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Generalidades sobre el insomnio

Es la dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido durante la noche o despertarse demasiado temprano en la mañana.

Los episodios de insomnio pueden aparecer o desaparecer o ser duraderos.

La calidad del sueño es tan importante como la cantidad de éste que usted tenga.

Causas

Los hábitos de sueño que aprendimos de niños pueden afectar nuestros comportamientos de sueño como adultos. Los malos hábitos del sueño o del estilo de vida que pueden causar insomnio o empeorarlo son:

  • Acostarse a una hora diferente cada noche.
  • Hacer siestas diurnas.
  • Baja calidad del ambiente para dormir, como demasiada luz o demasiado ruido.
  • Pasar demasiado tiempo en la cama mientras se está despierto.
  • Trabajar turnos al caer de la tarde o de noche.
  • No hacer suficiente ejercicio.
  • Ver televisión, utilizar la computadora o un dispositivo telefónico en la cama.

El uso de algunos medicamentos y fármacos puede también afectar el sueño, como:

  • Alcohol u otras drogas.
  • Tabaquismo excesivo.
  • Consumo excesivo de cafeína durante el día o tomarla al final de la tarde.
  • Acostumbrarse al uso de ciertos tipos de medicamentos para dormir.
  • Algunos medicamentos para el resfriado y píldoras para adelgazar.
  • Otros medicamentos, hierbas, o suplementos recetados o de venta libre.

Las cuestiones de salud mental, social y física pueden afectar los patrones de sueño, como:

  • Trastorno bipolar.
  • Glándula tiroides hiperactiva.
  • Levantarse en la noche para ir al baño.
  • Sentimientos de tristeza o de depresión (con frecuencia, el insomnio es el síntoma que hace que las personas con depresión busquen ayuda médica).
  • Dolor o malestar físico.
  • Estrés y ansiedad, ya sea de corta o de larga duración. Para algunas personas, el estrés causado por el insomnio dificulta incluso más la conciliación del sueño.

Los patrones de sueño con la edad tienden a cambiar. A muchas personas les parece que el envejecimiento les hace tener más dificultades para conciliar el sueño y que despiertan con más frecuencia.

Síntomas

Las quejas o síntomas más comunes de las personas con insomnio son:

  • Dificultad para quedarse dormido en la mayoría de las noches.
  • Sentirse cansado o quedarse dormido durante el día.
  • No sentirse renovado al despertar.
  • Despertar varias veces durante el sueño.

Las personas que sufren de insomnio algunas veces están pensando en forma vehemente en dormir lo suficiente. Pero cuanto más tratan de dormir, más frustrados y desilusionados se sienten y conciliar el sueño se vuelve más difícil.

La falta de sueño sosegado puede:

  • Llevarlo a que esté cansado y desconcentrado, de manera que es difícil realizar las actividades diarias.
  • Ponerlo en riesgo de accidentes automovilísticos. Si usted está conduciendo y siente sueño, deténgase a un costado de la carretera y tome un descanso.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los medicamentos actuales, el consumo de drogas y la historia clínica. Generalmente, estos son los únicos métodos necesarios para diagnosticar el insomnio.

Tratamiento

No dormir ocho horas cada noche no significa que usted está poniendo su salud en riesgo. Las diversas personas tienen diferentes necesidades de sueño. Para algunas personas es suficiente 6 horas de sueño en la noche, mientras que otras sólo se sienten bien si duermen entre 10 y 11 horas.

El tratamiento con frecuencia se inicia con una revisión de los fármacos y de cualquier afección que pueda estar causando o empeorando su insomnio, tales como:

  • Agrandamiento de la glándula de la próstata, lo que provoca que los hombres se despierten en la noche.
  • Dolor o molestia por la artritis o trastornos neurológicos.

Usted debe pensar acerca de cualquier hábito del sueño o del estilo de vida que pueda afectar su sueño, a lo cual se le denomina higiene del sueño. Hacer algunos cambios en sus hábitos de sueño puede mejorar o solucionar su problema de insomnio.

El uso de medicamentos en el tratamiento del insomnio puede en ocasiones servir, pero puede haber riesgos. Puede ser útil consultar con un psiquiatra o con otro profesional en salud mental para identificar un trastorno del estado de ánimo o de ansiedad que pueda ocasionar el insomnio.

  • Ellos pueden utilizar psicoterapia, como la terapia conductual cognitiva para ayudarle a ganar control sobre la ansiedad o la depresión.
  • El psiquiatra puede también recetar antidepresivos u otro tipo de medicamento que le ayude a dormir y abordar cualquier trastorno del estado de ánimo o de ansiedad que usted pudiera tener.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas son capaces de dormir cuando practican una buena higiene del sueño

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su médico si el insomnio se ha convertido en un problema.

Nombres alternativos

Insomnio: trastorno del sueño; Problemas del sueño; Dificultad para quedarse dormido

Referencias

Morgenthaler T, Kramer M, Alessi C, Friedman L, Boehlecke B, Brown T, et al. Practice parameters for the psychological and behavioral treatment of insomnia: an update. An American Academy of Sleep Medicine report. Sleep. 2006;29:1415-1419.

Morin CM, Benca R. Chronic Insomnia. The Lancet. 2012 March24; vol. 379 (9821):1129-1141.

Vitiello MV, Rybarczyk B, Von Korff M, Stepanski EJ. Cognitive behavioral therapy for insomnia improves sleep and decreases pain in older adults with co-morbid insomnia and osteoarthritis. J Clin Sleep Med. 2009 Aug 15;5:355-362.

Wickwire EM, Collop NA. Insomnia and sleep-related breathing disorders. Chest. 2010;137:1449-1463.

Actualizado: 5/11/2014

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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