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Cáncer endometrial

Es un cáncer que comienza en el endometrio, el revestimiento del útero (matriz).

Causas

El cáncer endometrial es el tipo más común de cáncer uterino. No se conoce su causa exacta. Un aumento de los niveles de estrógeno parece ser un factor influyente. El estrógeno ayuda a estimular la formación del revestimiento del útero. Esto puede llevar a que se presente un crecimiento excesivo del endometrio y cáncer.

La mayoría de los casos de cáncer endometrial ocurre entre los 60 y los 70 años de edad. Unos pocos casos se pueden presentar antes de los 40 años.

Los siguientes factores relacionados con las hormonas incrementan el riesgo de padecer cáncer endometrial:

  • Estrogenoterapia sin el uso de progesterona
  • Antecedentes de pólipos endometriales 
  • Periodos menstruales infrecuentes
  • No haber estado nunca embarazada
  • Obesidad
  • Síndrome del ovario poliquístico (SOP)
  • Inicio de la menstruación a temprana edad (antes de los 12 años)
  • Comenzar la menopausia después de los 50 años
  • Tamoxifeno, un fármaco para el tratamiento del cáncer de mama 

Las mujeres con las siguientes afecciones también parecen estar en mayor riesgo de cáncer endometrial:

Síntomas

Los síntomas de cáncer endometrial abarcan:

  • Sangrado anormal de la vagina, lo que incluye sangrado entre períodos normales o manchado/sangrado después de la menopausia
  • Episodios de sangrado vaginal frecuentes, fuertes y extremadamente prolongados después de los 40 años
  • Dolor abdominal bajo o calambres pélvicos
  • Flujo vaginal ligeramente blanco o claro después de la menopausia

Pruebas y exámenes

El examen de pelvis suele ser normal durante las primeras etapas de la enfermedad. A medida que la enfermedad está más avanzada, pueden verse cambios en el tamaño, la forma o la palpación del útero o de sus estructuras circundantes.

Los exámenes que pueden hacerse abarcan:

  • Biopsia endometrial
  • Dilatación y legrado (D y L)
  • Citología vaginal (puede suscitar una sospecha de cáncer endometrial, pero no lo diagnostica)
  • Si se descubre el cáncer, pueden llevarse a cabo  exámenes imagenológicos para ver si se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Esto se denomina estadificación.

Los estadios del cáncer endometrial son:

  • Estadio 1: el cáncer está sólo en el útero.
  • Estadio 2: el cáncer está en el útero y en el cuello uterino.
  • Estadio 3: el cáncer se ha diseminado por fuera del útero, pero no más allá de la pelvis verdadera, y puede comprometer los ganglios linfáticos en la pelvis o cerca de la aorta (la arteria principal en el abdomen).
  • Estadio 4: el cáncer se ha diseminado hacia la superficie interior del intestino, la vejiga, el abdomen u otros órganos.

El cáncer también se describe como grado 1, 2 o 3. El grado 1 es el menos agresivo y el grado 3 es el más agresivo. Agresivo significa que el cáncer se multiplica y se propaga rápidamente.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento consisten en cirugía, radioterapia y quimioterapia.

La cirugía para extirpar el útero (histerectomía) se puede llevar a cabo en mujeres con cáncer uterino incipiente en estadio 1. El médico también puede recomendar la extirpación de las trompas y de los ovarios.

La cirugía combinada con radioterapia es otra opción de tratamiento. A menudo se utiliza para mujeres con:

  • Enfermedad en estadio 1 que tiene una probabilidad alta de retornar, que se ha diseminado a los ganglios linfáticos o es de grado 2 o 3.
  • Enfermedad en estadio 2.

La quimioterapia o la hormonoterapia se pueden considerar en algunos casos, casi siempre para aquellas personas con la enfermedad en estadios 3 y 4.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar al unirse a un grupo de apoyo para el cáncer. Compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarla a que no se sienta sola.

Expectativas (pronóstico)

El cáncer endometrial suele ser diagnosticado en una etapa inicial.

Si el cáncer no se ha diseminado, el 95% de las mujeres están vivas después de 5 años. Si el cáncer se ha diseminado a órganos distantes, aproximadamente el 25% de las mujeres están vivas después de 5 años.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir las siguientes:

  • Anemia debido a la pérdida de sangre (antes del diagnóstico).
  • Perforación (orificio) del útero, lo cual puede ocurrir durante una dilatación y legrado o una biopsia endometrial.
  • Problemas a raíz de la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene cualquiera de lo siguiente:

  • Sangrado o manchado después de una relación sexual o una ducha vaginal.
  • Sangrado que dura más de 7 días.
  • Periodos que ocurren cada 21 días o antes.
  • Sangrado o manchado después de un año o más de no sangrar una vez iniciada la menopausia
  • Nuevo flujo después de que la menopausia haya comenzado.
  • Cólicos o dolor pélvico que no desaparece.

Prevención

No existe una prueba de detección específica para el cáncer endometrial (uterino). 

Las mujeres con factores de riesgo para el cáncer endometrial deben recibir controles más estrictos por parte de sus médicos. Esto incluye a mujeres que estén tomando estrogenoterapia sin progesterona o que hayan tomado tamoxifeno durante más de dos años. Exámenes pélvicos frecuentes. Las citologías vaginales y la biopsia del endometrio se pueden contemplar en algunos casos.

El riesgo de cáncer endometrial se reduce:

  • Manteniendo un peso normal.
  • Usando píldoras anticonceptivas durante más de un año.

Nombres alternativos

Adenocarcinoma endometrial; Adenocarcinoma uterino; Cáncer uterino; Adenocarcinoma del endometrio; Adenocarcinoma del útero; Cáncer del útero; Cáncer endometrial; Cáncer del cuerpo uterino

Referencias

Boggess JF, Kilgore JE. Uterine cancer. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al., eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 88.

Leslie KK, Thiel KW, Goodheart MJ, et al. Endometrial cancer. Obstet Gynecol Clin N Am. 2012; 39:255–268.

National Cancer Institute: PDQ Endometrial Cancer Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified: 06/14/2013. Accessed March 5, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Uterine Neoplasms. Version 1.2014. Accessed March 5, 2014.

Actualizado: 2/24/2014

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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