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Conteo bajo de glóbulos blancos y el cáncer

Los glóbulos blancos combaten las infecciones por bacterias, virus y hongos. Un tipo de glóbulo blanco es el neutrófilo. Estas células se producen en la médula ósea y viajan en la sangre. Perciben las infecciones, se mueven hacia los microbios y los destruyen.

Un adulto con menos de 1,700 neutrófilos en un microlitro de sangre tiene un conteo bajo de glóbulos blancos, o neutropenia. Esto significa que usted tiene muy pocos neutrófilos, lo que hace que sea más difícil luchar contra los microbios y es más probable que usted se enferme a raíz de las infecciones.

La neutropenia grave se produce cuando el conteo de glóbulos blancos es muy bajo, menos de 500 neutrófilos en un microlitro de sangre. Si su conteo de glóbulos blancos llega a estar así de bajo, incluso las bacterias que normalmente viven en la boca, la piel y el intestino pueden causar infecciones.

Por qué ocurre

Una persona con cáncer puede tener un conteo bajo de glóbulos blancos por el cáncer o a raíz del tratamiento para esta enfermedad. El cáncer puede estar en la médula ósea y provocar una producción menor de neutrófilos. El conteo de glóbulos blancos también puede bajar cuando el cáncer se trata con fármacos quimioterapéuticos que destruyen las células de rápido crecimiento. Los glóbulos blancos también crecen rápidamente, por lo que el tratamiento puede atacarlos al igual que al cáncer.

Otras causas de un conteo bajo de glóbulos blancos son: 

  • La enfermedad de Crohn 
  • Infecciones, como la tuberculosis (TB) o ciertos virus como el VIH
  • Lupus (también llamado lupus eritematoso sistémico)
  • Radiación 
  • Artritis reumatoidea
  • Algunos medicamentos, como los que tratan las infecciones, la presión arterial alta o las convulsiones

Cuan bajo es demasiado bajo

Cuando le analicen la sangre, solicite el conteo de glóbulos blancos. Cuando dicho conteo esté bajo, haga lo que pueda para evitar infecciones. Conozca las señales de infección y qué hacer si en realidad ve los signos.

Lo que usted puede hacer para prevenir infecciones

Cuándo llamar al médico

Si usted tiene alguno de los siguientes síntomas, llame al médico: 

  • Fiebre, escalofríos o sudores. Estos pueden ser signos de infección.
  • Diarrea que no desaparece o viene con sangre.
  • Náuseas y vómitos intensos. 
  • Incapacidad para comer o beber.
  • Debilidad extrema.
  • Enrojecimiento, hinchazón o secreción de cualquier lugar en el que usted tenga una vía intravenosa insertada en el cuerpo.
  • Una nueva erupción cutánea o ampollas.
  • Dolor en el área del estómago.
  • Un fuerte dolor de cabeza o uno que no desaparece.
  • Una tos que está empeorando.
  • Dificultad para respirar cuando está en reposo o cuando está haciendo tareas simples.
  • Ardor al orinar.

Nombres alternativos

Neutropenia y cáncer; Conteo absoluto de neutrófilos y cáncer; Cáncer y conteo absoluto de neutrófilos

Referencias

What you need to know: neutropenia and risk for infection. Centers for Disease Control and Prevention Web site. http://www.cdc.gov/cancer/preventinfections/pdf/neutropenia.pdf. Accessed July 29, 2013.

Managing chemotherapy side effects. Nation Cancer Institute Web site. http://www.cancer.gov/cancertopics/coping/chemo-side-effects/infection.pdf. Accessed July 29, 2013.

Neutropenia and risk of serious infection. American Cancer Society Web site.  http://www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/physicalsideeffects/infectionsinpeoplewithcancer/infectionsinpeoplewithcancer/infections-in-people-with-cancer-neutropenia-and-infection-risk. Accessed July 29, 2013.

Berliner N. Leukocytosis and Leukopenia. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 170.

Actualizado: 5/13/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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