera que tanto la cadera como la rodilla queden en ángulos rectos. Luego, inclínele suavemente la cabeza hacia atrás para mantener la vía aérea abierta. Si en algún momento se detienen la respiración o el pulso, voltee a la persona boca arriba e inicie RCP.
  4. Si cree que hay una lesión en la columna, deje a la persona donde la encontró, siempre y cuando siga respirando. Si la persona vomita, gire el cuerpo entero a la vez hacia el lado, apoye el cuello y la espalda para mantener la cabeza y el cuerpo en la misma posición mientras lo voltea.
  5. Mantenga a la persona caliente hasta que llegue la ayuda médica.
  6. Si usted ve cuando una persona se desmaya, trate de evitar que se caiga. Acueste a la persona en el piso boca arriba y levántele los pies más o menos 12 pulgadas (30 cm).
  7. Si el desmayo probablemente se debe a un nivel bajo de azúcar en la sangre, suminístrele a la persona algo dulce de comer o beber una vez que haya recobrado el conocimiento.

Si la persona está inconsciente como resultado de un ahogamiento:

  • Comience la RCP. Las compresiones en el pecho pueden ayudar a expulsar el objeto.
  • Si ve algo que esté bloqueando el paso del aire y está flojo, trate de retirarlo. Si el objeto está alojado en la garganta de la persona, NO trate de agarrarlo. Esto puede empujar el objeto más adentro de las vías respiratorias.
  • Continúe con la RCP y siga revisando si el objeto es expulsado hasta que llegue la asistencia médica.

No se debe

  • NO le suministre comida ni bebidas a una persona inconsciente.
  • NO deje a la persona sola.
  • NO coloque una almohada debajo de la cabeza de una persona inconsciente.
  • NO le dé palmadas ni eche agua en la cara a una persona inconsciente para tratar de revivirla.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos) si la persona está inconsciente y:

  • No recobra el conocimiento rápidamente (en cuestión de un minuto).
  • Se cayó o se ha lesionado, en especial si está sangrando.
  • Tiene diabetes.
  • Presenta convulsiones.
  • Ha perdido el control de esfínteres.
  • No está respirando.
  • Está embarazada.
  • Tiene más de 50 años.

Llame al número local de emergencias (911) si la persona recobra el conocimiento, pero:

  • Experimenta dolor, presión o molestia en el pecho o presenta latidos cardíacos fuertes o irregulares.
  • No puede hablar, tiene problemas de visión o no puede mover los brazos o las piernas.

Prevención

Para evitar quedar inconsciente o desmayarse:

  • Evite situaciones en donde el nivel de azúcar en la sangre baje demasiado.
  • Evite permanecer de pie en un mismo sitio demasiado tiempo sin moverse, especialmente si se es propenso a los desmayos.
  • Tome líquidos suficientes, especialmente en clima cálido.
  • Si siente que está a punto de desmayarse, acuéstese o siéntese con la cabeza inclinada hacia delante entre las rodillas.

Las personas con enfermedades conocidas, como diabetes, siempre lleve consigo una identificación o un brazalete de alerta médica.

Nombres alternativos

Primeros auxilios en caso de pérdida de la conciencia; Primeros auxilios en caso de coma; Cambios en el estado mental; Alteración del estado mental

Referencias

American Red Cross.First Aid/CPR/AED Participant's Manual.

Bassin BS, Cooke JL. Depressed consciousness and coma. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice.

Berg RA, Hemphill R, Abella BS, et al. Part 5: Adult basic life support: 2010 American Heart Association Guidelines for cardiopulmonary resuscitation and emergency cardiovascular care. Circulation. 2010;122(18 Supple 3):S685-705.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20956221

Crocco TJ, Goldstein JN. Stroke. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice.

DeLorenzo RA. Syncope. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice.

Actualizado 4/12/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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