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Síndrome de Lambert-Eaton

Es un trastorno en el cual la comunicación defectuosa entre los nervios y los músculos lleva a que se presente debilidad muscular.

Causas

El síndrome de Lambert-Eaton es un trastorno autoinmunitario. Esto quiere decir que su sistema inmunitario ataca por error a células y tejidos sanos en el cuerpo. En este síndrome, anticuerpos producidos por el sistema inmunitario atacan las neuronas. Esto las hace incapaces de liberar suficiente cantidad de un químico llamado acetilcolina. Ese químico transmite impulsos entre los nervios y los músculos.

El resultado es la debilidad muscular. 

El síndrome de Lambert-Eaton puede ocurrir con cánceres como el pulmonar de células pequeñas o trastornos autoinmunitarios, como el vitiligo, el cual lleva a una pérdida del pigmento de la piel.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Debilidad o pérdida del movimiento que puede ser más o menos grave, que incluye dificultad para masticar, dificultad para subir escaleras, dificultad para levantar objetos, dificultad para hablar, caída de la cabeza y la necesidad de usar las manos para incorporarse de una posición sentada o acostada
  • Dificultad para deglutir, arcadas o asfixia
  • Cambios en la vista como visión borrosa, visión doble y problemas para mantener la mirada fija

Generalmente se presentan síntomas relacionados con el sistema nervioso autónomo e incluyen:

  • Cambios en la presión arterial
  • Mareo al pararse
  • Resequedad en la boca

Pruebas y exámenes

Se elaborará una historia clínica detallada para determinar los factores de riesgo, como antecedentes de ciertos cánceres.

Un examen físico muestra:

  • Disminución en los reflejos
  • Posible pérdida de tejido muscular
  • Debilidad o parálisis que mejora ligeramente con la actividad

Los exámenes para ayudar a diagnosticar y confirmar la afección pueden incluir:

  • Análisis de sangre para buscar los anticuerpos que atacan los nervios
  • Electromiografía (EMG) para evaluar la salud de las fibras musculares
  • Velocidad de conducción nerviosa (VCN) para evaluar la velocidad de la actividad eléctrica a lo largo de los nervios

Tratamiento

Los objetivos principales del tratamiento son:

  • Identificar y tratar cualquier trastorno subyacente, como cáncer pulmonar
  • Brindar tratamiento para ayudar con la debilidad

Un tratamiento llamado intercambio de plasma o plasmaféresis generalmente mejora los síntomas. Consiste en extraer plasma sanguíneo del cuerpo y reemplazarlo por otras proteínas (como albúmina) o por plasma donado. Esto ayuda a garantizar que se elimine del cuerpo cualquier proteína dañina (anticuerpos) que esté interfiriendo con la función neurológica.

Los medicamentos que inhiben la respuesta inmunitaria, como la prednisona, pueden mejorar los síntomas en algunos casos. Los medicamentos también pueden incluir:

  • Anticolinesterasas como neostigmina o piridostigmina (aunque estas no son muy efectivas cuando se suministran solas)
  • 3, 4-diaminopiridina, que incrementa la liberación de acetilcolina de las neuronas

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas del síndrome de Lambert-Eaton pueden mejorar tratando la enfermedad subyacente, inhibiendo el sistema inmunitario o extrayendo los anticuerpos; sin embargo, no todas las personas responden bien al tratamiento.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se presentan síntomas de esta enfermedad.

Nombres alternativos

Síndrome miasténico; Síndrome de Eaton-Lambert; Síndrome miasténico de Lambert-Eaton; SMLE

Referencias

Meriggioli MN, Sanders DB. Disorders of neuromuscular transmission. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

Vincent A, Evoli A. Disorders of neuromuscular transmission. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Actualizado 7/27/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.