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Criptococosis

Es una infección con el hongo Cryptococcus neoformans.

Causas

El Cryptococcus neoformans es el hongo causante de esta enfermedad. Generalmente se encuentra en la tierra. Si uno lo inhala, infecta los pulmones. La infección puede desaparecer por sí sola, permanecer sólo en los pulmones o propagarse (diseminarse) por todo el cuerpo.

Esta infección casi siempre se observa en personas con un sistema inmunitario debilitado, como aquellas:

  • Con infección por VIH
  • Que toman dosis altas de corticoesteroides
  • Que reciben quimioterapia para el cáncer
  • Que padecen enfermedad de Hodgkin

El criptococo es la infección micótica potencialmente mortales más comunes en personas con SIDA.

Síntomas

Es posible que las personas con sistemas inmunitarios normales no presenten síntomas en absoluto.

En personas con un sistema inmunitario debilitado, la infección se puede diseminar al cerebro. Los síntomas neurológicos (cerebrales) comienzan lentamente. La mayoría de las personas con esta infección presentan inflamación e irritación del cerebro y la médula espinal al momento del diagnóstico.

Pruebas y exámenes

El examen físico puede revelar:

  • Sonidos respiratorios anormales
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Cuello rígido

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Hemocultivo
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Tinción y cultivo del esputo
  • Biopsia de pulmón
  • Broncoscopia
  • Punción raquídea para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • Cultivo del LCR y otros exámenes para verificar si hay signos de infección
  • Radiografía de tórax
  • Examen para antígeno criptocócico (para buscar una cierta molécula que el hongo del Cryptococcus neoformans puede esparcir dentro de la sangre)

Tratamiento

Algunas infecciones no requieren ningún tratamiento. Aun así, debe haber chequeos regulares durante un año para constatar que la infección no se haya diseminado. Si hay lesiones pulmonares o la enfermedad se disemina, se prescriben medicamentos antimicóticos, los cuales se deben tomar por un tiempo prolongado.

Algunos de los medicamentos son:

  • Anfotericina B
  • Flucitosina
  • Fluconazol

La anfotericina B puede tener efectos secundarios graves.

Expectativas (pronóstico)

El compromiso del sistema nervioso central a menudo causa la muerte o lleva a daño permanente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se desarrollan síntomas de criptococosis, en especial si tiene un sistema inmunitario debilitado.

Referencias

Kauffman CA. Cryptococcosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Actualizado 8/31/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.