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Mesotelioma maligno

Es un tumor canceroso poco común del revestimiento del pulmón y de la cavidad torácica (pleura) o del revestimiento del abdomen (peritoneo). Se debe a la exposición prolongada a los asbestos.

Causas

La exposición prolongada al asbesto, un material resistente al fuego, es el mayor factor de riesgo. El asbesto solía encontrarse comúnmente en vinilos para techos, cielos rasos y aislamiento, cemento y materiales de frenos de automóviles. Aunque muchos trabajadores del asbesto fumaban, los expertos no creen que el tabaquismo en sí sea una causa de esta enfermedad.

El mesotelioma maligno afecta con más frecuencia a los hombres que a las mujeres y la edad promedio del diagnóstico es a los 60 años. La mayoría de las personas parecen desarrollar la afección aproximadamente 30 años después de estar en contacto con el asbesto.

Síntomas

Es posible que los síntomas no aparezcan hasta los 20 a 50 años o más después de la exposición al asbesto y pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas. Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

El mesotelioma a menudo es difícil de diagnosticar bajo el microscopio. Asimismo, puede ser difícil distinguir entre esta enfermedad y afecciones y tumores similares.

Tratamiento

El mesotelioma maligno es un cáncer difícil de tratar.

Por lo regular, no existe una cura, a menos que la enfermedad se detecte muy temprano y el tumor se pueda extirpar completamente con cirugía. La mayoría de las veces al momento del diagnóstico, la enfermedad está demasiado avanzada para una cirugía. La quimioterapia o la radioterapia se pueden usar para reducir los síntomas. Asimismo, combinar ciertos fármacos quimioterapéuticos puede ayudar a reducir los síntomas, pero no curará el cáncer.

Sin tratamiento, la mayoría de los pacientes sobrevive aproximadamente 9 meses.

Contemple la posibilidad de participar en un estudio clínico (evaluación de nuevos tratamientos), lo cual le puede brindarle más opciones de tratamiento.

Los tratamientos para aliviar el dolor, la oxigenoterapia y otros tratamientos complementarios también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común.

Expectativas (pronóstico)

El tiempo promedio de supervivencia varía de 4 a 18 meses. El pronóstico depende de:

  • La etapa del tumor.
  • La edad y la salud general.
  • Si la cirugía es una opción.
  • Su respuesta al tratamiento.

Posibles complicaciones


  • Efectos secundarios de la quimioterapia o de la radiación.
  • Propagación continua del cáncer a otros órganos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta síntomas de mesotelioma maligno.

Prevención

Evite la exposición a los asbestos.

Nombres alternativos

Mesotelioma de tipo maligno

Referencias

National Cancer Institute: PDQ Malignant Mesothelioma Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 3/07/2014. Available at http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/malignantmesothelioma/HealthProfessional. Accessed May 29, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Malignant pleural mesothelioma. Version 1.2014. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/mpm.pdf. Accessed May 29, 2014.

Actualizado: 5/29/2014

Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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