Omita y vaya al Contenido

Dificultad respiratoria mientras se está acostado

Es una afección anormal en la cual una persona tiene que mantener la cabeza elevada, sentándose o parándose, para poder respirar profunda o cómodamente.

Un tipo de dificultad respiratoria mientras se está acostado es la disnea paroxística nocturna. Esta afección hace que una persona se despierte repentinamente durante la noche, sintiendo falta de aliento.

Consideraciones

Para las personas que sufren de algunos tipos de problemas cardíacos o pulmonares, ésta es una dolencia común. Algunas veces, el problema es sutil y sólo se nota cuando la persona se da cuenta de que es más cómodo dormir con muchas almohadas debajo de la cabeza o en una posición apuntalada.

Causas

Cuidados en el hogar

El médico puede recomendar medidas de cuidados personales. Por ejemplo, se sugiere que las personas que son obesas y tienen dificultad para respirar mientras están acostadas bajen de peso.  

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene cualquier dificultad respiratoria inexplicable mientras está acostado, solicite una cita con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y realizará el examen físico.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • ¿Se desarrolló el problema de forma repentina o lentamente?
  • ¿Está empeorando (progresivo)?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Cuántas almohadas necesita para ayudarle a respirar cómodamente?
  • ¿Hay alguna hinchazón en tobillos, pies y piernas?
  • ¿Tiene dificultad para respirar en otros momentos?
  • ¿Qué estatura tiene? ¿Cuánto pesa?
  • ¿Qué otros síntomas presenta?

El examen físico incluirá atención especial al corazón y los pulmones (sistema cardiovascular y aparato respiratorio).

Los exámenes que pueden realizarse incluyen los siguientes:

El médico puede recetar un tratamiento para la dificultad respiratoria. Dicho tratamiento depende de la causa. 

Se puede necesitar oxígeno suplementario.

Nombres alternativos

Despertar en la noche con falta de aliento; Disnea paroxística nocturna; DPN; Dificultad respiratoria estando acostado; Ortopnea

Referencias

Massie BM. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 58.

Schraufnagel DE, Murray JF. History and physical examination. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine, 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 17.

Actualizado: 1/22/2013

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de MedlinePlus

Imágenes

A.D.A.M Quality Logo

A.D.A.M., Inc. está acreditada por la URAC, también conocido como American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). La acreditación de la URAC es un comité auditor independiente para verificar que A.D.A.M. cumple los rigurosos estándares de calidad e integridad. A.D.A.M. es una de las primeras empresas en alcanzar esta tan importante distinción en servicios de salud en la red. Conozca más sobre la politica editorial, el proceso editorial y la poliza de privacidad de A.D.A.M. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2014 A.D.A.M., Inc. La duplicación para uso comercial debe ser autorizada por escrito por ADAM Health Solutions.

A.D.A.M Logo