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Patógenos de transmisión hemática

Un patógeno es algo que causa una enfermedad. Los microbios que viven en la sangre humana y que pueden causar enfermedades en los seres humanos se denominan patógenos de transmisión hemática.

Los microbios más comunes y peligrosos que se propagan a través de la sangre en el hospital son:

  • El virus de la hepatitis B (VHB) y el virus de la hepatitis C (VHC). Estos virus causan infecciones y daño al hígado.
  • El VIH (virus de inmunodeficiencia humana). Este virus causa el SIDA.

Uno puede infectarse con el VHB, el VHC o el VIH si se punza con una aguja u otro objeto afilado que haya estado en contacto con la sangre o líquidos corporales de una persona que tenga una de estas infecciones.

Estas infecciones también se pueden propagar si la sangre o los líquidos corporales con sangre infectados entran en contacto con membranas mucosas o una llaga abierta o una cortadura en la piel. Las membranas mucosas están en las partes húmedas del cuerpo, como en los ojos, la nariz y la boca.

El VIH también se puede propagar de una persona a otra a través del líquido en sus articulaciones o el líquido cefalorraquídeo. Igualmente, se puede propagar a través del semen, los flujos vaginales, la leche materna y el líquido amniótico (el líquido que rodea a un bebé en el vientre).

Más respecto a las infecciones por hepatitis y VIH

HEPATITIS

  • Los síntomas de la hepatitis B y la hepatitis C pueden ser leves y tal vez no se manifiesten hasta 2 semanas a 6 meses después del contacto con el virus. A veces, no hay ningún síntoma.
  • Con frecuencia, la hepatitis B mejora por sí sola y no necesita tratamiento. Algunas personas desarrollan una infección a largo plazo que lleva a daño hepático.
  • La mayoría de las personas que resultan infectadas con hepatitis C presentan una infección prolongada. Después de muchos años, a menudo manifiestan daño hepático.

VIH

Una vez que alguien se infecta con el VIH, el virus permanece en el cuerpo y poco a poco daña o destruye el sistema inmunitario. Su sistema inmunitario combate las enfermedades y lo ayuda a sanarse. Cuando éste está débil, usted es más propenso a enfermarse por otras infecciones, incluso las que normalmente no lo enfermarían.

El tratamiento puede ayudar a las personas con todas estas infecciones.

La hepatitis B se puede prevenir por medio de una vacuna. Pero no hay ninguna vacuna para prevenir la hepatitis C o el VIH.

Qué hacer si resulta expuesto

Si lo pinchan con una aguja, le cae sangre en el ojo o resulta expuesto a cualquier patógeno de transmisión hemática:

  • Lávese el área. Utilice agua y jabón para lavarse la piel. Si los ojos resultaron expuestos, use agua corriente solamente.
  • Coméntele enseguida al supervisor que usted estuvo expuesto.
  • Consiga atención médica de inmediato.

Es posible que usted necesite o no pruebas de laboratorio, una vacuna o medicamentos.

Prevención de las infecciones por hepatitis y VIH en el hospital

Las precauciones de aislamiento crean barreras entre las personas y los microbios. Éstas ayudan a prevenir la propagación de microbios en el hospital.

Acate las precauciones normales con todos los pacientes.

Cuando esté manipulando o esté cerca de sangre, líquidos corporales, tejidos corporales, membranas mucosas o áreas de piel abierta, debe utilizar equipo de protección personal (EPP). Según el tipo de exposición, puede necesitar:

  • Guantes
  • Máscara y gafas
  • Delantal, bata y cubiertas de zapatos

También es importante limpiar posteriormente de manera apropiada. 

Nombres alternativos

Infecciones de transmisión hemática

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Infectious Diseases, division of Healthcare Quality Promotion and Division of Viral Hepatitis. Exposure to blood: what healthcare personnel need to know. Updated July 2003. http://www.cdc.gov/HAI/pdfs/bbp/Exp_to_Blood.pdf. Accessed February 21, 2014.

Occupational Safety and Health Administration. OSHA fact sheet: OSHA's bloodborne pathogens standard. Updated January 2011. https://www.osha.gov/OshDoc/data_BloodborneFacts/bbfact01.pdf. Accessed February 21, 2014.

Actualizado: 2/3/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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