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Debilidad

Es la reducción de la fuerza en uno o más músculos.

Causas

La debilidad puede ser generalizada o sólo en una zona del cuerpo. Es más notoria cuando es en una zona, en cuyo caso se puede presentar: 

  • Después de un accidente cerebrovascular
  • Después de una lesión a un nervio
  • Durante una exacerbación de una esclerosis múltiple

Usted se puede sentir débil, pero no tener una pérdida real de fuerza. Esto se denomina debilidad subjetiva y puede deberse a una infección como la mononucleosis o la gripe. O usted puede tener una pérdida de fuerza que se puede notar durante un examen físico, lo cual se denomina debilidad objetiva. 

La debilidad puede ser causada por enfermedades o padecimientos que afectan muchos sistemas corporales diferentes, como las siguientes:  

METABÓLICAS

DEL CEREBRO/SISTEMA NERVIOSO (NEUROLÓGICAS)

ENFERMEDADES MUSCULARES

INTOXICACIÓN

OTRAS

Cuidados en el hogar

Siga la terapia que el médico le recomiende para tratar la causa de la debilidad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su médico si presenta:

  • Debilidad súbita, particularmente si es en una zona y no está acompañada de otros síntomas como la fiebre.
  • Debilidad súbita después de resultar enfermo por un virus.
  • Debilidad que no desaparece y que no tiene una causa que se pueda explicar.
  • Debilidad en una zona del cuerpo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico hará un examen físico. También hará preguntas acerca de la debilidad, como cuándo comenzó, cuánto tiempo ha durado y si se presenta todo el tiempo o sólo en ciertos momentos. También le pueden preguntar sobre los medicamentos que toma o si ha estado enfermo recientemente.

El médico puede prestarle atención especial al corazón, los pulmones y la glándula tiroides. Si la debilidad está localizada sólo en un área, el examen se enfocará en los nervios y músculos.

Le pueden hacer exámenes de sangre y orina. Igualmente, le pueden mandar exámenes imagenológicos como radiografías o ecografía.

Nombres alternativos

Falta de fuerza; Debilidad muscular

Referencias

Preston DC, Shapiro BE. Proximal, distal, and generalized weakness. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziota JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2012:chap 25.

Warner WC, Sawyer JR. Neuromuscular disorders. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2012:chap 35.

Actualizado: 8/17/2014

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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