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Deterioro del sentido del gusto

El deterioro o alteración del sentido del gusto significa que hay un problema con dicho sentido. Los problemas van desde una distorsión del gusto hasta una pérdida completa del mismo; sin embargo, esta última situación es poco común.

Consideraciones

La lengua puede detectar solamente los sabores dulce, salado, agrio y amargo; y mucho de lo que se percibe como "sabor" es en realidad olor. Las personas que tienen problemas en el sentido del gusto a menudo tienen un trastorno en el sentido del olfato que les puede dificultar la identificación del aroma o sabor de un alimento (el aroma es una combinación de sabor y olor).

Los problemas del gusto pueden ser causados por cualquier factor que interrumpa la transferencia de sensaciones de sabor al cerebro o por trastornos que afecten la forma como este órgano interpreta estas sensaciones.

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Causas

La sensación del gusto a menudo disminuye después de los 60 años. Con mayor frecuencia, se pierden primero los sabores dulce y salado. Los sabores amargo y agrio duran un poco más. Ver: cambios en los sentidos por el envejecimiento.

Las causas del deterioro del sentido del gusto abarcan:

Otras causas son:

  • Cirugía del oído
  • Consumo de cigarrillo en exceso (en especial el fumar con pipa)
  • Lesiones en la boca, la nariz o la cabeza
  • Resequedad de la boca 
  • Medicamentos como los tiroideos, captopril, griseofulvina, litio, penicilamina, procarbazina, rifampicina y algunos fármacos utilizados para tratar el cáncer
  • Encías inflamadas o hinchadas (gingivitis)
  • Deficiencia de vitamina B12 o de zinc

Cuidados en el hogar

Siga la terapia prescrita, la cual puede comprender un cambio o cambios en la dieta. Para problemas en el gusto debido al resfriado común o la gripe, el sentido del gusto debe retornar a la normalidad cuando pase la enfermedad. En el caso de los fumadores, deben dejar de fumar.

Cuándo contactar a un profesional medico

Solicite una cita con el médico si los problemas del sentido del gusto no desaparecen o si esta alteración en el gusto se presenta con otros síntomas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas, como las siguientes:

  • ¿Todas las bebidas y alimentos le saben igual?
  • ¿Fuma?
  • ¿El cambio en el sentido del gusto afecta su capacidad para comer normalmente?
  • ¿Ha notado algún problema en el sentido del olfato?
  • ¿Ha cambiado recientemente la pasta dental o el enjuague bucal?
  • ¿Cuánto hace que tiene este problema?
  • ¿Ha estado enfermo o se ha lesionado recientemente?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Qué otros síntomas tiene? Por ejemplo, inapetencia, problemas respiratorios.
  • ¿Cuándo fue la última vez que fue al odontólogo?

Si el problema en el sentido del gusto se debe a alergias o sinusitis, el médico puede recetar medicamentos para aliviar la congestión nasal. Si el culpable es un medicamento que usted está tomando, el médico puede recomendar que modifique la dosis o que cambie a un medicamento diferente.

Una tomografía computarizada o una resonancia magnética se pueden hacer para mirar los senos o la parte del cerebro que controla el sentido del olfato.

Nombres alternativos

Pérdida del gusto; Sabor metálico; Disgeusia

Referencias

Reamy BV, Derby R, Bunt CW. Common tongue conditions in primary care.Am Fam Physician

Finelli PF, Mair RG. Disturbances of smell and taste. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds.Neurology in Clinical Practice

Travers JB, Travers SP, Christian JM. Physiology of the oral cavity. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds.Otolaryngology: Head & Neck Surgery

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Actualizado 3/22/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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