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Cuidados personales para la diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica (de por vida). Si usted tiene diabetes tipo 2, su cuerpo tiene problemas para usar la insulina que normalmente produce. Cuando la insulina de su cuerpo no se utiliza correctamente, el azúcar de los alimentos se queda en la sangre y el nivel puede llegar a ser demasiado alto. Con el tiempo, las personas con diabetes tipo 2 pueden no tener suficiente insulina.

La mayoría de las personas con diabetes tipo 2 tienen sobrepeso al momento del diagnóstico. Este tipo de diabetes por lo regular sucede de manera lenta.

Síntomas de la diabetes tipo 2

Usted puede no tener ningún síntoma. Si los tiene, éstos pueden ser:

  • Hambre
  • Sed
  • Orinar mucho
  • Visión borrosa
  • Infecciones
  • Problemas para tener una erección
  • Erupciones cutáneas rojas en partes de su cuerpo

Usted debe tener buen control de su nivel de azúcar en la sangre. Si su azúcar en la sangre no está controlado, se pueden presentar problemas más serios en su cuerpo, llamados complicaciones, después de muchos años.

Tome el control de su diabetes

Aprenda las medidas básicas para el manejo de la diabetes con el fin de permanecer lo más saludable posible. El hecho de hacer esto le ayuda a mantener a raya las complicaciones de la diabetes. Las medidas abarcan revisarse el azúcar en la sangre en casa, consumir una alimentación sana y hacer ejercicio. Igualmente, asegúrese de tomar los medicamentos o la insulina de acuerdo con las instrucciones.

El médico también lo ayudará mandándole exámenes de sangre y otras pruebas. Esto le ayuda a verificar que los niveles de colesterol y azúcar en la sangre estén cada uno en un rango saludable. Asimismo, siga las instrucciones del médico con respecto a mantener su presión arterial en un rango saludable.

Coma sanamente y controle su peso

Los alimentos con azúcar y carbohidratos, al igual que el alcohol y otras bebidas azucaradas, pueden elevar demasiado su azúcar en la sangre. Una enfermera o un nutricionista le pueden enseñar acerca de las buenas opciones de alimentos.

Asegúrese de saber cómo obtener una comida balanceada con proteína y fibra. Trate de comer a la misma hora cada día y consuma alimentos saludables y frescos en lo posible. No coma demasiado alimento en una sentada. Esto le ayuda a mantener su azúcar en la sangre en un buen rango.

Manejar el peso y consumir una alimentación bien equilibrada es importante. Algunas personas con diabetes tipo 2 pueden dejar de tomar medicamentos después de bajar de peso (aunque aún tengan diabetes). El médico puede decirle cuál sería un buen rango de peso para usted.

La cirugía para bajar de peso puede ser una opción si usted tiene sobrepeso y su diabetes no está bajo control. El médico puede comentarle más al respecto.

Haga ejercicio

El ejercicio regular es muy bueno para las personas con diabetes y reduce el azúcar en la sangre. También mejora el flujo sanguíneo y baja la presión arterial. El ejercicio ayuda a quemar grasa extra para que usted pueda bajar de peso. Igualmente, le puede ayudar a manejar el estrés.

Ensaye con caminatas, trote o montar en bicicleta durante 30 a 60 minutos todos los días. Lleve consigo alimento o jugo en caso de que su azúcar en la sangre llegue a estar demasiado bajo. Beba agua extra.

Use un brazalete de identificación para diabético, de manera que, en una emergencia, las personas sepan que usted padece esta enfermedad y puedan ayudar a conseguir la atención médica apropiada.

Siempre consulte primero con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios. El profesional puede ayudarle a escoger un programa que sea seguro para usted.

Revise su azúcar en la sangre

A usted le pueden solicitar que se revise su azúcar en la sangre en casa. Esto le dirá a usted y a su médico qué tan bien está funcionando la dieta, el ejercicio y los medicamentos. Un dispositivo llamado glucómetro puede suministrar una lectura exacta del azúcar en la sangre.

Un médico, una enfermera o un diabetólogo le ayudarán a establecer un horario de pruebas en casa. El médico le ayudará a fijar las metas para su glucemia.

  • Muchas personas con diabetes tipo 2 necesitan revisar su azúcar en la sangre solo una o dos veces por día. Algunas personas necesitan revisarla con mayor frecuencia.
  • Si sus niveles de azúcar en la sangre están bajo control, usted posiblemente necesite revisar su glucemia sólo unas cuantas veces por semana.

Usted puede necesitar medicamentos

Si la dieta y el ejercicio no son suficientes, usted posiblemente necesite tomar medicamento, el cual le ayudará a mantener su azúcar en la sangre en un rango saludable.

Hay muchos medicamentos para la diabetes que hacen diferentes efectos en su cuerpo y el médico puede mandarlo a tomar más de uno. Usted puede tomar los medicamentos por vía oral o en inyección. Es posible que los medicamentos para la diabetes que no sean seguros si usted está embarazada; así que hable con el médico respecto a esto si está pensando quedar en embarazo.

Si los medicamentos no le ayudan a controlar su azúcar en la sangre, posiblemente necesite tomar insulina. Ésta debe inyectarse bajo la piel. Usted recibirá un entrenamiento especial para aprender la forma de aplicarse las inyecciones usted mismo, pero no es tan difícil como la gente piensa.

Aprenda a prevenir problemas de diabetes a largo plazo

Las personas con diabetes tienen una probabilidad más alta de sufrir hipertensión arterial y tener colesterol alto. A usted le pueden pedir que tome medicamento para prevenir o tratar estas afecciones.

  • El médico puede solicitarle que tome un medicamento llamado inhibidor de la ECA u otro medicamento llamado BRA para la hipertensión arterial o los problemas renales.
  • El médico puede solicitarle que tome un medicamento llamado estatina para bajar su colesterol.
  • El médico puede solicitarle que tome ácido acetilsalicílico (aspirin) para mantener su corazón saludable. Pregúntele si este medicamento es apropiado para usted.

No fume. El tabaquismo empeora la diabetes. Si usted fuma, colabore con su médico para encontrar una manera de dejarlo.

La diabetes puede causar problemas en los pies y podría presentar úlceras o infecciones. Para mantener los pies sanos:

Visite al médico regularmente

Si usted padece diabetes, debe acudir al médico cada tres meses o con la frecuencia que le indiquen. En estas consultas, el médico puede:

  • Preguntarle por los niveles de azúcar en la sangre.
  • Revisarle la presión arterial.
  • Revisar la sensibilidad en los pies.
  • Revisar la piel y los huesos de las piernas y los pies.
  • Examinar la parte posterior de los ojos.
El médico también ordenará exámenes de sangre y orina para verificar que:
  • Los riñones estén funcionando bien (cada año).
  • Los niveles de colesterol y triglicéridos sean saludables (cada año)
  • El nivel de HbA1c (cada 6 meses si su diabetes está bien controlada o cada 3 meses si no lo está)

Visite al odontólogo cada 6 meses. Igualmente, visite al oftalmólogo una vez al año o con la frecuencia que le indiquen.

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2013. Diabetes Care. 2013;36 Suppl 1:S11-S66.

Actualizado: 12/11/2012

Versión en inglés revisada por: Nancy J. Rennert, MD, Chief of Endocrinology & Diabetes, Norwalk Hospital, Associate Clinical Professor of Medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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