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Síndrome de Ramsay Hunt

Es una erupción dolorosa alrededor del oído que ocurre cuando el virus varicela zóster infecta un nervio en la cabeza.

Causas

El virus varicela zóster que provoca el síndrome de Ramsay Hunt es el mismo que causa el herpes zóster (culebrilla) y la varicela.

En las personas con el síndrome de Ramsay Hunt, se cree que este virus infecta el nervio facial cercano al oído interno, lo cual lleva a que se presente irritación e hinchazón del nervio.

Síntomas

  • Erupción dolorosa en el tímpano, en el conducto auditivo externo, en el lóbulo de la oreja, en la lengua o en el paladar en el lado donde hay debilidad facial.
  • Hipoacusia en un lado.
  • Sensación de que las cosas están girando alrededor (vértigo).
  • Debilidad en un lado de la cara que causa dificultad para cerrar un ojo, comer (el alimento se cae por el lado de la comisura débil de la boca), hacer expresiones o muecas y movimientos finos de la cara, al igual que descolgamiento facial y parálisis en un lado de la cara.

Pruebas y exámenes

El médico generalmente hace el diagnóstico del síndrome de Ramsay Hunt buscando signos de debilidad facial y una erupción similar a ampollas (vesicular).

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Los antinflamatorios fuertes llamados esteroides (como la prednisona) generalmente se recetan por 5 a 7 días. Los antivirales, como aciclovir o valaciclovir, se pueden administrar durante 7 a 10 días, aunque su beneficio es incierto.

Algunas veces, también se necesitan analgésicos fuertes si el dolor persiste incluso con el uso de esteroides. Mientras tenga debilidad facial, use un parche ocular para prevenir lesión a la córnea (abrasión corneal) y otro daño al ojo si éste no cierra completamente. Algunas personas pueden usar un lubricante especial para los ojos en la noche y lágrimas artificiales durante el día para evitar que el ojo se seque.

Si tiene mareo (vértigo), el médico puede recomendarle otros medicamentos.

Expectativas (pronóstico)

Cuanto más grave sea el daño, más tiempo tomará la recuperación y más baja será la probabilidad de que usted recobre por completo su funcionalidad normal. Si no hay mucho daño al nervio, usted debe mejorarse por completo en unas pocas semanas. Si el daño es más grave, es posible que no se recupere por completo incluso después de varios meses.

En general, las probabilidades de recuperación son mejores si el tratamiento se inicia 3 días después del comienzo de los síntomas. Cuando el tratamiento se inicia dentro de ese tiempo, el 70% de los pacientes se recupera por completo.

Sin embargo, cuando el tratamiento se demora más de 3 días, las probabilidades de una recuperación completa bajan a un 50%. Los niños tienen mayores probabilidades de recuperación completa que los adultos.

La recuperación puede complicarse si el nervio vuelve a crecer en áreas equívocas. Cuando esto sucede, se pueden presentar respuestas inadecuadas como las lágrimas al reír o masticar. Otras personas pueden experimentar parpadeo cuando hablan o mastican los alimentos.

Posibles complicaciones

  • Cambios en la apariencia de la cara (desfiguración) a raíz de la pérdida del movimiento.
  • Cambios en el sentido del gusto.
  • Daño al ojo (úlceras e infecciones corneales) que ocasiona pérdida de la visión.
  • Nervios que vuelven a crecer hacia estructuras erróneas y causan reacciones anormales a un movimiento; por ejemplo, sonreír hace que el ojo se cierre.
  • Dolor persistente (neuralgia posherpética).
  • Espasmos de los músculos faciales o de los párpados.

Ocasionalmente, el virus se puede diseminar a otros nervios o incluso al cerebro y la médula espinal. Esto puede ocasionar:

  • Confusión
  • Somnolencia
  • Dolores de cabeza
  • Debilidad en las extremidades
  • Neuralgia

Si estos síntomas ocurren, se puede requerir una hospitalización. Una punción raquídea puede ayudar a determinar si otras regiones del sistema nervioso han resultado infectadas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si pierde movimiento en su rostro o presenta una erupción en la cara y debilidad facial.

Prevención

No se conoce ninguna forma de prevenir el síndrome de Ramsay Hunt, pero el hecho de tratarlo con medicamentos inmediatamente después de que se presentan los síntomas puede mejorar la recuperación.

Nombres alternativos

Síndrome de Hunt; Herpes ótico

Referencias

Baloh RW, Jen J. Hearing and equilibrium. In: Goldman L, Ausiello D, eds.Goldman's Cecil Medicine

Rucker JC. Cranial neuropathies. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC.Bradley's Neuropathy in Clinical Practice

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Actualizado 5/28/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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