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Septicemia neonatal por estreptococos del grupo B

La septicemia por estreptococos del grupo B es una infección bacteriana grave que afecta a los recién nacidos.

Ver también: sepsis neonatal

Causas

Septicemia es una infección en el torrente sanguíneo que puede viajar a diferentes órganos corporales. La septicemia por estreptococos del grupo B es causada por la bacteria Streptococcus agalactiae, que se denomina comúnmente estreptococo del grupo B o EGB. Un recién nacido con septicemia está muy enfermo.

Los EGB comúnmente se encuentran en adultos y niños mayores, donde por lo regular no causa infección. Hay dos maneras en las cuales se le puede transmitir a un bebé recién nacido:

  • El bebé puede resultar infectado cuando atraviesa la vía del parto. En este caso, los bebés resultan enfermos entre el nacimiento y los 6 días de vida (con mayor frecuencia en las primeras 24 horas). Esto se denomina enfermedad por EGB de "aparición temprana".
  • El bebé también puede resultar infectado después del parto al entrar en contacto con personas que portan el germen del EGB. En este caso, los síntomas aparecen más tarde, cuando el bebé tiene de 7 días a 3 meses o más. Esto se denomina enfermedad por EGB de "aparición tardía".

Los EGB ahora se presentan con menos frecuencia, debido a que en la actualidad hay métodos para examinar y tratar a las mujeres embarazadas en riesgo.

Los siguientes factores aumentan el riesgo para un bebé de sufrir septicemia estreptocócica del grupo B:

  • Nacer más de tres semanas antes de la fecha prevista para el parto (prematuridad), especialmente si la madre entró en trabajo de parto temprano (parto prematuro).
  • Madre que haya dado a luz a un bebé con sepsis por EGB.
  • Madre que tenga una fiebre (por encima de 100.4° F o 38º C) durante el parto.
  • Madre que tenga estreptococo del grupo B en su tracto gastrointestinal, reproductor o urinario.
  • Ruptura de membranas ("ruptura de fuente") más de 18 horas antes de dar a luz al bebé.
  • Uso de monitoreo fetal intrauterino ("electrodo en el cuero cabelludo") durante el parto.

Síntomas

  • Apariencia ansiosa o estresada
  • Apariencia azulada (cianosis)
  • Dificultades respiratorias tales como
    • aleteo de las fosas nasales
    • sonidos de gruñidos
    • respiración rápida
    • períodos cortos sin respiración
  • Frecuencia cardíaca irregular: puede ser rápida o muy lenta
  • Letargo
  • Apariencia pálida (palidez) con piel fría
  • Alimentación deficiente
  • Temperatura corporal inestable (baja o alta)

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar la septicemia por estreptococos del grupo B, se tienen que encontrar estas bacterias en una muestra de sangre (hemocultivo) tomado de un recién nacido enfermo.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Exámenes de coagulación sanguínea: tiempo de protrombina (TP) y tiempo parcial de tromboplastina (TPT)
  • Gasometría arterial (para ver si el bebé necesita ayuda con la respiración)
  • Conteo sanguíneo completo
  • Cultivo de LCR (para verificar si hay meningitis)
  • Urocultivo
  • Radiografía del tórax

Tratamiento

El tratamiento puede involucrar uno o más de los siguientes:

  • Antibióticos administrados por vía intravenosa
  • Asistencia respiratoria (soporte respiratorio)
  • Líquidos administrados por vía intravenosa
  • Medicamentos para contrarrestar el shock
  • Medicamentos o procedimientos para corregir problemas de coagulación sanguínea
  • Oxigenoterapia

En los casos muy graves, se puede utilizar una terapia compleja llamada oxigenación por membrana extracorpórea (OMEC).

Expectativas (pronóstico)

Esta enfermedad es potencialmente mortal sin un tratamiento oportuno.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones abarcan:

  • Coagulación intravascular diseminada (CID): un grave trastorno en el cual las proteínas que controlan la coagulación sanguínea están anormalmente activas
  • Hipoglucemia: azúcar bajo en la sangre
  • Meningitis: hinchazón (inflamación) de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal causada por infección
  • Insuficiencia respiratoria: la respiración se detiene

Cuándo contactar a un profesional médico

Esta enfermedad se diagnostica por lo general poco tiempo después del parto, con frecuencia mientras el bebé aún se encuentra en el hospital.

Sin embargo, si usted tiene un recién nacido en casa que muestre signos de esta afección, busque asistencia médica urgente de inmediato o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Los padres deben estar atentos a síntomas en las primeras 6 semanas de vida de sus bebés. Las fases tempranas de esta enfermedad pueden producir síntomas que son difíciles de detectar.

Prevención

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), la Escuela Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention ) de los Estados Unidos recomiendan que las mujeres embarazadas se sometan a exámenes para estreptococos del grupo B en las semanas 35 y 37 del embarazo. Si se detecta la bacteria, a las mujeres se le administran antibióticos por vía intravenosa durante el trabajo de parto. Si la mujer tiene parto prematuro antes de la semana 35, se le debe examinar en busca de EGB.

A los recién nacidos que estén en alto riesgo se les hacen pruebas en busca de la infección por EGB. Ellos pueden recibir antibióticos por vía intravenosa durante las primeras 48 horas de vida hasta que los resultados del hemocultivo estén disponibles.

En todos los casos, el lavado apropiado de las manos por parte del personal de enfermería, los visitantes y los padres pueden ayudar a prevenir la diseminación de las bacterias después de que el bebé haya nacido.

Un diagnóstico precoz puede ayudar a disminuir el riesgo de algunas complicaciones.

Nombres alternativos

Estreptococos del grupo B; EGB

Referencias

Verani JR, McGee L, Schrage SJ. Prevention of perinatal group B streptococcal disease: revised guidelines from the Centers for Disease Control 2010. Morbidity and Mortality Weekly Report. 59 (RR-10): 1–35, 2010 (Nov. 19).

American Academy of Pediatrics Committee on Infectious Diseases. Group B streptococcal infections, in Section 3:Summaries of infectious diseases. Red Book 2009.

Actualizado: 11/14/2011

Versión en inglés revisada por: Kimberly G. Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review Provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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