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Adherencias

Son bandas de tejido similar al tejido cicatricial que se forman entre dos superficies dentro del organismo y hacen que éstas se peguen.

Causas

A medida que el cuerpo se mueve, los tejidos u órganos en su interior normalmente pueden desplazarse a su alrededor entre sí. Esto se debe a que dichos tejidos tienen superficies resbaladizas. Una inflamación (hinchazón), una cirugía o una lesión pueden hacer que se formen adherencias e impedir este movimiento. Las adherencias pueden desarrollarse casi en cualquier parte en el cuerpo, incluso:

  • Articulaciones como el hombro
  • Los ojos
  • Dentro del abdomen o la pelvis

Las adherencias pueden volverse más grandes o más rígidas con el tiempo. Se pueden presentar problemas si las adherencias hacen que un órgano o parte del cuerpo:

  • Se retuerza.
  • Se salga de su posición.
  • No pueda moverse de manera normal.

El riesgo de formación de adherencias es alto después de cirugías intestinales o de los órganos femeninos. La cirugía laparascópica ofrece menor probabilidad de causar adherencias que la cirugía abierta.

Otras causas de adherencias en el abdomen o la pelvis abarcan:

  • Apendicitis, con mayor frecuencia cuando el apéndice se abre (se rompe)
  • Cáncer
  • Endometriosis
  • Infecciones en el abdomen y la pelvis
  • Radioterapia

Las adherencias alrededor de las articulaciones se pueden desarrollar:

  • Después de cirugía o traumatismo
  • Con ciertos tipos de artritis
  • Con sobrecarga de una articulación o tendón

Síntomas

Las adherencias en las articulaciones, los tendones o ligamentos dificultan el movimiento de la articulación y pueden también causar dolor.

Las adherencias en el vientre (abdomen) pueden causar una obstrucción en los intestinos. Los síntomas abarcan:

  • Distensión o hinchazón abdominal
  • Estreñimiento
  • Náuseas y vómitos
  • Ya no poder evacuar los gases
  • Dolor abdominal intenso y con cólicos

Las adherencias en la pelvis pueden causar dolor pélvico crónico o prolongado.

Pruebas y exámenes

La mayoría de las veces, las adherencias no se pueden ver usando radiografías o exámenes imagenológicos.

  • Una histerosalpingografía puede ayudar a diagnosticar adherencias dentro del útero o las trompas de Falopio.
  • Las radiografías del abdomen, los estudios de contraste con bario y las tomografías computarizadas pueden ayudar a diagnosticar una obstrucción intestinal causada por adherencias.

Una endoscopia (una forma de observar el interior del cuerpo usando una sonda flexible que tiene una pequeña cámara en el extremo) puede ayudar a diagnosticar adherencias:

  • La histeroscopia examina el interior del útero.
  • La laparoscopia examina el interior del abdomen y la pelvis.

Tratamiento

Se puede realizar una cirugía para separar las adherencias. Esto puede permitir que el órgano recupere el movimiento normal y que se reduzcan los síntomas; sin embargo, el riesgo de que se presenten más adherencias aumenta, a medida que se incrementa el número de cirugías.

Dependiendo de la localización de las adherencias, al momento de la cirugía, se puede colocar una barrera para tratar de reducir la probabilidad de que éstas reaparezcan.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico es bueno en la mayoría de los casos.

Posibles Complicaciones

Según los tejidos afectados, las adherencias pueden ocasionar diversos trastornos.

  • En el ojo, la adherencia del iris al cristalino puede llevar al desarrollo de un glaucoma.
  • En los intestinos, las adherencias pueden producir una obstrucción intestinal completa o parcial.
  • Las adherencias dentro de la cavidad uterina, llamadas síndrome de Asherman, pueden hacer que una mujer tenga ciclos menstruales irregulares y que sea incapaz de quedar embarazada.
  • Las adherencias pélvicas que involucran cicatrización de las trompas de Falopio pueden llevar a que se presente esterilidad y problemas reproductivos.
  • Las adherencias pélvicas y abdominales pueden causar dolor crónico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta:

  • Dolor abdominal.
  • Incapacidad para evacuar los gases.
  • Náuseas y vómitos que no desaparecen.
  • Dolor abdominal que es intenso y con cólicos.

Nombres alternativos

Adherencia intrauterina; Adherencia pélvica; Adherencia intraperitoneal

Referencias

Munireddy S, Kavalukas SL, Barbul A. Intra-abdominal healing: gastrointestinal tract and adhesions. Surg Clin N Am. 2010;90:1227-1236.

Kulaylat MN, Dayton, MT. Surgical complications. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 13.

Paine R. Rehabilitation and therapeutic modalities: a language of exercise and rehabilitation. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 5 section A.

Actualizado: 2/24/2014

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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