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Uretritis

Es la inflamación (hinchazón e irritación) de la uretra, el conducto que transporta orina desde el cuerpo.

Causas

La uretritis puede ser causada por bacterias o virus. Las mismas bacterias que causan las infecciones urinarias (E. coli) y algunas enfermedades de transmisión sexual (clamidia, gonorrea) pueden llevar a que se presente uretritis. Las causas virales de la uretritis incluyen el virus del herpes simple y el citomegalovirus.

Otras causas abarcan:

  • Lesión.
  • Sensibilidad a químicos utilizados en espermicidas o jaleas, cremas o espumas anticonceptivas.

Los riesgos para la uretritis abarcan:

  • Ser una mujer en edad reproductiva.
  • Ser hombre entre 20 y 35 años.
  • Tener parejas sexuales múltiples.
  • Comportamiento sexual de alto riesgo (como relaciones sexuales anales sin condón).
  • Antecedentes de enfermedades de transmisión sexual.

Síntomas

En los hombres:

En las mujeres:

  • Dolor abdominal.
  • Dolor urente al orinar.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Micción urgente o frecuente.
  • Dolor pélvico.
  • Dolor con la relación sexual.
  • Flujo vaginal.

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará. En los hombres, el examen incluirá el abdomen, el área de la vejiga, el pene y el escroto. Este examen puede mostrar:

  • Secreción del pene.
  • Inflamación y sensibilidad de los ganglios linfáticos en la zona de la ingle.
  • Sensibilidad e inflamación del pene.

También se llevará a cabo un tacto rectal.

A las mujeres se les harán exámenes pélvicos y abdominales. El médico verificará si hay:

  • Secreción de la uretra.
  • Sensibilidad de la parte baja del abdomen.
  • Sensibilidad de la uretra.

El médico puede observar dentro de la vejiga mediante una sonda con una cámara en su extremo, lo cual se denomina cistoscopia. 

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Eliminar la causa de la infección.
  • Mejorar los síntomas.
  • Prevenir la diseminación de la infección.

Si usted tiene una infección bacteriana, le darán antibióticos.

Usted puede tomar analgésicos, que incluyen antinflamatorios no esteroides (AINE) o fenazopiridina (Pyridium), el cual actúa en las vías urinarias, junto con antibióticos.

Las personas con uretritis que estén en tratamiento deben evitar las relaciones sexuales o usar condones durante éstas. Su pareja sexual también debe recibir tratamiento si la afección es causada por una infección.

La uretritis causada por traumatismo o irritantes químicos se trata evitando la fuente de la lesión o la irritación.

La uretritis que no desaparece después del tratamiento con antibióticos y que dura al menos seis semanas se denomina uretritis crónica. Se pueden emplear diferentes antibióticos para tratar este problema.

Expectativas (pronóstico)

Con el diagnóstico y tratamiento correctos, la uretritis casi siempre se resuelve sin mayores problemas.

Sin embargo, la uretritis puede llevar a que se presente daño prolongado a la uretra y tejido cicatricial (cicatrices) llamado estenosis uretral. También puede causar daño a otros órganos urinarios tanto en hombres como en mujeres. En las mujeres, la infección podría llevar a problemas de fertilidad si se propaga a la pelvis.

Posibles complicaciones

Los hombres con uretritis están en riesgo de sufrir lo siguiente:

Después de una infección grave, la uretra puede resultar cicatrizada y luego estrecharse.

Las mujeres con uretritis están en riesgo de sufrir lo siguiente:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de uretritis.

Prevención

Las medidas que puede tomar para ayudar a evitar la uretritis abarcan:

  • Mantener limpia el área alrededor de la abertura de la uretra
  • Practicar relaciones sexuales con precaución, como tener una sola pareja sexual (monogamia) y usar condones

Nombres alternativos

Síndrome uretral; Uretritis no gonocócica; UNG

Referencias

Augenbraun MH, McCormack WM. Urethritis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 109.

Brill JR. Diagnosis and treatment of urethritis in men. Am Fam Physician. 2010;81:873-878. PMID: 20353145

Cohen MS. Approach to the patient with a sexually transmitted disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 293.

Actualizado: 9/29/2014

Versión en inglés revisada por: Scott Miller, MD, urologist in private practice in Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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