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Neurociencias

Se refiere a la rama de la medicina que se enfoca en el sistema nervioso. Éste se compone de dos partes:

  • El sistema nervioso central, que consta del cerebro y la médula espinal.
  • El sistema nervioso periférico, que consta de todos los nervios por fuera del cerebro y la médula espinal, incluyendo los de los brazos, las piernas y el tronco del cuerpo.

En conjunto, el cerebro y la médula espinal sirven como el principal "centro de procesamiento" para todo el sistema nervioso y controlan todas las funciones del cuerpo.

Información

Muchos padecimientos médicos diferentes pueden afectar el sistema nervioso, incluyendo:

DIAGNÓSTICO Y PRUEBAS

Los neurólogos y otros especialistas en neurociencias usan exámenes especiales y técnicas imagenológicas para ver cómo están trabajando los nervios y el cerebro.

Además de los exámenes de sangre y orina, los exámenes realizados para diagnosticar enfermedades del sistema nervioso pueden abarcar:

  • Tomografía computarizada (TC)
  • Discografía (radiografía de los discos de la columna) para determinar la causa de un lumbago
  • Punción lumbar (punción raquídea) para verificar si hay infecciones de la médula espinal y el cerebro
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM)
  • Electroencefalografía (EEG) para examinar la actividad cerebral
  • Electromiografía (EMG) para evaluar la actividad muscular y nerviosa
  • Electronistagmografía (ENG) para verificar si hay movimientos anormales del ojo que pueden ser un signo de un trastorno cerebral
  • Potenciales provocados (respuesta provocada), los cuales examinan la forma como el cerebro responde a los sonidos, la vista y el tacto
  • Magnetoencefalografía (MEG)
  • Mielografía de la columna vertebral para diagnosticar lesión neurológica
  • Prueba de la velocidad de conducción nerviosa (VCN)
  • Pruebas neurocognitivas (pruebas neuropsicológicas)
  • Polisomnografía para ver cómo el cerebro reacciona durante el sueño
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) para examinar la actividad metabólica del cerebro

TRATAMIENTO

La neurorradiología es una rama de las neurociencias que se enfoca en el diagnóstico y tratamiento de problemas del sistema nervioso.

La neurorradiología intervencionista consiste en introducir diminutas sondas flexibles llamadas catéteres en los vasos sanguíneos en el área inguinal y pasarlas hacia los vasos sanguíneos que van al cerebro. Esto le permite al médico tratar trastornos vasculares que pueden afectar el sistema nervioso, como un accidente cerebrovascular.

Los tratamientos de neurorradiología intervencionista (o terapia vascular) abarcan:

  • Angioplastia con globo y colocación de stent en la carótida o la arteria vertebral
  • Embolización endovascular y colocación de espirales para tratar aneurismas cerebrales
  • Terapia intrarterial para accidente cerebrovascular
  • Oncología radioterápica del cerebro y la columna vertebral

La neurocirugía abierta o tradicional se puede necesitar en algunos casos para tratar problemas en el cerebro y las estructuras circundantes. Se trata de una cirugía más invasiva en donde se requiere que el cirujano realice una abertura, llamada craneotomía, en el cráneo.

La microcirugía le permite al cirujano trabajar en estructuras muy pequeñas en el cerebro, usando un microscopio e instrumentos muy pequeños y precisos.

La radiocirugía estereotáctica se puede necesitar para ciertos tipos de trastornos neurológicos. Se trata de una forma de radioterapia que enfoca rayos X de alto poder sobre un área pequeña del cuerpo, evitando así el daño al tejido cerebral circundante.

El tratamiento de las enfermedades o trastornos relacionados con el sistema nervioso varía y también puede abarcar:

  • Medicamentos, posiblemente administrados por medio bombas de medicamentos (como las usadas para los pacientes con espasmos musculares severos)
  • Estimulación cerebral profunda
  • Fisioterapia/terapia de rehabilitación después de lesiones cerebrales o accidente cerebrovascular
  • Cirugía de la columna

QUIÉNES ESTÁN INVOLUCRADOS

El equipo médico neurocientífico con frecuencia se compone de profesionales médicos de muchas especialidades diferentes y puede abarcar:

  • Neurólogo: un médico especialista que ha recibido formación adicional en el tratamiento de trastornos del cerebro y del sistema nervioso
  • Cirujano vascular: un médico que ha recibido formación adicional en el tratamiento quirúrgico de trastornos de los vasos sanguíneos
  • Neurocirujano: un médico que ha recibido formación adicional en cirugía del cerebro y la columna vertebral
  • Neuropsicólogo: un médico especialmente entrenado para administrar e interpretar pruebas de la función cognitiva del cerebro
  • Radiólogo: un médico que recibió formación adicional para interpretar imágenes médicas y llevar a cabo diferentes procedimientos, empleando tecnología de imágenes específicamente para tratar trastornos del sistema nervioso y del cerebro
  • Profesionales en enfermería
  • Asistentes médicos profesionales
  • Nutricionistas o dietistas
  • Médicos de atención primaria
  • Fisioterapeutas, quienes ayudan con la movilidad, la fortaleza, el equilibrio y la flexibilidad
  • Terapeutas ocupacionales, quienes ayudan a mantener a las personas desempeñándose bien en el hogar y en el trabajo
  • Logopedas o terapeutas del lenguaje, quienes ayudan con el habla, el lenguaje y la comprensión

Esta lista no los incluye a todos.

Actualizado: 2/28/2012

Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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