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Estreñimiento

Es una afección que se define casi siempre como el hecho de tener una deposición menos de tres veces por semana. Frecuentemente se asocia con heces duras o difíciles de evacuar. Usted puede presentar dolor mientras se evacuan las heces o puede ser incapaz de tener una deposición luego de hacer fuerza o pujar.

Consideraciones

Las deposiciones normales son diferentes para cada persona. Algunas personas no tienen deposiciones todos los días. Además, algunas personas saludables siempre presentan heces blandas. Otras tienen heces firmes, pero no tienen dificultad para evacuarlas.

Cuando no tiene deposiciones frecuentes o cuando requiere de mucho esfuerzo para su evacuación, usted tiene estreñimiento. El paso de las heces grandes, anchas o duras puede desgarrar el ano, especialmente en los niños. Esto puede causar sangrado y ocasionar una fisura anal.

Causas

El estreñimiento suele ser causado por:

  • Dieta baja en fibra
  • Falta de actividad física
  • No tomar suficiente agua
  • Demora para ir al baño cuando se presenta el impulso de defecar

El estrés y los viajes también pueden contribuir al estreñimiento u otros cambios en las deposiciones.

Otras causas de estreñimiento pueden incluir:

El estreñimiento en los niños con frecuencia se presenta si retienen las deposiciones. Esto puede pasar cuando no están listos para el entrenamiento en el control de esfínteres o cuando le temen.

Cuidados en el hogar

Hacer cambios en su estilo de vida le puede ayudar a evitar el estreñimiento. Los mismos cambios pueden usarse para tratarlo.

Las medidas que puede tomar incluyen:

  • Tomar muchos líquidos todos los días (tome al menos 8 vasos de agua al día)
  • Comer muchos alimentos altos en fibra
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Usar el baño en el momento en que sienta el impulso (no esperar)

Para los bebés con estreñimiento:

  • De más de 2 meses: pruebe con 60 a 120 mililitros (2 a 4 onzas) de jugo de fruta (uva, pera, manzana, cereza o ciruela) dos veces al día.
  • De más de 4 meses: si el bebé ha comenzado a consumir alimentos sólidos, se le puede dar alimentos de bebé con alto contenido en fibra como chícharos, frijol, chabacano, ciruela pasa, duraznos, peras, ciruelas frescas o espinacas dos veces al día.

El ejercicio regular también puede ayudar a establecer deposiciones regulares. Si usted necesita una silla de ruedas o está confinado a cama, cambie de posición con frecuencia. Además, realice ejercicios abdominales y de elevación de piernas. Un fisioterapeuta puede recomendarle ejercicios que pueda hacer.

El uso de ablandadores de heces, como los que contienen docusato sódico, puede servir. Los laxantes como el Psyllium pueden ayudar a agregarle líquido y volumen a las heces. Asimismo, los supositorios o laxantes suaves, como la leche de magnesia líquida, pueden ayudarle a tener deposiciones regulares.

Los enemas o laxantes estimulantes se deben reservar sólo para casos graves. Estos métodos deben utilizarse únicamente si la fibra, los líquidos o los ablandadores fecales no brindan suficiente alivio.

NO dé laxantes ni enemas a los niños sin consultar primero al médico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico cuanto antes si presenta estreñimiento súbito con cólicos abdominales e incapacidad para evacuar las heces o los gases. NO tome ningún laxante.

Llame también al médico si:

  • Ha estado utilizando laxantes durante varias semanas o los cuidados personales no están funcionando. 
  • Tiene sangre en las heces.
  • Presenta estreñimiento alternando con diarrea.
  • Tiene dolor rectal.
  • Presenta dolor abdominal agudo o intenso, en especial cuando está acompañado de distensión. 
  • Tiene heces delgadas con aspecto de lápiz.
  • Experimenta una pérdida de peso inexplicable.

Llame al pediatra de su hijo inmediatamente si:

  • Un bebé (excepto los que amamantan exclusivamente) no ha tenido una deposición en tres días y está irritable o vomitando

Llame también al pediatra si:

  • Un bebé de menos de dos meses presenta estreñimiento
  • Un bebé que se alimenta con biberón pasa tres días sin tener una deposición (llame de inmediato si se presenta vómitos o irritabilidad)
  • Un niño está conteniendo las deposiciones con el fin de resistirse al entrenamiento para el control de esfínteres

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico. Se le harán preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuánto tiempo se ha sufrido de estreñimiento?
  • ¿Cuántos días pasan entre dos deposiciones?
  • ¿Empeora cuando está estresado(a)?
  • ¿De qué color, forma y consistencia son las heces? ¿Se presenta sangrado?
  • ¿Ha experimentado algún dolor abdominal?
  • ¿Qué cirugías o lesiones ha tenido?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Toma café o ingiere alcohol? ¿Fuma?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los siguientes exámenes pueden ayudar a diagnosticar la causa del estreñimiento:

Nombres alternativos

Irregularidad de las deposiciones; Falta de deposiciones regulares

Referencias

Camilleri M. Disorders of gastrointestinal motility. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Lembo AJ, Ullman SP. Constipation. In: Feldman M, Friedman LS, Sleisenger MH, eds.Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease

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Actualizado 8/11/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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