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Enterocolitis por salmonela

Es una infección en el revestimiento del intestino delgado causada por la bacteria salmonela.

Causas

La infección por salmonela es uno de los tipos más comunes de intoxicación alimentaria y ocurre cuando usted consume alimentos o agua que contienen la bacteria salmonela.

Los microorganismos salmonela pueden penetrar en el alimento que usted come (lo que se llama contaminación) de varias maneras.

Usted tiene mayor probabilidad de contraer este tipo de infección si:

  • Ha consumido alimentos como pavo, relleno para pavo, pollo o huevos mal cocidos o inadecuadamente almacenados.
  • Tiene miembros de la familia con infección reciente por salmonela.
  • Ha estado o ha trabajado en un hospital, asilo de ancianos u otras instituciones de convalecencia.
  • Tiene como mascota una iguana u otros lagartos, tortugas o serpientes (los reptiles y los anfibios son portadores de salmonela).
  • Tiene el sistema inmunitario debilitado.
  • Ha empleado regularmente medicamentos que bloquean la producción de ácido en el estómago.
  • Tiene enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa.
  • Ha tomado antibióticos últimamente.

La mayoría de las personas con esta afección son menores de 20 años. 

Síntomas

El tiempo comprendido entre resultar infectado y tener síntomas es de 8 a 48 horas. Los síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Usted puede tener signos de sensibilidad en el abdomen y diminutos puntos rosados en la piel llamados puntos rosa.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El objetivo es hacer que usted se sienta mejor y evitar la deshidratación. Deshidratación significa que su cuerpo no tiene tanta agua y líquidos como debiera. 

Estas medidas pueden ayudarle a sentirse mejor si tiene diarrea:

  • Tomar de ocho a diez vasos de líquidos claros cada día. El agua es lo mejor.
  • Tomar al menos una taza de líquido cada vez que tenga una deposición suelta.
  • Consumir comidas pequeñas a lo largo del día, en lugar de las tres comidas grandes.
  • Comer alimentos salados, tales como rosquillas, sopa y bebidas rehidratantes.
  • Consumir algunos alimentos ricos en potasio, como plátanos (bananas), patatas (papas) sin cáscara y jugos de frutas diluidos en agua.

Si su hijo tiene salmonela, dele líquidos durante las primeras cuatro a seis horas. Al principio, pruebe con una onza (dos cucharadas) de líquido cada 30 a 60 minutos.

  • Los bebés deben seguir amamantándose y recibir soluciones para reponer los electrólitos como lo recomiende el médico.
  • Usted puede usar una bebida de venta libre, como Pedialyte o Infalyte. No diluya estas bebidas en agua.
  • Usted también puede ensayar con paletas de Pedialyte.
  • Los jugos de fruta o el caldo diluidos en agua también pueden servir.

Los medicamentos que disminuyen la diarrea generalmente no se administran porque pueden hacer que la infección dure más tiempo. Si tiene síntomas graves, el médico puede recetarle antibióticos.

Si toma diuréticos, posiblemente necesite dejar de tomarlos cuando tenga diarrea. Pregúntele al médico.

El médico podría recomendar antibióticos si usted:

  • Tiene diarrea más de nueve o diez veces al día.
  • Tiene fiebre alta.
  • Necesita estar en el hospital.

Expectativas (pronóstico)

En personas por lo demás saludables, los síntomas deben desaparecer en dos a cinco días, pero pueden durar de una a dos semanas.

La bacteria se puede alojar en la materia fecal de algunos pacientes que han estado bajo tratamiento durante meses y hasta un año después de la infección. Los manipuladores de alimentos que llevan la salmonela en su cuerpo pueden transmitirle la infección a las personas que consumen los alimentos que ellos han manipulado. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • Hay sangre o pus en las heces.
  • Tiene diarrea y no puede beber líquidos debido a las náuseas o vómitos.
  • Tiene una fiebre por encima de 101 °F (38.3 ºC) y diarrea.
  • Tiene signos de deshidratación (sed, vértigo, mareo).
  • Recientemente ha viajado a un país extranjero y desarrolló diarrea.
  • La diarrea no mejora en cinco días o empeora.

Si su hijo tiene síntomas, llame al médico si:

  • Tiene fiebre por encima de 100.4 °F (38 ºC) y diarrea.
  • Tiene diarrea que no mejora en dos días o que empeora.
  • Ha estado vomitando durante más de 12 horas (en un recién nacido, menor de tres meses, debe llamar tan pronto como el vómito o la diarrea empiece).
  • Presenta disminución del gasto urinario, ojos hundidos, boca seca o pegajosa o no tiene lágrimas cuando llora.

Prevención

Aprender cómo prevenir la intoxicación alimentaria puede reducir el riesgo de esta infección.

  • Manejar y almacenar adecuadamente los alimentos puede ayudar a reducir el riesgo. Lavarse bien las manos es importante al manipular huevos, aves de corral y otros alimentos.
  • Si usted posee un reptil, use guantes al manipular el animal o sus excrementos, ya que la salmonela se puede transmitir fácilmente a los humanos.

Nombres alternativos

Salmonelosis; Salmonela no tifoidea

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 291.

Giannella RA. Infectious enteritis and proctocolitis and bacterial food poisoning. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 107.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 142.

Actualizado: 5/12/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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