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Calambres musculares

Los calambres musculares se presentan cuando un músculo se tensiona (contrae) sin intención de tensarlo y no se relaja. Los calambres pueden comprometer todo o parte de uno o más músculos.

Los grupos musculares más comúnmente involucrados son los siguientes: 

  • Parte posterior de la pierna/pantorrilla
  • Parte posterior del muslo (corva)
  • Parte frontal del muslo (cuádriceps)

Los calambres en los pies, las manos, los brazos, el abdomen, y a lo largo de la caja torácica también son muy comunes.

Los calambres musculares son comunes y se pueden detener estirando el músculo. El músculo afectado por el calambre se puede sentir duro o abultado.

Consideraciones

Los calambres musculares son diferentes de las fasciculaciones musculares, las cuales se abordan por separado en otro artículo.

Causas

Los calambres musculares son comunes y con frecuencia se presentan cuando un músculo se sobrecarga o se lesiona. Entrenar cuando usted no ha tomado los líquidos suficientes (está deshidratado) o cuando usted tiene niveles bajos de minerales, como potasio o calcio, también puede hacerlo más propenso a tener un espasmo muscular.

Los calambres musculares pueden ocurrir mientras usted practica tenis o golf, bolos, natación o hace cualquier otro ejercicio.

También pueden ser provocados por:

Cuidados en el hogar

Si usted tiene un calambre muscular, suspenda su actividad y trate de hacer estiramiento y masajear el músculo afectado.

El calor relajará el músculo cuando el espasmo empiece, pero el hielo puede servir cuando el dolor haya mejorado.

Si el músculo todavía duele, los antinflamatorios no esteroides pueden ayudar con el dolor. Si los calambres musculares son intensos, su proveedor de atención médica puede recetarle otros medicamentos.

La causa más común de calambres musculares durante la actividad deportiva es no tomar suficiente líquido. Con frecuencia, tomar agua los aliviará. Sin embargo, el agua sola no siempre ayuda. Las sales efervescentes o las bebidas para deportistas, las cuales también reponen los minerales perdidos, pueden ser útiles.

Otras sugerencias para aliviar los calambres musculares:

  • Cambie sus entrenamientos de manera que usted esté ejercitándose dentro de sus capacidades.
  • Tome bastante líquido mientras hace ejercicio y aumente la ingesta de potasio (el jugo de naranja y los bananos son grandes fuentes de este elemento).
  • Haga estiramiento para mejorar la flexibilidad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor de atención si los calambres musculares:

  • Son fuertes.
  • No desaparecen con el simple estiramiento.
  • Siguen reapareciendo.
  • Duran mucho tiempo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención lo examinará y le hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, tales como: 

  • ¿Cuándo comenzaron los espasmos por primera vez?
  • ¿Cuánto tiempo duran?
  • ¿Con qué frecuencia se presentan los espasmos musculares?
  • ¿Cuáles son los músculos afectados?
  • ¿Se presenta el calambre siempre en la misma zona?
  • ¿Está embarazada?
  • ¿Ha estado experimentando vómitos, diarrea, sudoración excesiva, volumen urinario excesivo u otras posibles causas de deshidratación?
  • ¿Qué medicinas toma?
  • ¿Ha estado haciendo mucho ejercicio?
  • ¿Ha estado ingiriendo mucho alcohol?

Se pueden hacer exámenes de sangre para verificar lo siguiente:

  • El metabolismo del calcio, el potasio o el magnesio
  • El funcionamiento del riñón
  • El funcionamiento de la tiroides

Se pueden prescribir analgésicos.

Nombres alternativos

Calambres en los músculos

Referencias

Grove AJ, Gómez J. Environmental illness. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine

Wang LH, Pestronk A. Muscle pain and cramps. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

Actualizado 8/17/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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