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Cólera

Es una infección del intestino delgado que ocasiona una gran cantidad de diarrea acuosa.

Causas

El cólera es causado por la bacteria Vibrio cholerae. Estas bacterias secretan una toxina que causa aumento de la cantidad de agua que liberan las células que recubren los intestinos. El aumento del agua produce diarrea intensa.

Las personas contraen la infección por comer o beber agua o alimentos que contengan la bacteria del cólera. Viajar o vivir en áreas donde hay cólera aumenta el riesgo de contraerlo.

El cólera ocurre en lugares con carencia de tratamiento del agua o de las aguas residuales, hacinamiento, guerra e inanición. Los lugares comunes para el cólera abarcan:

  • África
  • Asia
  • India
  • México
  • América Central y del Sur

Síntomas

Nota: los síntomas pueden variar de leves a graves.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reponer los líquidos y sales perdidos a través de la diarrea. La diarrea y la pérdida de líquidos pueden ser rápidas y extremas. Puede resultar difícil reponer los líquidos perdidos.

Según su estado, se le pueden administrar líquidos en forma oral o a través de una vena (intravenoso o IV). Los antibióticos pueden acortar el tiempo que usted se sentirá enfermo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha desarrollado una solución que ayuda a reponer los líquidos. Es más barata y más fácil de usar que el típico líquido intravenoso. Esta solución se está utilizando ahora en todo el mundo.

Pronóstico

La deshidratación grave puede ocasionar la muerte. La mayoría de las personas puede lograr una recuperación total cuando se les suministra suficientes líquidos.

Posibles complicaciones

  • Deshidratación grave
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta diarrea acuosa intensa. Igualmente llame si tiene signos de deshidratación, como:

  • Resequedad en la boca
  • Piel seca
  • Ojos "vidriosos"
  • Ausencia de lágrimas
  • Pulso rápido
  • Disminución o ausencia de orina
  • Ojos hundidos
  • Sed
  • Somnolencia o cansancio inusuales

Prevención

Los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de los Estados Unidos no recomiendan vacunas contra el cólera para la mayoría de los viajeros (no hay disponibilidad de esta vacuna en los Estados Unidos).

Los viajeros siempre deben ser cuidadosos al beber agua o ingerir alimentos, incluso si están vacunados.

Cuando se presenten brotes de cólera, todo el esfuerzo debe dirigirse a obtener agua y alimentos limpios así como buenas condiciones de higiene. La vacuna no es muy efectiva para el manejo de los brotes.

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 291.

Giannella RA. Infectious enteritis and proctocolitis and bacterial food poisoning. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 107.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 142.

Actualizado: 5/12/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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