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Examen de translucencia nucal

Es un examen que mide el engrosamiento del pliegue de la nuca, un área de tejido en la parte posterior del cuello de un feto. Medir este engrosamiento ayuda a evaluar el riesgo del síndrome de Down y otros problemas genéticos en el bebé.

Forma en que se realiza el examen

El médico usará ultrasonido para medir el pliegue de la nuca. Todos los fetos tienen algo de líquido en la parte posterior de su cuello. En un bebé con síndrome de Down u otros trastornos genéticos, hay más líquido de lo normal. Esto hace que el espacio luzca más grueso.

También se hace un examen de sangre de la madre. En conjunto, estos dos exámenes indicarán si el bebé podría tener síndrome de Down u otro trastorno genético.

Preparación para el examen

El hecho de tener la vejiga llena brindará la mejor imagen de ultrasonido. A usted se le puede pedir que beba dos o tres vasos de líquido una hora antes del examen. No orine antes de la ecografía.

Lo que se siente durante el examen

Es posible que se presente algo de molestia por la presión sobre la vejiga durante el ultrasonido. El gel empleado durante el examen puede sentirse un poco frío y húmedo. Usted no sentirá las ondas de ultrasonido.

Razones por las que se realiza el examen

El médico le puede recomendar este examen para detectar si su bebé tiene el síndrome de Down. Muchas mujeres embarazadas deciden hacerse este examen. 

Este examen se puede hacer más temprano en el embarazo que la amniocentesis (otro examen con el que se buscan anomalías congénitas). La translucencia nucal se realiza generalmente entre las semanas 11 y 14 del embarazo.

Resultados normales

Una cantidad normal de líquido en la nuca durante la ecografía significa que es muy improbable que su bebé tenga el síndrome de Down u otro trastorno genético.

  • Una medición normal a las 11 semanas es hasta de 2 milímetros (mm).
  • Una medición normal a las 13 semanas, 6 días es hasta de 2.8 mm. 

Significado de los resultados anormales

Más líquido de lo normal en la nuca significa que hay un mayor riesgo para el síndrome de Down. Sin embargo, esto no indica con seguridad que el bebé padezca este síndrome.

Si el resultado es anormal, se pueden realizar otros exámenes. La mayoría de las veces, el otro examen que se hace es la amniocentesis. 

Riesgos

No hay riesgos conocidos a raíz del ultrasonido.

Nombres alternativos

Examen de la translucencia nucal; Examen del pliegue de la nuca; Gammagrafía del pliegue de la nuca; Pruebas genéticas prenatales

Referencias

Bromley B, Benacerraf B. Chromosomal abnormalities. In: Rumack CM, Wilson SR, Charboneau JW, Levine D. Diagnostic Ultrasound. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2010:chap 31.

Simpson JL, Holzgreve W, Driscoll DA. Genetic counseling and genetic screening. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 10.

Actualizado: 6/11/2014

Versión en inglés revisada por: Cynthia D. White, MD, Fellow American College of Obstetricians and Gynecologists, Group Health Cooperative, Bellevue, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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