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Neumonitis por hipersensibilidad

Es la inflamación de los pulmones debido a la inhalación de una sustancia extraña, generalmente ciertos tipos de polvo, hongos o mohos.

Causas

La neumonitis por hipersensibilidad generalmente ocurre en aquellas personas que trabajan en lugares donde hay niveles altos de polvos orgánicos, hongos o mohos.

La exposición prolongada puede llevar a la inflamación de los pulmones y a la enfermedad pulmonar aguda. Con el tiempo, esta afección aguda se convierte en una enfermedad pulmonar crónica o duradera.

La neumonitis por hipersensibilidad también puede ser causada por hongos o bacterias presentes en humidificadores, sistemas de calefacción y aire acondicionado que se encuentran en casas y oficinas. Asimismo, la exposición a ciertos químicos, como isocianatos o anhídridos ácidos, también puede llevar a que se presente esta enfermedad.

Los ejemplos de neumonitis por hipersensibilidad abarcan: 

La neumopatía de los criadores de aves: es el tipo más común de neumonitis por hipersensibilidad. Es causada por la exposición repetitiva o intensa a proteínas que se encuentran en las plumas o excrementos de muchas especies de aves.

La neumopatía del granjero: este tipo de hipersensibilidad es causada por la exposición al polvo proveniente del heno mohoso, la paja y los granos.

Síntomas

Los síntomas de la neumonitis por hipersensibilidad aguda con frecuencia se presentarán entre 4 y 6 horas después de que usted haya abandonado el área donde se encuentra la sustancia extraña, lo cual dificulta el hecho de encontrar una conexión entre la actividad y la enfermedad. Los síntomas podrían desaparecer antes de que usted regrese al área donde encontró la sustancia.

Estos síntomas pueden abarcar:

Los síntomas de neumonitis por hipersensibilidad crónica pueden ser:

  • Insuficiencia respiratoria, especialmente con actividad
  • Tos, a menudo seca
  • Inapetencia
  • Pérdida involuntaria de peso

Pruebas y exámenes

Al auscultar el tórax con un estetoscopio, el médico puede oír ruidos pulmonares anormales, llamados crepitaciones (estertores).

Los cambios pulmonares debido a la neumonitis por hipersensibilidad crónica se pueden ver en una radiografía de tórax. Otros exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Primero, se tiene que identificar la sustancia extraña y el tratamiento implica evitarla en el futuro. Es posible que algunas personas necesiten cambiar de ocupación si no pueden evitar la sustancia en su trabajo.

Si usted tiene una forma crónica de esta enfermedad, el médico le puede recomendar que tome glucocorticoides (medicamentos antinflamatorios). Algunas veces, los tratamientos utilizados para el asma pueden ayudar a las personas con neumonitis por hipersensibilidad.

Pronóstico

La mayoría de los síntomas desaparecen cuando usted evita o limita la exposición al material que causó el problema.

Posibles complicaciones

La forma crónica de esta enfermedad puede llevar a fibrosis pulmonar, una cicatrización del tejido pulmonar que a menudo es irreversible. Finalmente, se puede presentar enfermedad pulmonar terminal e insuficiencia respiratoria.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de la neumonitis por hipersensibilidad.

Prevención

La forma crónica se puede prevenir evitando el material que causa la inflamación del pulmón.

Nombres alternativos

Alveolitis alérgica extrínseca; Neumopatía de los granjeros; Enfermedad de los recolectores de hongos; Neumopatía por humidificador o aire acondicionado; Neumopatía de los avicultores o de los criadores de aves

Referencias

Rose CS, Lara AR. Hypersensitivity pneumonia. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 66.

Tarlo SM. Occupational lung disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 93.

Actualizado: 5/30/2013

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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