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Hablar con su hijo adolescente respecto al consumo de alcohol

El consumo de alcohol no es un problema sólo de adultos. La mayoría de los estudiantes estadounidenses que están en el último año de la secundaria han tomado una bebida alcohólica dentro del último mes.

Se considera que aproximadamente 1 de cada 5 adolescentes son bebedores problemáticos. Esto significa que:

  • Se emborrachan.
  • Tienen accidentes relacionados con el consumo de alcohol.
  • Se meten en problemas con la ley, su familia, los amigos, el colegio o las parejas en las citas debido al consumo de alcohol.

El mejor momento para comenzar a hablar con su hijo adolescente sobre las drogas y el alcohol es ahora. Los niños ya a la edad de 9 años pueden sentir curiosidad acerca del consumo de alcohol e incluso pueden probarlo.

Al no decir nada, usted está diciendo algo

No decirle nada a sus hijos acerca de la bebida puede darles el mensaje de que el consumo de alcohol en adolescentes está bien. La mayoría de los niños deciden no beber porque sus padres hablan con ellos al respecto.

La mejor manera de que sus hijos se sientan cómodos hablando con usted acerca del consumo de alcohol es ser honesto y directo. Es posible que usted quiera prepararse y pensar en lo que va a decir con antelación.

Coméntele a su hijo cómo se siente usted respecto a la posibilidad de que consuma alcohol. Una vez que usted haya empezado a hablar con su hijo adolescente, siga trayendo esto a colación en momentos en que estén hablando sobre asuntos relacionados.

Libre y curioso

La pubertad y los años de la adolescencia son un tiempo de cambio. Su hijo tal vez haya acabado de empezar la secundaria o de obtener una licencia de conducir. Sus hijos pueden tener una sensación de libertad que nunca habían tenido antes.

Los adolescentes son curiosos. Quieren explorar y hacer las cosas a su manera, pero la presión por adaptarse podría dificultarles el hecho de resistirse al alcohol si parece que todo el mundo lo está probando.

Al hablar con su hijo adolescente:

  • Aliente a su hijo a hablar con usted acerca del consumo de alcohol. Permanezca calmado al escuchar y trate de no juzgarlo ni criticarlo. Bríndele comodidad para que hable honestamente.
  • Deje que su hijo sepa que usted comprende que tomar riesgos es una parte normal del crecimiento.
  • Recuérdele que tomar alcohol conlleva riesgos serios.
  • Haga énfasis en que nunca debe beber y conducir ni viajar con un conductor que haya estado bebiendo.

Cómo los problemas en el hogar podrían llevar a los niños a beber

El abuso o consumo peligroso de alcohol en el hogar puede conducir a los mismos hábitos en los niños. Los niños se vuelven conscientes de los patrones de consumo de alcohol de sus padres a una edad temprana.

Los niños son más propensos a beber si:

  • Hay conflictos entre los padres o tutores.
  • Los padres están teniendo problemas financieros o están estresados por el trabajo.
  • El consumo excesivo ocurre en el hogar o el hogar no se siente como un lugar seguro por otros motivos.

Si hay un consumo excesivo de alcohol en la familia, es muy importante hablar con su hijo: no guarde secretos. Su hijo debe conocer cuáles son los riesgos del consumo de alcohol. Hable honestamente sobre cómo la bebida ha afectado a los miembros de la familia y hable respecto a los efectos del alcohol en su propia vida.

Dé un buen ejemplo bebiendo de manera responsable. Si tiene un problema con el consumo excesivo de alcohol, tome la decisión de conseguir ayuda para dejar de beber.

Consiga ayuda para su hijo

Si cree que su hijo está consumiendo alcohol, pero no habla con usted al respecto, consiga ayuda. El médico de su hijo puede ser un buen lugar para empezar. Otros recursos son:

  • Hospitales locales
  • Centros de salud mental públicos o privados
  • Asesores en la escuela de su hijo
  • Centros de salud para estudiantes
  • Programas tales como Alateen, parte del programa Al-Anon: www.al-anon.org/for-alateen

Referencias

American Academy of Pediatrics, Committee on Substance Abuse. Alcohol use by youth and adolescents: a pediatric concern. Pediatrics. 2010;125:1078-1087.

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism and American Academy of Pediatrics. Alcohol screening and brief intervention for youth: a practitioner's guide. 2011. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/Practitioner/YouthGuide/YouthGuide.pdf. Accessed on May 14, 2014.

Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 49.

Actualizado: 5/14/2014

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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