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Muerte de niños y adolescentes

Los accidentes son, de lejos, la causa principal de muerte entre niños y adolescentes.

LAS TRES CAUSAS PRINCIPALES DE MUERTE POR GRUPOS DE EDAD

0 a 1 año:

  • Trastornos genéticos y del desarrollo presentes al nacer
  • Afecciones debidas a nacimiento prematuro (gestación corta)
  • Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)

1 a 4 años:

  • Accidentes
  • Trastornos genéticos y del desarrollo presentes al nacer
  • Homicidio

5 a 9 años:

  • Accidentes
  • Cáncer
  • Trastornos genéticos y del desarrollo presentes al nacer

10 a 14 años:

15 a 24 años:

  • Accidentes
  • Suicidio
  • Homicidio

Se produce casi el doble de muertes durante el primer año de vida como las hay en los siguientes 13 años en total. Entonces, la tasa de mortalidad asciende rápidamente después de la pubertad por la gran cantidad de accidentes mortales, homicidios y suicidios en el grupo de 15 a 24 años. Estas tres causas de muerte en adolescentes se deben prevenir.

TRASTORNOS PRESENTES AL NACER

Algunas anomalías congénitas no se pueden prevenir; otros problemas se pueden diagnosticar durante el embarazo. Estos trastornos, una vez reconocidos, se pueden prevenir o tratar mientras el bebé aún está en el vientre materno o inmediatamente después de nacer.

La evaluación puede abarcar:

SMSL (síndrome de muerte súbita del lactante)

El hecho de acostar a los bebés boca arriba para dormir ayuda a reducir la posibilidad de que se presente este síndrome. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos recomiendan acostar a los bebés de esta manera.

LA PREMATURIDAD Y EL BAJO PESO AL NACER

La muerte debida a la prematuridad frecuentemente resulta de la falta de cuidados prenatales. Si una mujer está embarazada y no está recibiendo cuidados prenatales, debe llamar a su médico o a la Secretaría de Salud local. La mayoría de las Secretarías de Salud de los estados tienen programas que brindan cuidados prenatales a las madres, incluso si no tienen un seguro o no pueden pagar.

A todas las adolescentes embarazadas y sexualmente activas se les debe educar respecto a la importancia de los cuidados prenatales.

SUICIDIO

Es importante vigilar los signos de estrés, depresión y comportamiento suicida en los adolescentes. La comunicación abierta entre los adolescentes y sus padres u otras personas de confianza es muy importante para prevenir el suicidio en la adolescencia.

HOMICIDIO

Los expertos creen que el incremento de las pandillas; los homicidios, suicidios y embarazos en adolescentes, la deserción escolar y otros problemas son un reflejo de la estructura social y familiar rápidamente cambiante. El homicidio es un asunto complejo que no tiene una respuesta simple. La prevención exige comprensión de las causas de fondo y una disposición por parte de la sociedad para cambiarlas.

ACCIDENTES AUTOMOVILÍSTICOS

El automóvil representa el mayor número de estas muertes accidentales. Todos los bebés y niños deben usar las sillas para niños, sillas auxiliares para bebés y cinturones de seguridad apropiados en los vehículos.

Las otras causas importantes de muertes por accidentes son ahogamiento, incendios, caídas e intoxicación.

Nombres alternativos

Causas de muerte en la infancia y adolescencia

Referencias

American Academy of Pediatrics. Committee on Child Abuse and Neglect; Committee on Injury, Violence, and Poison Prevention: Council on Community Pediatrics. Policy statement - child fatality review. Pediatrics. 2010;126:592-596.

Centers for Disease Control and Prevention. Child Health: mortality. Available at: http://www.cdc.gov/nchs/fastats/child-health.htm. Accessed August 30, 2014.

Actualizado: 8/30/2014

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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