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Prurito

Es un hormigueo o irritación de la piel que provoca el deseo de rascarse en la zona afectada. El prurito o picazón puede ocurrir en todo el cuerpo o solamente en un lugar.

Causas

Existen muchas causas para el prurito o picazón, como:

El prurito generalizado puede ser causado por:

Reacciones alérgicas

Cuidados en el hogar

En caso de prurito que no se alivie o sea grave, consulte con su proveedor de atención médica.

Mientras tanto, usted puede tomar medidas para ayudar a manejar el prurito:

  • No rasque ni frote las zonas afectadas. Mantenga las uñas cortas con el fin de evitar el daño en la piel al rascarse. Los familiares o amigos le pueden ayudar llamándole la atención sobre el rascado.
  • Utilice ropa de cama fresca y liviana. Evite usar prendas de vestir ásperas, como lana, sobre el área afectada.
  • Tome baños de agua tibia usando poco jabón y enjuagando completamente. Pruebe un baño de avena o un baño de maicena para aliviar la piel.
  • Aplique una loción relajante después de bañarse para suavizar y refrescar la piel.
  • Utilice una crema humectante sobre la piel, particularmente en los meses secos de invierno. La piel seca es una causa común de prurito.
  • Aplique compresas frías en el área afectada.
  • Evite exposiciones prolongadas al calor o la humedad excesivos.
  • Haga actividades que lo distraigan de la picazón durante el día y que sean lo suficientemente agotadoras para poder dormir durante la noche.
  • Pruebe antihistamínicos orales de venta libre, como la difenhidramina (Benadryl). Tenga en mente los posibles efectos secundarios como la somnolencia.
  • Pruebe una crema de hidrocortisona de venta libre sobre áreas que presenten picazón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame su proveedor de atención médica si presenta prurito que:

  • Es intenso
  • No desaparece
  • No se puede explicar fácilmente

Llame también si presenta otros síntomas inexplicables.

En la mayoría de los casos de picazón no necesita ver a un proveedor de atención médica. Busque una causa obvia de la picazón en el hogar.

Algunas veces, es fácil para los padres encontrar la causa del prurito en el niño. La observación minuciosa de la piel ayudará a identificar cualquier mordedura, picaduras, brotes, piel seca o irritación. A menudo la causa del prurito es evidente, como la picadura de un mosquito.

Sométase a una revisión lo más pronto posible si el prurito sigue reapareciendo y no hay una causa obvia, si tiene picazón en todo el cuerpo o si se presentan ronchas que regresan una y otra vez. El prurito inexplicable puede ser un síntoma de una enfermedad que podría ser grave.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención médica lo examinará. Además, le hará preguntas sobre su prurito. Las preguntas pueden incluir cuándo comenzó, cuánto tiempo ha durado y si se presenta todo el tiempo o únicamente en algunos momentos. También es posible que se le pregunte sobre los medicamentos que toma, si tiene alergias o si ha estado enfermo recientemente.

Nombres alternativos

Picazón (rasquiña, comezón)

Referencias

Chen SC. Pruritus.Dermatol Clin

James WD, Berger TG, Elston DM. Pruritus and neurocutaneous dermatoses. In: James WD, Berger TG, Elston DM.Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology

Actualizado 8/17/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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