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Prueba de detección cuádruple

Es un examen de sangre que se hace durante el embarazo para determinar si el bebé está en riesgo de presentar ciertos defectos congénitos.

Forma en que se realiza el examen

Esta prueba casi siempre se realiza entre las semanas 15 y 22 del embarazo, pero es más precisa entre las semanas 16 y 18.

Se toma una muestra de sangre y se envía a un laboratorio para su análisis.

La prueba mide los niveles de cuatro hormonas del embarazo:

  • Alfa-fetoproteína (AFP): una proteína producida por el bebé.
  • Gonadotropina coriónica humana (GCH): una hormona producida en la placenta.
  • Estriol libre (uE3, por sus siglas en inglés): una forma de la hormona estrógeno producida en el feto y la placenta.
  • Inhibina A: una hormona secretada por la placenta.

Si la prueba no mide los niveles de inhibina A, se denomina prueba de detección triple.

Para determinar la posibilidad de que su bebé tenga un defecto congénito, la prueba también tiene en cuenta factores como:

  • Su edad
  • Sus antecedentes étnicos
  • Su peso
  • La edad gestacional de su bebé (medida en semanas desde el día de su último período hasta la fecha actual)

Preparación para el examen

No se necesitan medidas especiales para prepararse para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja, se puede sentir un ligero dolor o picadura. También puede sentir alguna sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

La prueba se hace con el fin de averiguar si su bebé podría estar en riesgo de nacer con ciertos defectos congénitos, como el síndrome de Down y defectos congénitos de la columna y el cerebro (llamados defectos del tubo neural). Este examen es una prueba de detección, así que no diagnostica problemas.

Algunas mujeres están en mayor riesgo de tener un bebé con estos defectos, como:

  • Mujeres mayores de 35 años durante el embarazo.
  • Mujeres que toman insulina para tratar la diabetes.
  • Mujeres con antecedentes familiares de defectos congénitos.

Resultados normales

Niveles normales de AFP, GCH, estriol libre e inhibina A.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal de la prueba NO significa que su bebé definitivamente tenga un defecto congénito. Con frecuencia, los resultados pueden ser anormales si el bebé es mayor o menor que lo que el médico o el personal de enfermería habían pensado.

Si usted obtiene un resultado anormal, se le hará otra ecografía para verificar la edad del feto.

Se pueden recomendar pruebas adicionales y asesoría si la ecografía muestra un problema. Sin embargo, algunas personas optan por no hacerse más exámenes por razones personales o religiosas. Los siguientes pasos posibles abarcan:

  • Amniocentesis, con la cual se verifica el nivel de AFP en el líquido amniótico que rodea el feto.
  • Exámenes para detectar o descartar ciertos defectos congénitos (como el síndrome de Down).
  • Asesoría genética.
  • Ecografía para evaluar el cerebro, la médula espinal, los riñones y el corazón del bebé.

Durante el embarazo, el aumento en los niveles de AFP puede deberse a un problema con el feto, como:

La alfa-fetoproteína alta también puede significar que usted está esperando más de un bebé.

Los niveles bajos de alfa-fetoproteína y estriol y los niveles altos de GCH e inhibina A pueden deberse a un problema como:

Consideraciones

La prueba cuádruple puede arrojar resultados falsos negativos y falsos positivos (aunque es ligeramente más precisa que la prueba triple). Se necesitan exámenes adicionales para confirmar un resultado anormal.

Si la prueba es anormal, es posible que usted quiera consultar con un asesor en genética.

Nombres alternativos

Prueba o análisis cuádruple; Prueba de detección de marcadores múltiples; Alfa-fetoproteína plus; Prueba (de detección) triple; AFP materna; Prueba de detección de los 4 marcadores

Referencias

Simpson JL, Richards DS, Otano L, et al. Prenatal genetic diagnosis In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2012:chap 11.

Williams DE, Pridjian G. Obstetrics. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 21.

ACOG Committee on Practice Bulletins. ACOG practice bulletin no. 77: screening for fetal chromosomal abnormalities. Obstet Gynecol. 2007;109:217-227.

Anderson CL, Brown CE. Fetal chromosomal abnormalities: Antenatal screening and diagnosis. Am Fam Physician. 2009;79:117-123.

Driscoll DA, Morgan MA, Schulkin J. Screening for Down syndrome: changing practice of obstetricians. Am J Obstet Gynecol. 2009;200:459.e1-459.e9.

Actualizado: 3/11/2014

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, WA; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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