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Deterioro del sentido del gusto

El deterioro o alteración del sentido del gusto significa que hay un problema con dicho sentido. Los problemas van desde una distorsión del gusto hasta una pérdida completa del mismo; sin embargo, esta última situación es poco común.

Consideraciones generales

La lengua puede detectar solamente los sabores dulce, salado, agrio y amargo; y mucho de lo que se percibe como "sabor" es en realidad olor. Las personas que tienen problemas en el sentido del gusto a menudo tienen un trastorno en el sentido del olfato que les puede dificultar la identificación del aroma o sabor de un alimento (el aroma es una combinación de sabor y olor).

Los problemas del gusto pueden ser causados por cualquier factor que interrumpa la transferencia de sensaciones de sabor al cerebro o por trastornos que afecten la forma como este órgano interpreta estas sensaciones.

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Causas comunes

La sensación del gusto a menudo disminuye después de los 60 años. Con mayor frecuencia, se pierden primero los sabores dulce y salado. Los sabores amargo y agrio duran un poco más. Ver: cambios en los sentidos por el envejecimiento.

Las causas del deterioro del sentido del gusto abarcan:

Otras causas son:

  • Cirugía del oído.
  • Consumo de cigarrillo en exceso (en especial el fumar con pipa).
  • Lesiones en la boca, la nariz o la cabeza.
  • Resequedad de la boca.
  • Medicamentos como los antitiroideos, captopril, griseofulvina, litio, penicilamina, procarbazina, rifampicina y algunos fármacos utilizados para tratar el cáncer.
  • Encías inflamadas o hinchadas (gingivitis).
  • Deficiencia de vitamina B12 o de zinc.

Cuidados en el hogar

Siga la terapia prescrita, la cual puede comprender un cambio o cambios en la dieta. Para problemas en el gusto debido al resfriado común o la gripe, el sentido del gusto debe retornar a la normalidad cuando pase la enfermedad. En el caso de los fumadores, deben dejar de fumar.

Se debe llamar al médico si

Solicite una cita con el médico si los problemas del sentido del gusto no desaparecen o si esta alteración en el gusto se presenta con otros síntomas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas, como las siguientes:

  • ¿Todas las bebidas y alimentos le saben igual?
  • ¿Fuma?
  • ¿El cambio en el sentido del gusto afecta su capacidad para comer normalmente?
  • ¿Ha notado algún problema en el sentido del olfato?
  • ¿Ha cambiado recientemente la pasta dental o el enjuague bucal?
  • ¿Cuánto hace que tiene este problema?
  • ¿Ha estado enfermo o se ha lesionado recientemente?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Qué otros síntomas tiene? Por ejemplo, inapetencia, problemas respiratorios.
  • ¿Cuándo fue la última vez que fue al odontólogo?

Si el problema en el sentido del gusto se debe a alergias o sinusitis, el médico puede recetar medicamentos para aliviar la congestión nasal. Si el culpable es un medicamento que usted está tomando, el médico puede recomendar que modifique la dosis o que cambie a un medicamento diferente.

Se puede llevar a cabo una tomografía computarizada para examinar los senos paranasales o la parte del cerebro que controla el sentido del olfato.

Nombres alternativos

Pérdida del gusto; Sabor metálico; Disgeusia

Referencias

Reamy BV, Derby R, Bunt CW. Common tongue conditions in primary care. Am Fam Physician. 2010;81(5):627-634.

Finelli PF, Mair RG. Disturbances of smell and taste. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann; 2008:chap 19.

Travers JB, Travers SP, Christian JM. Physiology of the oral cavity. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 89.

Actualizado: 3/22/2013

Versión en inglés revisada por: Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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