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Artroplastia del codo

Es la cirugía para reemplazar la articulación del codo con partes articulares artificiales (prótesis).

Descripción

La articulación del codo conecta dos huesos:

  • El húmero en la parte alta del brazo
  • El cúbito en el parte baja del brazo (antebrazo)

La articulación artificial del codo tiene dos vástagos hechos de metal de alta calidad. Una bisagra de metal y plástico une los vástagos y permite que la articulación artificial se flexione. Las articulaciones artificiales vienen en diferentes tamaños para ajustarse a personas de distintos tamaños.

Le aplicarán anestesia general antes de la cirugía. Eso significa que estará dormido y sin dolor durante la intervención. Algunos pacientes pueden recibir también anestesia local. Además se le dará un medicamento para ayudarle a relajarse.

Se realizará un corte (incisión) en la parte posterior del codo para que el cirujano pueda ver la articulación del codo. El tejido dañado y las partes de los huesos del brazo que conforman la articulación del codo son removidas.

Se utiliza un taladro para hacer un orificio en el centro de los dos huesos del brazo. Los extremos de la articulación artificial normalmente se fijan con pegamento a cada hueso. Se conectan con una bisagra. Se repara el tejido alrededor del codo.

La herida se cierra con puntos de sutura y se coloca un vendaje. Es posible que le coloquen el brazo en una férula (tablilla) para mantenerlo estable.

Por qué se realiza el procedimiento

La artroplastia del codo por lo regular se hace si la articulación del codo está muy dañada y usted tiene dolor o no puede usar el brazo. Algunas causas del daño son:

  • Osteoartritis
  • Resultado deficiente de una cirugía pasada en el codo
  • Artritis reumatoidea
  • Fractura grave en el brazo o el antebrazo cerca del codo
  • Tejidos rotos o gravemente dañados en el codo
  • Tumor en el codo o a su alrededor
  • Codo rígido

Riesgos

Los riesgos asociados a este procedimiento incluyen:

  • Reacciones alérgicas a los medicamentos
  • Reacción alérgica a la articulación artificial
  • Sangrado
  • Coágulos de sangre
  • Daño a los vasos sanguíneos durante la cirugía
  • Fractura de hueso durante la cirugía
  • Problemas respiratorios
  • Dislocación de la articulación artificial
  • Infección
  • Aflojamiento de la articulación artificial con el tiempo
  • Daño al nervio durante la cirugía

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o a la enfermera qué medicamentos está tomando, incluso fármacos, suplementos o hierbas que haya comprado sin receta.

Durante las 2 semanas anteriores a la cirugía:

  • Le pueden solicitar que deje de tomar medicamentos que dificultan la coagulación de la sangre. Estos incluyen ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Naprosyn y Aleve).
  • Pregunte a su médico qué medicamentos puede tomar el día mismo de la cirugía.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones físicas, el cirujano le pedirá que acuda al médico que le esté ofreciendo tratamiento para estas afecciones.
  • Coméntele al médico si ha estado bebiendo mucho alcohol (más de 1 o 2 tragos al día).
  • Si fuma, trate de dejar el hábito. Pídale ayuda al médico o al personal de enfermería. El hecho de fumar puede retardar la cicatrización de heridas.
  • Coméntele al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquier otra enfermedad antes de la cirugía.

En el día de la cirugía:

  • Siga las instrucciones de no beber ni comer nada de 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los medicamentos que el médico le recomendó con un sorbo pequeño de agua.
  • Llegue al hospital a tiempo.

Después del procedimiento

Es posible que permanezca en el hospital hasta por 2 o 3 días.

Le pueden colocar una férula en el brazo para ayudar a mantener el codo inmóvil.

Se necesitará fisioterapia para ayudarle a obtener fuerza y uso del brazo. La fisioterapia comenzará con ejercicios de flexión suaves. Las personas que tienen una férula por lo regular empiezan la terapia unas semanas más tarde que las que no la tienen.

Algunas personas pueden empezar a usar su nuevo codo tan solo 12 semanas después de la cirugía. La recuperación completa puede tardar hasta un año. Habrá límites sobre cuánto peso puede levantar. Levantar una carga demasiado pesada puede romper la prótesis o aflojar las partes. Hable con el médico o el personal de enfermería acerca de sus límites.

Pronóstico

La artroplastia del codo alivia el dolor para la mayoría de las personas. Una segunda artroplastia del codo por lo general no es tan exitosa como la primera.

Nombres alternativos

Artroplastia total de codo; Reemplazo endoprotésico del codo

Referencias

Cooney WP, Morrey BF. Elbow arthroplasty: Historical perspective and emerging concepts. In: Morrey BF, Sanchez-Sotlo J.The Elbow and Its Disorders

Throckmorton TW. Shoulder and elbow arthroplasty. In: Canale ST, Beaty JH, eds.Campbell's Operative Orthopaedics

Actualizado 9/8/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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