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Hemorragia digestiva

Se refiere a cualquier sangrado que se origine en el tubo digestivo.

El sangrado puede provenir de cualquier sitio a lo largo del tubo digestivo, pero a menudo se divide en:

  • Hemorragia digestiva alta: El tubo digestivo alto incluye el esófago (el conducto que va desde la boca hasta el estómago), el estómago y la primera parte del intestino delgado.
  • Hemorragia digestiva baja: El tubo digestivo bajo incluye la mayor parte del intestino delgado, el intestino grueso, el recto y el ano.

Consideraciones generales

La cantidad de hemorragia digestiva puede ser tan pequeña que sólo puede detectarse en una prueba de laboratorio como el examen de sangre oculta en heces. Otros signos de hemorragia digestiva abarcan:

  • Heces alquitranosas y oscuras.
  • Cantidades más grandes de sangre que salen del recto.
  • Cantidades pequeñas de sangre en el inodoro, en el papel higiénico o en vetas en las heces (excrementos).
  • Vómito de sangre.

El sangrado profuso del tubo digestivo puede ser peligroso. Sin embargo, incluso las cantidades muy pequeñas de sangrado que ocurren durante un período largo de tiempo pueden llevar a problemas tales como anemia o hemogramas bajos.

Una vez que se encuentra el sitio donde se ha producido, existen numerosas terapias disponibles para detener la hemorragia o tratar la causa.

Causas comunes

La hemorragia digestiva puede deberse a afecciones que no son serias, como:

Sin embargo, la hemorragia digestiva puede ser un signo de enfermedades y afecciones más serias, como los siguientes cánceres del tubo digestivo:

Otras posibles causas de hemorragia digestiva abarcan:

Cuidados en el hogar

Existen exámenes coprológicos caseros para detectar sangre microscópica que se pueden recomendar para personas con anemia o para un examen de detección de cáncer de colon.

Se debe llamar al médico si

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta heces alquitranosas (esto puede ser un signo de hemorragia digestiva).
  • Presenta sangre en las heces.
  • Vomita sangre o un material que se parece al cuncho de café.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

La hemorragia digestiva la diagnostica un médico y usted puede o no estar consciente de su presencia.

La hemorragia digestiva puede ser una afección de emergencia que requiera atención médica inmediata. El tratamiento puede implicar:

  • Transfusiones de sangre.
  • Líquidos y medicamentos intravenosos.
  • Esofagogastroduodenoscopia (EGD): una sonda delgada con una cámara en el extremo se pasa a través de la boca hasta el esófago, el estómago y el intestino delgado.
  • Una sonda puesta a través de la boca hasta el estómago para vaciar los contenidos estomacales (lavado gástrico).

Una vez estabilizada la afección, se lleva a cabo un examen físico, incluyendo una revisión abdominal detallada.

Igualmente, se le harán preguntas acerca de los síntomas, como:

  • ¿Cuándo notó por primera vez los síntomas?
  • ¿Tuvo heces alquitranosas (melena) o sangre roja en las heces?
  • ¿Ha vomitado sangre?
  • ¿Vomitó un material que se parece al cuncho de café?
  • ¿Tiene antecedentes de úlcera péptica o de úlcera duodenal?
  • ¿Ha tenido síntomas como éstos antes?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Los exámenes que se pueden hacer para encontrar la fuente del sangrado abarcan:

Nombres alternativos

Hemorragia digestiva baja; Hemorragia digestiva alta; Sangrado gastrointestinal

Referencias

Bjorkman D. GI hemorrhage and occult GI bleeding. In: Goldman L, Ausiello D. Cecil Textbook of Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 137.

Savides TJ, Jensen DM. Gastrointestinal bleeding. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 19.

Actualizado: 1/31/2011

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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